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Ski Map Legend compila un libro de 200 mapas de pistas de complejos turísticos pintados a mano

¿Alguna vez miró un mapa de esquí para ver dónde se encuentra en las pistas? ¿Deberías tomar ese diamante negro como atajo para encontrarte con tus amigos en el albergue, o esquivar ese cuadrado azul para salvar tus rodillas? El hombre a quien agradecer es James Niehues, uno de los últimos grandes cartógrafos analógicos de la cartografía. Niehues ha creado una carrera pintando a mano mapas de pistas de esquí, hasta el último árbol, y sus mapas ahora están recopilados en su nueva compilación de la mesa de café. Hombre detrás de los mapas. Diario de los hombres lo alcancé por el rap completo en sus mapas.

James Niehues El hombre detrás de los mapas
cortesía de James Niehues

MJ: ¿Cuál es tu zona de esquí favorita?
JAMES NIEHUES: Siempre me preguntan esto y es difícil de responder. Honestamente, cuando salgo a la montaña, es solo la emoción de experimentar el aire libre y contemplar el paisaje que amo, que se puede experimentar en la mayoría de las pistas de esquí en Estados Unidos y en todo el mundo. Cada nuevo resort o pendiente es una expedición y un logro. Para mí, aprender a esquiar fue un entrenamiento en el trabajo. Antes de convertirme en ilustrador de mapas de esquí, podía contar el número de veces que había estado sobre esquís con una mano. Me convertí en un esquiador intermedio, pero esquiaba con algo de miedo en muchas pistas. Quizás por eso siento una sensación de logro cada vez que me deslizo hacia la línea de elevación. Si tuviera que elegir un resort en particular, sería Perisher, Australia. Estacionas tu auto en el verde y exuberante valle, te subes a un tren que ingresa a un túnel en la ladera de una montaña y cuando sales, estás en las pistas de esquí. No es una vertical dinámica (menos de 1,000 pies), sino que se extiende para explorar varias cumbres y el bosque Snow Gum. Fue allí donde encontré la pendiente perfecta para mi habilidad y finalmente entendí cómo se sentía tener el control total.

Mapa de la estación de esquí de Australia cortesía de Perisher James Niehues
cortesía de James Niehues

¿Cuál es tu mapa favorito?
He pintado 200 resorts, con muchos favoritos por diferentes razones. Soy un pintor de paisajes, lo que significa que mi favorito debería tener una dinámica visual. Me acerco a un proyecto observando todos los ángulos y haciendo que el sistema de senderos sea lo más claro, preciso y atractivo posible. Un mapa de senderos no es solo la herramienta del resort para llevarlo por la montaña, sino su huella digital visual; cada imagen retrata el potencial individual de la montaña que invita a una mayor exploración para revelar sus complejidades. Algunos de mis favoritos incluyen Alta; Gran cielo; Blackcomb; Breckenridge; Crested Butte; Montaña de Cristal; Jackson; Killington; Lago Louise; Mamut; Mount Baker; Individuo; Portillo; Ensillada; Ski Apache; Cocainómano; Muesca del contrabandista; Telururo; Cono de agudos; Valle Nevado; o Wildcat. Si todos estuvieran enmarcados en una pared, elegiría diferentes efectos, colores o composición en cada uno que eclipsaría a los demás.

James Niehues Alta ski are map
Pintura de Niehues de 1991 de la zona de esquí Alta de Utah. cortesía de James Niehues

¿Cuál es la parte más complicada de hacerlos?
El sistema de senderos. Algunos son fáciles con una sola cara, pero la mayoría de los complejos turísticos tienen varias caras que pueden abarcar 360 grados. Tengo una hoja de papel plana en blanco frente a mí y debo manipular, o interpretar artísticamente, tres dimensiones en una, y hacerla comprensible y precisa. Si tomó una foto satelital del complejo, los senderos son poco atractivos y parecen estrechos. Mi trabajo es mostrarlos como aparecen cuando estás en la montaña. Todo es relativo. Mi primer paso es diseñar todos los ascensores y asegurarme de que sean relativos entre sí y que su base esté en la página inferior y vertical para representar la dificultad del terreno al que sirve en relación con los demás. Luego revisaré las antenas y llenaré cada área de elevación con sombreado de pendientes, árboles con sombras, rocas y otras características.

