Mujeres directoras de Sundance 2021: Conoce a Prano Bailey-Bond – “Censor”


Prano Bailey-Bond es un director y guionista galés. Encargado por Film4 para dirigir un episodio de su “Fright Bites” centrado en Halloween, el corto “Shortcut” de Bailey-Bond se transmitió en Channel 4 antes de presentarse en festivales internacionales. Su cortometraje “Nasty” se proyectó en más de 100 festivales en todo el mundo, se estrenó en el Festival de Cine de Londres de BFI y ganó muchos premios a nivel mundial, incluido el de Mejor Cortometraje Internacional en Fantaspoa y el Festival de Cine de Mujeres de Terror. Sus videos musicales han obtenido premios que incluyen un UKMVA y Mejor video musical en el Festival de Cine Independiente Europeo y en el Festival de Cortometrajes de Londres.

“Censurar” se proyectará en el Festival de Cine de Sundance 2021, que se llevará a cabo en línea y en persona a través de Satellite Screens del 28 de enero al 3 de febrero.

W&H: Descríbanos la película con sus propias palabras.

PBB: “Censor” es un horror psicológico con elementos de suspenso que indaga en la relación de la sociedad y del individuo con el horror. Está ambientada en 1985 con el telón de fondo de la histeria social que rodea a los “videos desagradables” aquí en el Reino Unido, y sigue a un censor de películas cuya realidad se vuelve inmaculada cuando ve una película en el trabajo que habla directamente de la desaparición de su hermana cuando era niña.

W&H: ¿Qué le atrajo de esta historia?

PBB: Fue realmente mi fascinación por la censura y este período en la historia del Reino Unido lo que comenzó todo. El nacimiento de VHS condujo a un auge en la realización de películas de terror de bajo presupuesto, y estas películas ahora podrían ir directamente al hogar sin ningún tipo de censura. También estamos en la Gran Bretaña de Thatcher: un aumento del desempleo, un aumento de la delincuencia “creciente”, malestar social. Los periódicos y los políticos se convencieron de que estas películas de terror estaban envenenando las mentes de la sociedad y nos convertirían a todos en monstruos.

Muchas de estas películas se conocieron como los “video nasties”, una colección de películas que se convertiría en el santo grial para cualquier verdadero fanático del terror en este momento. Los censores estaban bajo una enorme presión: clasificaban todas las películas nuevas y pasadas que iban a ser lanzadas en VHS, además de ser la “línea moral” de lo que se consideraba seguro para el público ver, mientras que una atmósfera de pánico rodeaba estas películas. Quería desarrollar un personaje que de alguna manera encarnara todo esto, y así fue como se creó Enid.

Me inspiré en la noción de cómo interactúan la memoria, las películas, la realidad y la ficción.

W&H: ¿En qué quiere que la gente piense después de ver la película?

PBB: Durante “Censor” vemos a Enid ya que tiene una experiencia extremadamente subjetiva mientras ve una escena de una película, y aunque espero que ninguno de nuestro público reaccione a “Censor” como lo hace Enid a esa escena, lo anticipo y espero – que la gente se conecte con la película de formas diferentes y personales. Ya sea que los miembros de la audiencia vengan a la película con conocimiento de la era del video desagradable o no, me encantaría que la película inspirara la conversación.

Mientras hacía la película, pensaba en mi propia relación con el horror, en la histeria de la era del video desagradable, en el trauma y la memoria, y en cómo el individuo puede quedar sin el apoyo de la sociedad. Me resulta complicado dictar lo que quiero que la gente piense después de ver la película, pero si inspira conversaciones sobre estas ideas, sería genial.

W&H: ¿Cuál fue el mayor desafío al realizar la película?

PBB: Mientras hacía la película, mi atención se centró mucho en descubrir cómo mantener a la audiencia dentro de la cabeza de Enid. Enid reconstruye las cosas a medida que se desarrolla la historia, pero rara vez articula su pensamiento, al menos no abiertamente. Ella es un personaje bastante reprimido. Incapaz de articular su trauma porque no puede recordarlo, no habla abiertamente con otros personajes sobre sus sentimientos. Ella está relativamente cerrada.

