Euro zone economy

El estado estrella de la India, Kerala, golpeó el virus y obliga a los migrantes del Golfo a regresar

KC Yusuf se fue de su casa hace casi 30 años para trabajar en cocinas de hoteles en Kuwait, uno de los millones del sur del estado indio de Kerala que viajó al Golfo en busca de medios de subsistencia.

Yusuf envió alrededor de Rs10,000 ($ 134) de vuelta a Ernakulam, su ciudad natal, cada mes, donde construyó una casa de tres habitaciones y ayudó a mantener a una familia extendida de 12.

Pero el hombre de 65 años tuvo que volar a casa el mes pasado después de que el hotel donde trabajaba se vio obligado a cerrar debido a la pandemia de coronavirus. Su hijo menor, que trabajaba en una panadería en Ernakulam, también está sin trabajo.

“No me queda dinero”, dijo. “Regresé de Kuwait con las manos vacías cuando el hotel cerró. Se puso realmente difícil ahora “.

El Sr. Yusuf es uno de los cientos de miles de Keralans que se espera que regresen del Golfo este año, según S Irudaya Rajan, profesor del Centro de Estudios de Desarrollo.

Kerala, un estado costero de aproximadamente 35 millones de personas, ha sido elogiado internacionalmente por su fuerte respuesta de salud pública al coronavirus, que ayudó a sofocar brotes tempranos incluso cuando el virus se aceleró en gran parte de la India y el mundo.

Pero el retorno masivo de migrantes como el Sr. Yusuf expone debilidades en la economía del estado estelar.

La economía de Kerala está impulsada por las remesas del exterior. Se estima que representan hasta un tercio de la economía estatal y ahora están bajo amenaza Los países del Golfo reconsideran El papel de los trabajadores extranjeros.

“Es probable que haya cambios estructurales importantes en la economía global, y Kerala es especialmente vulnerable”, dijo Reuben Abraham, director ejecutivo del IDFC Institute, un grupo de expertos.

El turismo en Kerala también se ha visto muy afectado por la pandemia. Los visitantes internacionales solían reunirse para relajarse en las playas vírgenes del estado, serpentear por sus ríos y canales en casas flotantes y explorar plantaciones de té en sus verdes colinas. El sector representó casi una cuarta parte del empleo en Kerala, dijo la junta de planificación estatal en 2016, con muchos de esos trabajos ahora en riesgo.

Los turistas solían acudir en masa a las espectaculares playas de Kerala © Dominique Faget / AFP

Kerala, que ha tenido una larga sucesión de gobiernos estatales comunistas, ha sido célebre por su “modelo Kerala” de desarrollo que creó sistemas sólidos de salud y educación, que son atípicos en la India.

Pero la falta de oportunidades económicas obligó a muchos keralanes a irse en masa, con alrededor del 90 por ciento rumbo al Golfo, donde encontraron trabajo en construcción y servicios locales y enviaron dinero a sus hogares.

Mientras que los precios más bajos del petróleo habían puesto presión sobre esos salarios En los últimos años, se espera que las remesas totales del Medio Oriente y el norte de África caigan un 20 por ciento este año, según el Banco Mundial.

“Aunque el manejo de Kerala de la crisis ha sido encomiable, una crisis económica se cierne sobre el estado”, dijo la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres de la India en un informe reciente.

En enero, Kerala se convirtió en el primer estado indio en registrar un caso de Covid-19. Pero la capacidad de controlar el virus fue ayudada por su experiencia en el manejo de lo mortal Virus Nipah en 2018, otra enfermedad que puede pasar de los murciélagos a los humanos.

Para combatir las infecciones, los funcionarios organizaron una campaña de sensibilización pública, crearon capacidad de prueba y movilizaron ejércitos de trabajadores de la salud para localizar contactos. Durante varios días en mayo, Kerala no registró nuevas infecciones.

Pero el virus está arrasando la India, y Kerala no se ha salvado. Con el aumento de la carga de trabajo nacional por encima de 1,5 millones, las nuevas infecciones en Kerala han alcanzado más de 1,000 por día. El aumento en los nuevos casos fue causado en parte por los migrantes que regresaron y la relajación de las medidas de bloqueo.

Posteriormente, el gobierno estatal ha vuelto a bloquear franjas de Kerala, incluida Thiruvananthapuram, la capital del estado de 1 millón.

La ola de infecciones ha provocado alarma, aunque Abraham argumentó que las autoridades estaban preparadas. “El gobierno de Kerala sabía desde el principio que esto sucedería”.

Pero los bloqueos renovados y la consiguiente interrupción han aumentado la presión sobre las empresas estresadas en el estado. Sidarth Dominic, director ejecutivo de la cadena hotelera CGH Earth, comenzó a reabrir algunas propiedades en los alrededores de Kerala para atraer visitantes instantes, pero ha tenido que moderar esos planes.

“Donde hay un pico, se crea una zona de contención. Es muy desafiante ”, dijo. “No sé cuántos [businesses] sobrevivirá a la pandemia “.

Mariamma Philip, quien recibió a los turistas en su casa en el pintoresco laberinto de lagunas y vías fluviales conocidas como los remansos de Kerala, dijo que planeaba cultivar vegetales y pollos en su tierra para generar ingresos.

Philip dijo que las agencias de viajes que habían enviado invitados internacionales antes de la pandemia aún le debían dinero. “Vamos a tomar [farming] más en serio “, dijo.

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Los economistas dijeron que la vulnerabilidad económica de Kerala se vio agravada por su falta comparativa de fabricación. Si bien el sector industrial en toda la India se recuperó a alrededor del 75 por ciento de los niveles normales en junio, según un índice de Nomura, los servicios se mantuvieron por debajo del 20 por ciento.

“El problema no es que vendrán”, dijo Rajan sobre los migrantes que regresan. El problema es “¿qué van a hacer cuando regresen”?

Yusuf, el ex trabajador de la cocina, dijo que era demasiado viejo para regresar a Kuwait. Pero con tan pocas opciones en casa, espera que uno de sus hijos pueda seguir sus pasos y encontrar empleo en el Medio Oriente.

“No volveré ahora”, dijo. “Espero que mi hijo menor pueda ir allí y trabajar. No tiene trabajo aquí.


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