“Solo ser considerado o presente ya no es suficiente”


Sandra Evers-Manly sobre la representación negra en Hollywood: “Ya no es suficiente ser considerado o estar presente”

Nota del editor: Sandra J. Evers-Manly es presidenta del Centro de Recursos y Educación de Black Hollywood, ex presidenta de la rama de Beverly Hills / Hollywood de la NAACP y prima del asesinado líder de derechos civiles Medgar Evers. El 30 de junio, se convirtió en miembro de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas. Ella ha escrito esta columna invitada para Deadline.

El asesinato de George Floyd provocó mucho dolor, dolor e ira. Los injustos asesinatos de Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y otros han sido algo con lo que nuestra comunidad ha tenido que vivir durante muchos años. Esta brutalidad es parte de una larga historia de racismo sistémico, desigualdad e injusticia que nunca se abordó por completo en nuestra sociedad. No hay un rincón en el mundo, y ciertamente no en nuestro país, que podamos señalar donde no existan la injusticia y la desigualdad. Hollywood no es una excepción.

Existen desigualdades profundamente arraigadas en nuestra industria y requerirán un gran cambio, liderazgo y, sobre todo, coraje. Hollywood debe ser el cambio tanto delante de la cámara como entre bastidores. Ahora más que nunca, necesitamos ver a los afroamericanos en roles de liderazgo, suites ejecutivas, como jefes de departamentos de artesanía y en otros puestos críticos como showrunners, escritores, directores, productores, agentes y más. Ahora más que nunca, necesitamos ver imágenes e historias negras más auténticas contadas en el cine y la televisión. Gran parte de nuestra historia y nuestras historias aún no se han contado simplemente porque quienes toman las decisiones no tienen idea del espectro completo de nuestra historia o historias.

Las protestas de hoy en la calle están llenas de gente de todas las razas y edades. Eso es realmente lo que queremos ver en Hollywood y más. El clamor por la justicia social se escucha en todo el mundo. Este no es un problema que sea propiedad exclusiva de aquellos que son negros. Es propiedad de personas de todas las razas. Es el grito por la igualdad, y es uno que Hollywood debe escuchar y ayudar a liderar.

Todos conocemos el poder del cine. Los anunciantes lo han reconocido a lo largo de los años y han estado dispuestos a invertir miles de millones de dólares en promoción de cine y televisión. Aquellos de nosotros que estamos bien arraigados en la industria sabemos que lo que se muestra en las películas influye en los gustos, los gastos y las actitudes. La investigación realizada por la Dra. Betsy Bosak hace más de 40 años mostró que el cine podría alterar los estereotipos raciales de niños de hasta 5 años. Por lo tanto, es importante que lideremos el cambio; hacer poco, o peor aún, nada, contribuye a las desigualdades que nos trajeron aquí hoy.

“Es hora de que la comunidad negra participe plenamente en Hollywood: todos los aspectos del negocio, y de que las imágenes de la fuerza y ​​la fortaleza negras estén frente a los ojos del público y no se consideren una anomalía cuando sucedan”.

He observado durante más de treinta años como un activista que lucha por roles e historias más importantes para los afroamericanos y otras personas de color por mejores oportunidades en ambos lados de la cámara. Ha habido muchos momentos en los que hubo compromisos; sin embargo, empezaron, se detuvieron ya menudo se quedaron cortos, y los que tuvieron éxito no se mantuvieron. Y sí, algunos, aunque muy pocos, tuvieron éxito, como el Programa de Becas de Escritores de Disney que comenzó bajo el liderazgo de Jeffrey Katzenberg. El movimiento social de hoy es una consecuencia de la falta de un cambio adecuado que ha ocurrido desde el movimiento de derechos civiles, donde la gente perdió la vida, fue golpeada y arrestada por exigir igualdad.

Sería negligente si dijera que Hollywood no ha cambiado desde mi primera llegada como estudiante universitario trabajando con la NAACP de Beverly Hills / Hollywood, convirtiéndome en presidente y sirviendo en ese cargo durante 12 años. El número de ejecutivos negros, escritores negros y productores negros era muy escaso. Las voces negras a menudo eran silenciosas en comparación con las voces dinámicas y valientes que escuchamos en la industria hoy por parte de destacados actores, directores, escritores, productores y más negros.

En ese entonces había un joven que estaba dispuesto a arriesgar su carrera para lograr un cambio. Escribió una carta a uno de los grandes decanos de Hollywood, Lew Wasserman, condenando a Hollywood y su estudio porque su empresa carecía de ejecutivos negros y estaba llena de ejecutivos e individuos mal equipados para comprender diversas perspectivas, historias e historia. Como me dijo el propio Sr. Wasserman, este joven tenía mucho coraje y agallas.

