Ashe, Nastase en su peor momento y un doble DQ en Estocolmo


Había sido una temporada para recordar tanto para Arthur Ashe, que había conquistado la corona de Wimbledon, como para Ilie Nastase, un jugador que intentó ser, al mismo tiempo, artista y actor. Pero el 30 de noviembre de 1975, el día de la inauguración de los $ 130,000 Commercial Union Masters [now named Nitto ATP Finals], Nastase vio llegar a su fin su récord de cinco años de victorias sobre Ashe. En quizás el momento más controvertido en los 50 años de historia del campeonato de fin de año, se cuestionó el carácter mismo de cada jugador, el reglamento del tenis delgado como un papel y, en ese momento, cómo se arbitraba el deporte.

Las semillas se sembraron incluso antes de que se golpeara una pelota, la noche anterior. Sentada en el bar de cócteles del Grand Hotel, hogar de eventos de alto perfil y celebridades durante 100 años en Estocolmo, Nastase estaba en la cancha, solo 24 horas antes de enfrentarse a Ashe en su primer partido. Cuando Ashe entró, Nastase preguntó: “¿Cómo te sientes? Bien, espero. Te voy a hacer pasar un mal rato mañana “. Ashe, que ahora estaba sentado junto a Nastase en el bar, se reía de buena gana a veces (sabía cómo era el rumano) y pronto dio un sorbo a su bebida. Otros se estaban riendo, escuchando el ruido de Nastase, cuando Ashe se bajó del taburete para irse, antes de decirle al camarero: “Eso estará en el cheque del señor Nastase”. Cuando Ashe se fue, tocó a Nastase en el hombro, con una gran sonrisa en su rostro.

Avance rápido hasta la noche siguiente, y Nastase siguió a Ashe 6-1, 5-7 y 1-4, 15/40, en el set decisivo. Las tensiones eran altas, avivadas en el vestuario antes de salir a la cancha cubierta de alfombra en el tennishallen de la Kungliga. Ashe, ganadora de nueve títulos individuales en 1975, se había beneficiado de algunas llamadas de línea cerrada en 5-5 en el segundo set, que terminó con Nastase golpeando una pelota en los carteles publicitarios al costado de la cancha, cerca de un juez de línea. . Luego, el jugador de 29 años fue advertido por su falta de deportividad, y luego detuvo el juego y continuó deteniendo el movimiento de servicio de Ashe. Nastase estaba siendo interrumpida por un hombre en la multitud y caminó desde la línea de fondo para gritar: “¿Me estás hablando?”. Nastase, quien también había ganado nueve títulos ese año, luego imitó el servicio de su oponente y preguntó: “¿Está listo, Sr. Ashe?”

En esta etapa, Horst Klosterkemper, el árbitro alemán de 36 años, estaba sentado incómodo en su silla junto a la cancha, preguntándose si el juez de silla tomaría medidas. No lo hizo. Después de una demora de dos minutos por parte de Nastase, que lo vio botar la pelota un número excesivo de veces, Ashe dijo: “Eso es todo. He tenido suficiente”. Irrumpió a un lado de la cancha, tomó su raqueta de repuesto, una toalla y un jersey y comenzó a caminar. Klosterkemper se apresuró en un intento de descalificar primero a Nastase, pero comenzó a suplicarle a Ashe. Fue muy tarde.

Klosterkemper, quien pronto establecería la Copa del Mundo por Equipos en el Rochusclub en Dusseldorf, dijo a ATPTour.com 45 años después, “En ese momento, las reglas eran tan flexibles que incluso yo, como árbitro, no tenía derecho a ir a la cancha. . Pero pensé que tenía que bajarme de mi asiento en las gradas, porque el juez de silla no logró darle a Ilie una advertencia definitiva o descalificarlo. Cuando cambiaron de bando en 4-1, Ilie estaba estancado y hablando con el público y vi, desde mi punto de vista, que el juez de silla no hizo nada.

“Antes de que llegara a la cancha, el juez de silla lo intentó de una manera muy educada, pidiéndole a Ilie que continuara. Alguien en la multitud gritó: ‘¡Sigan adelante!’ Entonces Nastase se dio la vuelta y habló con la multitud. Luego se volvió hacia Arthur al otro lado de la red, ‘¿Está listo, Sr. Ashe?’ Allí, sentí que el juez de silla era demasiado educado y no controlaba a Ilie. Así que decidí descalificarlo, pero cuando llegué a la cancha, no tenía ninguna posibilidad porque Arthur se estaba yendo de la cancha.

“Arthur se irritó tanto que fue a sus maletas, recogió sus raquetas y yo corrí a la cancha, para preguntarle, ‘Arthur, por favor, quédate en la cancha, de lo contrario te descalificas!’ Y Arthur dijo: ‘Ya terminé, ya es suficiente’. Luego salió de la cancha y yo volví al juez de silla, fuera de las reglas, para pedirle que descalificara a Ilie, lo que hizo. Ilie dijo: ‘No, no, yo soy el ganador. Salió de la cancha.

Klosterkemper había arbitrado algunas eliminatorias de la Copa Davis antes de ser designado árbitro del Masters de 1975, pero no había oficiales profesionales en ese momento. “Bud Collins, quien me entrevistó en la cancha para Deportes NBC, preguntó sobre mi situación profesional. ‘Lo siento, estoy haciendo esto como un trabajo honorario’, dije. Después, Bud dijo en tono de broma: ‘Buena suerte, estoy seguro de que los abogados de Ilie Nastase se pondrán en contacto contigo’ ”.

