Publicación invitada: Cómo 2020 cambió nuestros planes de distribución para nuestro documento sobre el ícono lesbiano Franco Stevens


Por Jen Rainin y Rivkah Beth Medow

Temblar a las 4 am en el estacionamiento de un autocine vacío no era lo que esperábamos pasar el día antes del estreno mundial de nuestra película “Ahead of the Curve”. El cielo salmón y con rayas doradas nos dijo que teníamos 20 minutos antes de que saliera el sol para resolver un terrible problema de sonido. Fue surrealista, pero un comienzo apropiado para navegar por las desconocidas aguas de distribución de nuestra película independiente en 2020.

“Ahead of the Curve” es un largometraje documental sobre una de las lesbianas más influyentes de las que probablemente nunca hayas oído hablar: Franco Stevens. Con un puñado de tarjetas de crédito, una carrera con suerte en el hipódromo y descaro durante días, lanzó Curve, la revista lésbica más vendida jamás publicada. Nuestra película rastrea el aumento de la visibilidad y la comunidad lésbica desde principios de los 90 hasta la actualidad a través de la historia de Franco. Décadas después de fundar su revista, a raíz de una lesión incapacitante, Franco se entera de que Curve está a punto de doblarse y cuestiona la relevancia de la revista frente a las amenazas cada vez mayores a la comunidad LGBTQ +. Se acerca a una intersección de mujeres jóvenes que trabajan en los espacios queer de hoy para forjar un camino hacia adelante.

Franco construyó Curve con, por y para su comunidad de mujeres LGBTQ + y personas no binarias y nos sentimos profundamente compelidos a crear nuestra película en la misma línea. Si bien requirió un pequeño esfuerzo adicional, reunimos a un grupo brillante de mujeres y personas no binarias para contar esta historia con nosotros.

La narración auténtica está ganando atención en la industria cinematográfica. Históricamente, nuestras historias han carecido de recursos y se han distribuido de forma limitada, en gran parte porque los guardianes no han valorado las historias de mujeres, y mucho menos las de lesbianas. Estábamos decididos a cambiar eso con “Ahead of the Curve” al recaudar un presupuesto adecuado para el equipo de manera apropiada, filmar con altos valores de producción y dedicar suficiente tiempo a la edición para pulir la historia. Queríamos la distribución más amplia posible, lo que lograríamos comenzando con nuestra audiencia principal en los festivales, creando una campaña de impacto y luego lanzando la película a través de SVOD y TVOD. Cuando Frameline nos otorgó una beca y un lugar garantizado en su festival, proyectado en el majestuoso Teatro Castro de San Francisco, estábamos en la luna.

Entonces golpeó COVID. SXSW canceló y Tribeca anunció su programa, pero luego lo pospuso. En las semanas siguientes, otros festivales siguieron su ejemplo y varios solo se conectaron a Internet. Frameline cambió su festival a septiembre, con la optimista creencia de que para entonces podríamos reunirnos en persona.

Como cineastas independientes, confiamos en el canal crítico desde el festival hasta la prensa para generar entusiasmo y poder hacer una venta, pero se decía que los streamers prohibían cualquier participación en festivales en línea. A pesar de que los streamers ahora compran una cantidad cada vez menor de documentos independientes, el miedo a anular una oportunidad de venta era abrumador. Nuestra comunidad estaba en picada y la mayoría de los cineastas que conocíamos estaban eligiendo esperar hasta que pudiéramos volver a la normalidad.

Nos sumergimos en la investigación, asistiendo a los paneles de Zoom con Together Films, Firelight, DOC NYC y otros líderes de la industria en torno a nuevas estrategias de distribución, trabajando de forma remota y siendo resilientes. Jugamos varios escenarios y luego nos preguntamos qué haría Franco Stevens. A Franco le dijeron que no podía poner la palabra “lesbiana” en la portada de una revista porque la gente temía que la cultura no estuviera lista y que pudiera haber una reacción violenta. Ella lo hizo de todos modos, cobrando 12 tarjetas de crédito y apostando todo en la pista para que sucediera.

Entonces, cuando Frameline se ofreció a transmitir nuestra película durante el fin de semana del Orgullo como su estreno mundial, los presentamos en una experiencia de conducción segura con COVID en la que haríamos que nuestra audiencia se vistiera, decorara sus autos, se reuniera de manera segura al aire libre a distancia, y llamar la atención sobre la película para ayudar a atraer compradores potenciales. Estábamos encantados de trabajar con Cinetic y After Bruce en publicidad antes de nuestro estreno. Hemos tenido legiones de mujeres LGBTQ + y personas no binarias nos dicen que están desesperadas por comprar y ver esta película; teníamos que brindar la oportunidad de celebrar su lanzamiento juntos y arrojar luz sobre esta audiencia que a menudo se pasa por alto.

Justo cuando nuestro mundo parecía encontrar cierto equilibrio en torno al virus, los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery y tantos otros afroamericanos marcaron el continuo de décadas de lucha en Estados Unidos y encendieron un ajuste de cuentas de justicia racial muy retrasado. Como dos mujeres blancas queer, judías y de mediana edad, pensamos largo y tendido sobre si este era el momento adecuado para lanzar nuestra película.

