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Para enfrentar la crisis climática, EE. UU. Debe lanzar una Misión Nacional de Innovación Energética

Estados Unidos ha lanzado con éxito misiones nacionales de innovación una y otra vez. Estas misiones han entregado medicamentos que salvan vidas, han provocado las revoluciones de las computadoras e Internet y han llevado a los humanos a la luna. Más recientemente, el gobierno de los Estados Unidos ha invertido miles de millones de dólares en una campaña nacional de innovación para ayudar a las compañías farmacéuticas a desarrollar vacunas y terapias para el covid-19.

Sin embargo, Estados Unidos no ha lanzado una misión de este tipo para contrarrestar la amenaza más grave de nuestro tiempo: el cambio climático. Aunque algunas tecnologías de energía limpia, como la energía eólica y solar, han alcanzado la competitividad de costos con los combustibles fósiles, muchas más necesitan avances urgentes si el mundo quiere lograr emisiones netas de carbono cero, una hazaña hercúlea conocida como “descarbonización profunda”.

Ahora es el momento de que Estados Unidos lance una Misión Nacional de Innovación Energética para acelerar esas transiciones energéticas en todo el mundo y construir industrias competitivas y generadoras de empleo en casa. Hoy, nosotros y nuestros coautores publicamos “Energizando América, ”Una hoja de ruta detallada para que el gobierno federal triplique el financiamiento para la investigación, el desarrollo y la demostración de energías limpias (RD&D).

Aunque las políticas del cambio climático están polarizadas, existe un amplio acuerdo bipartidista detrás de un fuerte impulso a la innovación energética. En el Congreso, el senador Lamar Alexander, republicano de Tennessee, ha propuesto un “Proyecto Nuevo Manhattan para Energía Limpia”, exactamente en línea con La recomendación (pdf, página 216) de los miembros demócratas del Comité Selecto de la Cámara sobre la Crisis Climática para “aumentar significativamente la financiación de I + D + i de energía limpia”. El candidato presidencial demócrata de Estados Unidos Joe Biden ha prometido para hacer “la mayor inversión jamás realizada en investigación e innovación en energías limpias” si es elegido. Y aunque la administración del presidente Donald Trump ha pedido repetidamente recortar los fondos para la innovación energética, los legisladores republicanos lo han rechazado y lo han aumentado en cada uno de los últimos cuatro años.

Esta oleada de apoyo bipartidista ha abierto una rara ventana de oportunidad para la próxima administración y el Congreso. El lanzamiento de una Misión Nacional de Innovación Energética representa una política climática que es altamente ambiciosa y políticamente alcanzable.

Una modesta suma

Mejorar el rendimiento y reducir el costo de las tecnologías de energía limpia son las contribuciones más importantes que puede hacer Estados Unidos para promover la lucha mundial contra el cambio climático.

Las tecnologías actuales no están a la altura de la tarea de una descarbonización profunda. La Agencia Internacional de Energía advierte que de las 46 tecnologías necesarias para abordar la crisis climática, solo seis están avanzando en la senda del despliegue masivo para permitir emisiones netas cero para 2070 y contener el calentamiento global por debajo de 2 ° C; los 40 restantes no bajarán de costo ni alcanzarán una escala comercial sin una innovación adicional. Críticos para una transición global de energía limpia, estos incluyen tecnologías que nos ayudarán a capturar y almacenar las emisiones de carbono de la atmósfera y las plantas de combustibles fósiles; producir y utilizar combustibles limpios como el hidrógeno; almacenar energía solar y eólica variable por períodos prolongados; gestionar sistemas complejos como redes eléctricas inteligentes; y más. Aproximadamente la mitad las reducciones necesarias para alcanzar rápidamente las emisiones netas cero globales deben provenir de tecnologías que aún no están disponibles comercialmente.

La financiación del gobierno puede acelerar la comercialización al respaldar la investigación en universidades, laboratorios federales y empresas privadas. La inversión privada actual en estas tecnologías es anémica. En 2019, los capitalistas de riesgo invertido sólo $ 1 mil millones en empresas de energía de Estados Unidos, en comparación con $ 20 mil millones para acuerdos de biotecnología y $ 70 mil millones para empresas de tecnología de la información. El American Energy Innovation Council, dirigido por Bill Gates y líderes de la industria, llamadas para (pdf) triplicar urgentemente el presupuesto federal de investigación y desarrollo en energía, lo que a su vez estimularía niveles mucho más altos de inversión privada.

