#MeToo viene para los matones


En una de mis vidas pasadas, me acosaron mucho en el trabajo. Así era como era. Era el negocio del teatro (Jujamcyn Theatres) y nunca, nunca, supe en qué tipo de estado de ánimo estaría mi jefe. Tuve que trabajar horas locas, se esperaba que llegara antes que mi jefe (no necesito nombrar cualquier nombre aquí, porque es bastante fácil averiguar quiénes eran estas personas. Trabajé allí a principios de los 90) y trabajo 12 horas al día (porque trabajamos hasta tarde, era el teatro), y simplemente tuve que chupar porque eso era lo que hacía la gente. La oficina estaba dirigida por el patriarcado masculino blanco. Una mujer ocupaba un cargo superior, pero tenía relativamente poco poder en comparación con los seis o siete hombres. Yo era muy bueno en mi trabajo. Incluso me crearon un trabajo para que pudiera trabajar allí. Pero no fui valorado. Acepté el abuso hasta que un día me enteré de mi jefe que un colega que estaban trayendo estaba consiguiendo un nuevo trabajo que yo había querido (y ni siquiera se me permitió solicitar) porque era un tipo que iba a necesitar para mantener a su familia e iba a encontrarme con alguien que me iba a mantener. Qué jodido montón de mierda.

Eso me rompió. Había visto algunas de las audiencias de Anita Hill en la oficina de uno de los hombres que trabajaba en la empresa que fue amable. (Le dije muchos años después cuando lo vi en alguna parte que él era el único en esa oficina que no era abusivo). Anita me cambió. Y me puse en huelga. Dejé de contestar los teléfonos y de hablar con mi jefe. No tenía las herramientas para manejar esto bien, pero muchas de nosotras en Nueva York íbamos a las reuniones de la WAC (Coalición de Acción de Mujeres) y acababa de volver a encender el fuego en mi estómago que había sido sofocado. Así que me defendí de la única forma que sabía. Dejé de trabajar. Finalmente se cansaron de mí y me despidieron. Fui tan ingenuo que ni siquiera negocié un acuerdo. Pero me mantuve firme. Vi al jefe de la empresa en un evento un par de años después y me confrontó y dijo que había oído que yo hablaba mal de la empresa. Eso me sacudió tan duro. Una persona poderosa que llegó a dirigir una agencia federal pensó que yo tenía el poder para hacerle algo. Eso estaba tan lejos de la verdad. Años más tarde vi a ese jefe (que para entonces se había “jubilado”) y le dije cuánto me lastimaba. Mi corazón estaba en mi garganta cada vez que hablaba.

Corrí del teatro a una organización de mujeres, pero todos aprendimos que no siempre son los bastiones feministas que desearíamos que fueran. Definitivamente me beneficié del privilegio de los blancos y sé que infligí algunos de mis propios privilegios a otros. No tenía ni idea de nada. También había un matón en esa oficina que tenía poder y luché con todas mis fuerzas. No fue bonito. Luego, la siguiente organización de mujeres que ayudé a iniciar fue un gran cúmulo de problemas de personalidad y luchas de poder, y me costó muchísimo tratar de mediar en muchos de los problemas.

Me quemé. Fallé. Pero irme me salvó.

Luego me encontré con Scott Rudin. Terminé trabajando en la película “The Hours”, actuando como una especie de “experta en mujeres”. Estos fueron los primeros días de Internet cuando no se podían cambiar las cosas fácilmente y reunimos muchas piezas hermosas de las autoridades sobre Virginia Woolf y el ángulo feminista de la película. Fue un gran proyecto. Disfruté mucho el trabajo. Pero Scott fue duro. Lanzó cosas. Exigió excelencia y perfección. Era un bastardo mezquino. Harvey Weinstein también estaba produciendo la película, pero Scott lo había eliminado y no le permitió tener ningún papel. Las historias de esos dos peleando son legendarias. Dos matones que no pueden intimidarse entre sí. Fui una mosca en la pared en las reuniones de estrategia para esa temporada de premios. Fue increíble. Pero también fue terrible y aterrador. Cada vez que Scott me llamaba para ese proyecto o para cosas después de que yo me ponía tan nervioso. Sus asistentes hacían sus llamadas, por lo que siempre había segundos o minutos antes de que entrara a la línea donde había que pensar en lo que iba a decir o hacer y esa sensación de pavor no era agradable, por decir lo mínimo.

Soy una persona diferente de lo que era cuando trabajaba para todos esos tipos en ese entonces. A través de mi trabajo en Women and Hollywood, sirvo a las mujeres de la industria que sienten lo que yo sentí hace dos décadas. Digo la mierda que no pueden decir y trato de no tener miedo al hacerlo. Pero hay veces que me asusto. Me asusté cuando Jodi Kantor de The New York Times me llamó para hablar sobre Harvey. Realmente no sabía mucho de nada, pero me avergüenza el miedo que tenía. Él tuvo No poder sobre mí (hice un par de trabajos de consultoría para Miramax y Weinstein, trabajando con las mejores mujeres con las que todavía trabajo hoy) pero estaba asustada.

Leer la historia de Scott Rudin fue realmente estimulante para mí. Los matones están en todas partes en esta industria. A veces, la intimidación y el poder parecen ser sinónimos. Y no olvidemos a los facilitadores que han permitido que prosperen los matones. Hay un montón de mierda de ellos.

Durante los últimos casi 15 años que he tenido el privilegio de hacer el trabajo de Women and Hollywood y el Athena Film Festival, he aprendido y crecido mucho. Ahora, cuando tengo esa sensación en la boca del estómago que me hizo huir cuando era más joven, me hace avanzar. Intento afrontar las cosas que dan miedo y que les quitan algo de poder. No tengo la fuerza para hacerlo todo el tiempo, pero sé que ahora sigo adelante más de lo que huyo. Los matones y los acosadores sexuales en serie se encuentran en toda esta industria. De hecho, es así como se hace gran parte del trabajo. Hace tiempo que es hora de detener y romper el ciclo. La pandemia y el ajuste de cuentas racial nos han desafiado a todos (o al menos a muchos de nosotros) a tratar de descubrir cómo trabajar y actuar de manera diferente. A medida que creamos nuevas estructuras, es importante recordar que el acoso se presenta de muchas formas. Necesitamos elevar a las personas y empoderarlas, no degradarlas y menospreciarlas. Es bastante simple: el trabajo debe ser un lugar en el que te sientas seguro y valorado.

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