Al principio, creamos un equipo de asesores interseccionales e intergeneracionales, muchos de los cuales habían estado inmersos en el trabajo del movimiento durante años, para ayudarnos a navegar por nuestros puntos débiles. Fuimos a ellos para pedirles consejo sobre cómo proceder con el lanzamiento y regresaron alineados, recordándonos que habíamos hecho esta película de una manera profundamente interseccional con un reparto y un equipo talentosos, inclusivos, completamente femeninos y no binarios; compartiendo la historia de una celebración visionaria y sin complejos de la vida lesbiana e iluminando la ctodo por la interseccionalidad radical en el movimiento LGBTQ + era apropiado. Nos recordaron que nuestro movimiento se forjó en la alegría y la lucha, como personas queer, nuestra propia existencia es resistencia, así que decidimos usar esa alegría para alimentar nuestra lucha.

Nuestro estreno resultó ser el evento más grande en la historia de Frameline. Más de 2,000 personas se presentaron para conectarse entre sí y con nuestra película. The Hollywood Reporter llamó a la película “Logrado, resonante y profundamente conmovedor”. Esperamos a que llamaran los streamers y los agentes de ventas.

Ellos no llamaron. Pero The Film Collaborative, que se había encargado de la distribución en festivales de “Disclosure”, una exploración de las representaciones de personas transgénero en Hollywood, y “Always in Season”, un examen de los linchamientos en los Estados Unidos, lo hizo. Agradecimos su orientación para navegar por el nuevo mundo de festivales de transmisión con bloqueo geográfico y con límite de tiempo.

Parecía arriesgado, pero decidimos dar el paso del festival: como todo cineasta independiente, necesitábamos llevar nuestra película a su audiencia, recuperar la inversión y embarcarnos en nuestra campaña de impacto. The Film Collaborative comenzó a reservar festivales tradicionales y queer para nosotros, y ya hemos comenzado a ganar premios.

Estamos apuntando a aproximadamente 1,000 festivales en todo el mundo que pagan tarifas de proyección. Con un promedio de $ 400 por festival, nos sorprendió y nos alegró que nuestro festival, principalmente en línea, se estuviera convirtiendo en una sólida fuente de ingresos. Una ventaja interesante de la pandemia es el mayor acceso para el público y los cineastas por igual. Sin gastos de viaje, ni gastos relacionados con el viaje, podemos participar en tantos festivales como sea necesario.

Nuestras proyecciones de prueba durante la postproducción en 2019 revelaron un profundo deseo entre la gente queer más joven por la historia que cubre nuestra película, y varios estados ahora requieren que las escuelas públicas enseñen historia LGBTQ +. Estamos a punto de firmar un acuerdo de distribución educativa y hemos estado desarrollando una campaña de impacto para empoderar a nuestra comunidad a involucrarse con esta película y sus temas, especialmente a la luz de las crecientes amenazas a los derechos civiles LGBTQ +. Nuestra campaña de impacto está entretejida con la campaña de marketing de nuestra película, cuidadosamente diseñada para brindarnos oportunidades para intercambios profundos con nuestra audiencia.

Al hacer “Ahead of the Curve”, nos sorprendió la poca cantidad de películas sobre mujeres queer y personas no binarias que se distribuyen en realidad dirigidas y producidas por mujeres queer y personas no binarias, por lo que creamos una compañía de producción dirigida por queer para ayudar a cambiar esta narrativa. Frankly Speaking Films ahora tiene seis proyectos en varias etapas de desarrollo.

Nuestra productora ejecutiva Lindsey Dryden inspiró el primer evento de Frankly Speaking, una conversación en línea entre Yoruba Richen, el director queer detrás de “The New Black” y “El asesinato de Breonna Taylor”, y actor queer Lea DeLaria, quien ha transformado nuestra comprensión de las lesbianas butch a través de su comedia, música y papeles en “Orange Is the New Black” y “Reprisal”. Hablaron sobre la representación de las mujeres LGBTQ + frente y detrás de la cámara: dónde estamos ahora y hacia dónde queremos ir. Fueron enfáticos en tomar medidas decisivas para contar nuestras historias, en lugar de esperar a que los guardias nos dejaran entrar.

Aunque todavía estamos bajo consideración con los principales streamers y en conversación con otros medios de transmisión, la auto-distribución creativa puede ser el camino más sabio para “Ahead of the Curve”. Conocemos a nuestra audiencia, conocemos la demanda de nuestra película y nos hemos inspirado en otros cineastas que cuentan historias subrepresentadas, que mantienen los derechos de su trabajo como una práctica de equidad importante. Planeamos recuperar la inversión de nuestros patrocinadores en esta película. La construcción de un canal de distribución aún mayor para nuestros proyectos futuros, liderados por y para mujeres LGBTQ + y personas no binarias, parece el lugar correcto para comenzar.


Jen Rainin centra su producción cinematográfica en construir una comunidad, profundizar la comprensión de los problemas de justicia social y contar grandes historias. Sus créditos EP incluyen “Stage Left” (2011), un documental sobre la historia del teatro en el Área de la Bahía; “Two Spirits” (2009), un documental sobre la identidad de género en las culturas nativas americanas que se emitió en Independent Lens; y “Homeroom” (en producción), un documental sobre el sistema educativo de Oakland. “Ahead of the Curve” es su debut como directora.

Rivkah Beth Medow produce y dirige películas basadas en personajes que profundizan las conexiones sociales o ecológicas y construyen una comunidad. Sus créditos incluyen “Sons of a Gun” (2009); “Ser George Clooney” (2016); “Los Nueve” (2016); y “La próxima frontera” (2010). Rivkah codirigió y produjo “Ahead of the Curve”.

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