Según nuestro plan, el presupuesto federal anual para la innovación en energía limpia alcanzaría los $ 25 mil millones para 2025. Esa no es una suma irrazonable: es una fracción de los fondos que los EE. UU. Gastan en innovación en salud y defensa y un poco más del 1% de los fondos federales discrecionales. presupuesto. Esa modesta suma tendría un impacto dramático, tanto para hacer crecer nuestra economía como para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero.

Nuestra hoja de ruta presenta recomendaciones detalladas de artículos para que el Congreso financie 10 “pilares tecnológicos”, cada uno de los cuales representa una necesidad crítica de descarbonización. Centramos nuestras sugerencias en pilares que actualmente no cuentan con los fondos suficientes y que pueden sustentar las industrias estadounidenses competitivas a nivel mundial.

Tecnologías de captura de carbono son un buen ejemplo. Incluso si la energía solar y eólica continúan creciendo rápidamente, simplemente no pueden desplazar las grandes cantidades de combustibles fósiles que se utilizan para ejecutar procesos industriales o generar electricidad. Para reducir las emisiones de manera asequible, los países de todo el mundo, en particular las economías emergentes con una demanda de energía en rápido crecimiento, como India, deberán hacer que el uso de combustibles fósiles sea más limpio, además de expandir el uso de energías renovables. Estados Unidos ya tiene más instalaciones de captura de carbono que cualquier otro país del mundo y podría hacerse con el liderazgo del mercado mundial con un impulso de innovación concertado del gobierno.

En otras tecnologías, incluidas las baterías de próxima generación, los vehículos eléctricos y los productos y servicios de redes inteligentes, las empresas estadounidenses ya están desarrollando tecnologías avanzadas. La financiación del gobierno puede expandir esas industrias. También puede impulsar la investigación en curso para abordar las fuentes de emisiones que a menudo se pasan por alto. Por ejemplo, la agricultura de precisión puede reducir el uso de fertilizantes y, a su vez, evitar las emisiones de óxido nitroso, un gas de efecto invernadero.

Tiempo para llevar

Los mercados mundiales de nuevas tecnologías de energía limpia valdrán billones de dólares en las próximas décadas. Otros países, incluidos China, Alemania, Corea del Sur y Japón, han formulado estrategias nacionales para capturar acciones de esos mercados en crecimiento y están invirtiendo fracciones mucho mayores de su PIB que Estados Unidos. Estados Unidos también debería invertir en su propia competitividad.

Poco después de la inauguración de 2021, el presidente debería anunciar la Misión Nacional de Innovación Energética y convocar un Grupo de Trabajo de la Casa Blanca para acelerar su implementación. El Congreso debería aprobar un presupuesto que aumente drásticamente el financiamiento del próximo año para I + D + i de energía limpia en un 30%, a casi $ 12 mil millones, un primer paso para triplicarlo en cinco años. Para ayudar a que la próxima administración y el Congreso comiencen a funcionar, hemos compilado un conjunto detallado de recomendaciones de financiamiento para agencias de todo el gobierno federal, incluidos los Departamentos de Energía, Defensa y Agricultura, así como la Fundación Nacional de Ciencias, la NASA y otros.

Finalmente, Estados Unidos también debería reafirmar su liderazgo internacional en innovación energética. En 2015, la administración Obama-Biden orquestó Misión Innovación, un pacto entre 20 países para duplicar la financiación pública de la I + D + i energética en cinco años. Pero Estados Unidos abandonó rápidamente su compromiso, incluso cuando China ha duplicado su propia financiación. La próxima administración debería volver a comprometerse con Mission Innovation y encabezar los esfuerzos internacionales para llevar nuevas tecnologías al mercado.

Al redoblar sus inversiones en innovación en energías limpias en el país y volver a comprometerse con sus promesas en el extranjero, Estados Unidos puede acelerar el desarrollo de tecnologías críticas para una descarbonización profunda. Ahora es el momento de lanzar una Misión Nacional de Innovación Energética para enfrentar la crisis climática y liderar la transición a energías limpias.

Varun Sivaram, investigador principal visitante del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia, es el ex director de tecnología de ReNew Power, la empresa de energía renovable más grande de la India. Colin Cunliff es analista senior de políticas de la Information Technology and Innovation Foundation. Julio Friedmann, investigador principal del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia, es un exfuncionario superior del Departamento de Energía de EE. UU. Junto con David Sandalow y David Hart, son coautores de Energizing America: Una hoja de ruta para lanzar una misión nacional de innovación energética. “


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