En tantas películas tienes al mejor amigo o personaje terapeuta, un confidente del personaje principal, que nos permite más acceso al mundo interior del protagonista, pero este enfoque nunca tuvo sentido cuando escribíamos Enid. No encajaba. Era importante que Enid no tuviera una salida, que estuviera aislada y que sus ansiedades, pensamientos y confusiones estuvieran atrapados dentro de ella, de modo que eventualmente estallaran en una especie de espasmo extraño. Entonces esto crea un desafío; contar una historia sobre un personaje cerrado cuyo éxito depende de que comprendamos el pensamiento de ese personaje.

Una de las cosas más importantes para acertar fue el casting de Enid, y Niamh Algar aportó esta inmensa empatía y autenticidad emocional al papel. Ella fue la clave para que la audiencia se conectara con Enid, y luego se trata de cómo la actuación, la cámara, la edición, el sonido y la música trabajan juntos para mantener a la audiencia al tanto de los pensamientos y sentimientos de Enid, incluso cuando sostiene sus cartas cerca de su pecho. .

W&H: ¿Cómo consiguió la financiación de su película? Comparta algunas ideas sobre cómo hizo la película.

PBB: Vivo en el Reino Unido y nací y crecí en Gales, por lo que el primer lugar al que mi productora, Helen Jones, tomó el proyecto fue Ffilm Cymru Wales, quien se unió para desarrollar el primer borrador del guión y apoyó la filmar hasta la producción, durante todo el proceso. Creative England también apoyó parte de nuestro desarrollo. Y luego, en el proceso de desarrollo, tuvimos la suerte de obtener el apoyo invaluable del British Film Institute y Film4.

Durante el desarrollo también asistimos a Frontieres, un foro de finanzas y empaque que se enfoca en películas de género organizado por Fantasia International Film Festival y apoyado por Cannes Film Festival. Esta fue una gran experiencia y una plataforma fantástica para la película.

W&H: ¿Qué te inspiró a convertirte en cineasta?

PBB: Siempre estuve obsesionado con el cine cuando era niño. Crecí en medio de la nada viendo cintas VHS de las mismas películas y programas de televisión una y otra vez, ya que no teníamos un cine ni nada cerca. Pensé que quería actuar. Mi madre se había formado en la Royal Academy of Dramatic Art y había trabajado principalmente en teatro, y la actuación realmente me atraía. Pero cuando fui a estudiar artes escénicas en la universidad, me interesé mucho más en dar forma a las producciones y actuaciones desde el exterior; fue una forma de combinar mi amor por la actuación con el amor por la artesanía y la creación de imágenes.

Comencé a experimentar en mi curso tomando escenas que estábamos haciendo en clase en lugares reales y filmándolas allí. Luego me enseñé a editar. Me encantaba cada aspecto del proceso y sabía que hacer películas era lo que quería hacer.

W&H: ¿Cuál es el mejor y el peor consejo que ha recibido?

PBB: En el primer cortometraje que hice con apoyo financiero, me asignaron un mentor, un encantador director de género llamado Johnny Kevorkian, que falleció trágicamente el año pasado y se le echa mucho de menos. Le pedí a Johnny un consejo sobre cómo trabajar con actores y me dijo: “Elige buenos actores”. Me hizo reír, ¡era tan simple! Obviamente, Johnny, y yo, sabíamos que había más que esto, pero definitivamente es el primero y uno de los pasos más importantes para lograr una buena interpretación.

En términos de “consejos” inútiles, cuando estaba haciendo “Censor” escribí algunas citas de otros directores en la parte delantera de un cuaderno. La mayoría de estas citas fueron útiles, a excepción de una cita de David Fincher sobre la dirección: “Asume toda la responsabilidad porque vas a tener toda la culpa”. A veces, en el rodaje, tener esta frase dando vueltas en mi cabeza no me ayudó en absoluto, ya que me presioné lo suficiente como está, no necesito más, incluso si esto puede ser cierto.

W&H: ¿Qué consejo le daría a otras directoras?

PBB: Trabaja con personas a las que respetas y que también te respetan. Sea un buen líder. Sea paciente, pero persevere. Confía en tus instintos.

W&H: Nombra tu película favorita dirigida por mujeres y por qué.

PBB: Cuando era adolescente estaba obsesionado con “American Psycho”. Era una de las películas que tenía en VHS que veía una y otra vez. Lo que me atrajo, y todavía lo hace, es su tono, la forma en que se mueve de puntillas entre el humor y una locura oscura y siniestra. Los personajes se sienten más grandes que la vida, pero aún así son veraces. Y es una película tan elegante. Todo esto fue muy influyente para mí. Pero no fue hasta años después, cuando tenía veintitantos, que supe que estaba dirigida por una mujer, Mary Harron.