¿Cuál fue tu primer mapa de zona de esquí?
La primera estación de esquí que pinté fue la parte trasera de Mary Jane en Winter Park. Me acababa de acercar a Bill Brown y él tenía el proyecto que me entregó. Tenía otro interés que quería seguir: filmar documentales sobre ferrocarriles de vía estrecha. El primer proyecto que contraté fue para Boreal y Soda Springs en California.

¿Cuál es el último mapa que pintaste?
Estoy terminando Mad River Glen ahora mismo. Lo volé al principio de mi carrera mientras reunía antenas para el mapa de Sugarbush. Disfruto de los vuelos y, a menudo, aprovecho para fotografiar otros complejos turísticos. Durante nuestro ascenso, el piloto recorrió esta zona de esquí más pequeña al norte. En 1990 no estaba tan familiarizado con todas las áreas de esquí y no conocía esta. Tomé solo una foto y luego la ubiqué en el mapa, la etiqueté y archivé. El año pasado recibí una llamada de Brad Noble, que quería que pintara su montaña. Sería muy apropiado si este fuera mi último mapa de esquí. Mad River tiene una gran historia y mantiene su tradición en esta época de mega resorts.

¿Por qué te gusta pintar mapas de las zonas de esquí?
Me crié en una granja en el oeste de Colorado. Nuestra familia disfrutaba frecuentemente del terreno circundante con viajes y picnics. A 10,000 pies, Grand Mesa estaba a solo dos horas de distancia con una excelente pesca, y los cañones de arenisca roja del Monumento Nacional de Colorado estaban a una hora. También cerca se encontraban los acantilados del libro y el río Colorado. Desde la primera infancia he tenido pasión por los paisajes. También amo un buen rompecabezas. Esta es la combinación que me ha cautivado a lo largo de los años; cada nuevo proyecto es un desafío para retratar las pistas del resort de manera efectiva.

¿Cuántos has hecho a lo largo de tu carrera?
He creado alrededor de 430 pinturas, que incluyen 200 estaciones de esquí. Otros incluyen vistas regionales de parques nacionales, áreas silvestres y oficinas de visitantes, así como mapas de campos de golf y complejos turísticos de la isla.

Pintor de mapas de esquí de James Niehues
cortesía de James Niehues

¿Qué ha cambiado en la técnica a lo largo de los años?
Mi carrera se ha extendido por 35 años. En 1988, mi proceso incluyó a mi esposa Dora enviando un correo a unos 400 complejos turísticos para posibles trabajos, que incluía una muestra de mi último mapa terminado. Luego visitaba y volaba por la zona, llevando unos 10 rollos de película de 36 exposiciones. Luego revisaba las fotos con el cliente y discutía la mejor manera de mostrar la montaña. En el estudio, dibujaba el boceto, lo imprimía en azul y se lo enviaba por correo al cliente. Pasarían semanas antes de que procediera a pintar. Una vez pintado, le tomaría una foto y se la enviaría por correo; lo más temprano que podría esperar sería alrededor de una semana. Luego llevaría la pintura final aprobada a un laboratorio fotográfico para una transparencia de 8 por 10, que se enviaría para una separación de cuatro colores. Todas las capas de tipografía y símbolos fueron pegadas o dibujadas a mano en tableros de diseño.

Hoy, todo el proceso se agiliza con cámaras digitales. Solo adjunto una foto del boceto y la envío por correo electrónico. El cliente puede editarlo y devolverlo en cuestión de horas. También escaneo la pintura final y la subo para que el cliente acceda. Ahorra una enorme cantidad de tiempo. El proceso actual también permite un control mucho mayor del color y facilita la actualización posterior.