Desde que comencé mi activismo en la industria, el progreso ha sido lento y, a veces, aparentemente estancado. Ha sido una montaña rusa. Subidas y bajadas. Más bajas que altas. El Informe sobre la diversidad de Hollywood de UCLA 2020 destaca que en 1960, el 15% de la población de EE. UU. Eran personas de color; en 2019 esa cifra fue del 40% y en 2050 se espera que sea del 53%. Sin embargo, su representación en la industria cinematográfica en roles creativos clave está muy por debajo de la de sus pares blancos. Específicamente, en 2019 las personas de color en papeles cinematográficos fueron:

• 27,6% de los clientes potenciales
• 15,1% de los consejeros
• 13,9% de los escritores

Y si desglosamos los datos por etnia, encontramos que WGA West informó que, en general, el 7% de los guionistas son negros; sin embargo, el 15,9% de los escritores de televisión son negros. Además, la DGA informó que de los 237 directores de todas las funciones signatarias de la DGA lanzadas en 2017, el 4,6% eran afroamericanos, mientras que el 15% de los directores de televisión eran negros. Entonces, claramente existe la tubería para traer más diversidad al desarrollo y producción de películas. La pregunta es: ¿Por qué no sucede esto?

Si nos fijamos en las suites ejecutivas, las cifras son aún peores. Los ejecutivos negros y otros ejecutivos de color son pocos y distantes entre sí. Hace 30 años se dijeron palabras similares. Que claramente es donde se toman las decisiones y donde radica el problema. El estudio de UCLA 2020 también revisó 11 estudios de cine grandes y medianos y encontró que el 91% de los jefes de estudio, el 93% de los ejecutivos senior y el 86% de los jefes de unidad también eran blancos.

El estudio de UCLA también encontró que las diversas audiencias de hoy prefieren contenido de cine y televisión con personajes con los que puedan relacionarse e historias que resuenen con sus propias vidas. Sin aumentar el número de escritores, directores, ejecutivos y líderes negros que controlan la narrativa negra, existe una desconexión inevitable entre lo que se muestra en la pantalla y quiénes somos en realidad como personas. Hay una gran cantidad de escritores, directores y productores negros que esperan ser contratados y tener la oportunidad de escribir, dirigir y producir en todos y cada uno de los géneros. Si Hollywood realmente va a subir el listón, deben abarcar a todos los grupos étnicos y otros grupos diversos para comprender verdaderamente lo que está sucediendo en la industria y en la sociedad.

No solo estamos pidiendo diversidad; también estamos pidiendo inclusión. El simple hecho de ser considerado o presente ya no es suficiente. Es hora de que la comunidad negra participe plenamente en Hollywood: todos los aspectos del negocio, y de que las imágenes de la fuerza y ​​la fortaleza negras estén frente a los ojos del público y no se consideren una anomalía cuando sucedan.

Queremos que el talento negro tenga la oportunidad de mostrar su talento, sin importar el género. Y ciertamente, queremos historias, rostros, voces, perspectivas y un arte negro que reconozca este talento negro que durante tanto tiempo ha estado en segundo plano. Hollywood necesita incluir la toma de decisiones de los negros, los créditos de los productores negros, las oportunidades de dirección de los negros y los logros de los negros para ser visto en la vanguardia.

Se deberían gastar los mismos dólares de marketing en películas con actores negros y se debería contratar a la radio y los periódicos negros para publicar anuncios, promociones y oportunidades de marketing. Las empresas negras deben ser parte de la cadena de suministro y los publicistas, fotógrafos y periodistas negros deben recibir una consideración justa para la contratación y el acceso. Y cada estudio y / o red debe tener el coraje y la transparencia para compartir sus números de diversidad a lo largo de su negocio por grupo étnico y ser responsable de mejorarlos hasta que representen al país en su totalidad.

El clima actual del mundo solo ve las imágenes negras de dolor, angustia e ira. Las escenas de las vidas de negros que la policía está tomando en las calles se han visto como películas. Ya es hora de que Hollywood ayude a cambiar el paradigma, distribuya el poder y cambie el guión. Hemos visto todos los videos de vidas asesinadas. Hollywood puede ayudarnos a mostrar videos de vidas cambiadas, de vidas bien vividas. La sociedad necesita ver las muchas historias de triunfos que aún no se han contado y los triunfos que aún se están gestando. Nuestras historias necesitan ser contadas, nuestras voces necesitan ser escuchadas y nuestras vidas necesitan ser vistas. Visto a través de nuestros propios lentes, nuestras historias deben escribirse y mostrarse desde nuestras perspectivas. ¡Deben ser auténticos! Estamos cansados ​​de las imágenes negras de victimización y difamación. Somos más, hemos hecho más e importamos más que eso.

Hollywood, no importa dónde se encuentre, seamos mejores de lo que somos hoy. Aún queda mucho trabajo por hacer. Tenemos que profundizar. A través de la lente de Hollywood, las posibilidades son infinitas. Pero esa lente debe mirar a través de las barreras y ver más allá del velo de desigualdad que ha estado presente durante tanto tiempo en esta industria. Hay mucho que mostrar y decir; tantas historias en la historia no se han contado o han sido unilaterales. A través de la lente de Hollywood, se pueden cambiar muchas cosas. Pero primero, Hollywood mismo debe ser el cambio, traer el cambio, mostrar el cambio. No solo es lo correcto, ¡también es bueno para los negocios!

Esta columna de invitados se imprimió en Fecha límite (columna de negocios / invitados) el 31 de julio de 2020.

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