Entonces, no solo amo la película, sino que me encanta que estaba llegando como una película, y no como una película de una mujer. En el pasado, he conocido a personas que me han dicho: “Tu trabajo no parece el trabajo de una directora”. Si bien creo que esto es una especie de cumplido, encuentro este tipo de punto de vista increíblemente reductor, como si todas las películas dirigidas por mujeres fueran iguales, como si todos deberíamos estar haciendo películas sobre chicas con vestidos sueltos, recogiendo flores en cámara lenta. ¡o algo! Me gustaría que la gente se acercara al trabajo con una perspectiva neutral en lugar de una perspectiva diferente dependiendo de la experiencia del director.

Un par de películas más recientes de directoras que me han encantado han sido “Raw” de Julia Ducournau y “Saint Maud” de Rose Glass, que son impresionantes.

W&H: ¿Cómo se está adaptando a la vida durante la pandemia de COVID-19? ¿Sigues siendo creativo y, de ser así, cómo?

PBB: A lo largo de la pandemia hasta ahora, he estado completando “Censor”. Ciertamente ha tenido sus desafíos, pero siempre he tratado de dar un paso atrás y apreciar la suerte que tengo de estar haciendo mi película y de poder crear durante este tiempo. La pandemia extendió nuestro programa de publicación en aproximadamente cinco o seis meses, ya que estábamos a punto de disparar a las recolecciones cuando ocurrió el primer bloqueo en el Reino Unido, por lo que tuvieron que posponerse. El principal aspecto positivo de esto fue que tuve aún más tiempo, y el tiempo es algo muy valioso para el proceso creativo, así que lo usé muy bien.

Ciertamente he tenido períodos en los que ha sido más difícil concentrarme, cuando se siente importante estar prestando atención a lo que sucede afuera, en todo el mundo. Creo que la clave es reconocer cuándo sucede eso y no castigarte si no has tenido un día productivo.

Han sucedido muchas cosas y nuestros cerebros están procesando todo esto, tratando de comprender y afrontarlo, así que lo más importante es que seamos amables con nosotros mismos y con los demás.

W&H: La industria del cine tiene una larga historia de subrepresentación de personas de color en la pantalla y detrás de escena y de reforzar y crear estereotipos negativos. ¿Qué acciones cree que se deben tomar para que Hollywood y / o el mundo de la documentación sean más inclusivos?

PBB: Necesitamos más voces subrepresentadas en posiciones de poder. Hay guardianes en todos los niveles de esta industria y si hacemos que esas posiciones sean más diversas, creo que eso tendrá un efecto dominó en toda la industria. Sin embargo, esta también es una responsabilidad compartida y existen problemas sistémicos que deben abordarse. No trabajo en Hollywood, pero puedo hablar desde la perspectiva de la industria cinematográfica independiente del Reino Unido, que de alguna manera actúa como una puerta de entrada a algo más grande, como Hollywood.

Necesitamos una mejor representación de todas las razas y clases sociales en la industria cinematográfica de este país; debe reflejar la sociedad en la que vivimos. Lamentablemente, los decorados de películas no hacen eso. Hay muchas razones para esto, y debemos erradicarlas y abordarlas.

El año pasado, la Mesa Redonda de Productores publicó un informe que mostraba cifras bajas y crudas de los ingresos de los productores independientes: productores que desarrollan proyectos independientes que apenas ganan un salario. ¿Cómo puede alguien mantener una carrera como esta a menos que ya venga de una posición financieramente estable o tenga un socio que pueda apoyarlo? El apoyo debe estar disponible para personas de todos los orígenes, para que tengamos voces más diversas que ingresen a la industria y encuentren una plataforma.

Este es solo un ejemplo de cómo el sistema debe cambiar para ser más acogedor para las voces diversas y subrepresentadas. Debe abordarse desde el nivel de entrada hasta los principales responsables de la toma de decisiones. Todos deberíamos buscar, a nivel individual, cómo podemos hacer que nuestro trabajo y nuestra industria sean más inclusivos. Durante el encierro y las protestas de Black Lives Matter, me complació descubrir más colectivos para Black Heads of Departments como Esporas, que es una plataforma para directores de fotografía y técnicos cinematográficos de color.

Habiendo sido parte de Film Fatales y Cinesisters, realmente creo en el poder de estos colectivos, ya que llaman la atención sobre el talento que ya está disponible y listo para trabajar.

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