¿Qué recurso fue el más difícil?
Dos vienen a la mente: Mount Bachelor por sus 360 grados de esquí desde la cima; y Sun Peaks por el contrario, 360 grados de esquí en un valle estrecho. Ambos se muestran en una vista. Para Mount Bachelor, tomé lo que llamo una “perspectiva satelital” porque sus laderas sur no tienen cortes definidos. Aunque esas pendientes corren hacia arriba en la página, parecen correr cuesta abajo desde la vista aérea y el sombreado de color. Al estar en el lado opuesto, se acortan, pero los espectadores pueden traducir por el entorno visual relativo. Sun Peaks fue más difícil, tener que estirar los ascensores para obtener las distancias adecuadas entre las bases y mantenerlo todo relativo. Mis mapas anteriores mostraban a Morrisey como un recuadro, ya que es su propia montaña frente a las laderas principales. Más tarde lo agregué a una vista, pero también tuve que incluir las nuevas pendientes del elevador de Oriente, lo que creó un gran problema. Si se hubiera agregado al diseño existente, la cumbre de Oriente se habría publicado en la página inferior, lo que no era aceptable. A través de muchos bocetos en miniatura, finalmente se me ocurrió un diseño que era efectivo y creíble.

Área de esquí James Niehues pintando Mount Bachelor
Mount Bachelor cortesía de James Niehues

¿Los complejos turísticos modernos son más difíciles de mapear que los antiguos?
Me preocupan más las pistas en sí, así que no es cuestión de lo modernas que sean, es cuestión de ahora que sean grandes. Por ejemplo, las pistas modernas de Heavenly Valley son las mismas hoy que en días anteriores, pero hay más instalaciones básicas. Aunque puede haber más edificios para pintar, no es necesario cambiar las perspectivas para entrar. Pero se podría argumentar que las expansiones del terreno actual los hacen más difíciles.

¿Alguna vez te has perdido y necesitas un mapa?
¡Oh sí! Al menos para saber a qué carrera o área quiero ir. De lo contrario, nada demasiado serio. Simplemente apúntelo cuesta abajo y llegará a la base eventualmente.

Cuéntanos sobre el libro
Creí que algún día recopilaría suficientes pinturas de mapas de esquí para hacer un interesante libro de mesa de café. Lo imaginé más como un libro de arte que como un libro de mapas con el nombre de todas las carreras, un libro con el que soñar. Quería tener una sección sobre la historia de los mapas de senderos para rendir homenaje a mis mentores Bill Brown y Hal Sheldon, y quería una sección de “cómo hacer” para mostrar lo que se necesita para pintar un mapa de esquí. Pasó mucho tiempo, y cuando cumplí 70, se hizo evidente que era mejor que sucediera pronto.

De la nada, recibí un correo electrónico en 2017 de un fan que quería saber si tenía un libro y, si no, quería ayudarme a publicar uno. Sabía que sería una tarea enorme. Pasaron los meses y luego conocimos a Todd Bennett y Ben Farrow, quienes presentaron un paquete para promover, producir, almacenar, vender y distribuir el libro. Firmamos un acuerdo el 15 de abril de 2018.

Al final de nuestra campaña de Kickstarter, el libro había acumulado 5,156 patrocinadores que aportaron más de $ 590,000, el proyecto con mayor respaldo de todos los tiempos en su categoría. Luego agregamos socios como el escritor Jason Blevins; Cory Grosser & Associates por el diseño; y Lindsay Pierce Martin por video y fotografía.

Pero realmente quiero agradecer a todos los esquiadores y ciclistas que hay. Los centros turísticos reconocieron que necesitaban un mapa para ayudarlo a recorrer la montaña de manera segura, pero es gracias a usted que tuve un trabajo de ensueño compuesto por viajar, ver y esquiar lugares increíbles, sobrevolar algunos de los lugares más dinámicos de la Tierra. y fotografiar y pintar para una industria que se basa en la recreación. Hoy en día, el libro sigue funcionando bien y creo que sé por qué: todos tenemos que esperar y soñar con tiempos mejores por delante. Ellos vendrán. El libro es un libro de sueños en el que los esquiadores pueden visualizar las pistas de la próxima temporada.

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