Minutos después, John Beddington, en su cuarto año como Director del Torneo, debatió con Klosterkemper, el árbitro y Hans-Ake Sturen del torneo del Gran Premio de Estocolmo, en el mismo vestuario que Nastase, quien estaba sentado tímidamente detrás de la ropa y las toallas. sin el conocimiento de una Ashe todavía furiosa. “Nunca había experimentado a Arthur furioso; estaba realmente, muy enojado y dudo que vuelva a suceder”, dijo Beddington a ATPTour.com, 45 años después. “El problema al que nos enfrentamos fue que la ofensiva de Arthur – salir de la cancha – fue tan mala como la de Ilie. Tomar la justicia en sus propias manos no ayudó y se negó a continuar el partido regresando a la cancha. Nadie quería incumplir a Arthur, y lo habían provocado. Después de una discusión considerable, Horst decidió dejar por defecto a ambos jugadores, lo que les daría a ambos una derrota en el formato de todos contra todos “.

Pero al incumplir a ambos, el torneo round-robin de ocho jugadores, con dos grupos de cuatro jugadores, se rompió. “Apelaré contra eso”, dijo Ashe, cuando se tomó la decisión. “No te saldrás con la tuya”. Se necesitaba un compromiso y Klosterkemper, Beddington, Sturen y el jefe de Commercial Union, Geoff Mullis, pronto debatieron con el presidente de la ITF, Derek Hardwick, quien había dejado el tennishallen de Kungliga rumbo al hotel solo 30 minutos antes del incidente.

Ashe conocía las reglas ya que él había ayudado a escribirlas, y años más tarde, en compañía de su esposa, Jeanne, se sentaron con Klosterkemper en el Rochusclub de Dusseldorf durante la Copa Mundial por Equipos de 1979. Ashe admitió: “Esa noche, supe que tenía que sentarme y comenzar a construir sobre el Código de Conducta [which today amounts to 420 pages in 2020]. Es una pena que haya ocurrido este incidente, hiciste todo lo posible. Pero las reglas no existían “.

“Arthur tenía un carácter e integridad impecables”, dijo a ATPTour.com el buen amigo de Ashe, Fred McNair, que competía con Sherwood Stewart en los dobles Masters de 1975. “Arthur honró el deporte y se honró a sí mismo al elevarse por encima de él. Podría haber obligado a Horst a sacar a Nastase de la cancha, pero hizo una declaración diferente, pacíficamente “.

A la mañana siguiente, en lo que fue el segundo día del torneo Masters de 1975, el comité anuló la decisión original de Klosterkemper después de una reunión de cuatro horas. “Todavía tengo la carta de tres páginas que Arthur me entregó más tarde en la noche del partido, apelando el incumplimiento y rechazando continuar participando en el Masters hasta que se tomara una decisión firme”, Beddington, Director del Torneo de la Rogers Cup entre 1979 a 1994, le dijo a ATPTour.com. “Arthur afirmó que un empate o un doble incumplimiento no era, en efecto, una decisión en absoluto, y era difícil argumentar en contra de su lógica. Su carta terminaba ofreciendo su ‘sincero pesar por cualquier inconveniente causado’ ”.

Nastase
Ilie Nastase recibe el trofeo Masters 1975 de manos de la princesa Christina de Suecia.

El impasse duró poco y en un almuerzo tardío en el Grand Hotel, con Klosterkemper sentado en otra mesa, Nastase se acercó de puntillas a Ashe para presentarle al estadounidense algunas flores rojas, blancas y amarillas. “Por favor, perdóname”, dijo el rumano. “Pierdo el partido. Te lo doy.”

Ashe, la digna presidenta de la ATP y modelo a seguir, calificó el episodio como una “parodia y una broma de mal gusto”, mientras que para la tres veces campeona del Masters, Nastase, que había ganado 18 de los 20 partidos del torneo en los últimos cuatro años, fue el día en que aprendió una lección. Incluso hoy, Nastase saluda a Klosterkemper diciendo: “Gracias por descalificarme, porque a partir de ese momento, me concentré en mi tenis”. Klosterkemper agrega: “Sabía que era su mal comportamiento y realmente se sentía culpable. Cuando aprendió la lección esa noche, intentó jugar al tenis correctamente “.

Ashe, quien luego admitió que estaba “enojado por primera vez en 10 años” al salir de la cancha contra Nastase, venció a Adriano Panatta 7-6, 6-3 la noche siguiente para clasificar directamente a las semifinales. Así que fue Nastase quien observó con nerviosismo, desde las gradas, dos días después, cuando Manuel Orantes necesitaba vencer a Ashe en dos sets para unirse a Bjorn Borg, Guillermo Vilas y Ashe en los cuatro finalistas. De lo contrario, Nastase calificaría. No había ninguna razón especial para que Ashe extendiera una mano amiga a Nastase. Como ya se había clasificado, Ashe pudo haber hundido el partido para evitar que Nastase se clasificara para las semifinales, pero el estadounidense derrotó a Orantes por 6-4, 6-1 con un juego agresivo en la red. Nastase dejó la Kungliga tennishallen después del primer juego del segundo set, asegurado su lugar en las semifinales, donde se enfrentaría a Vilas.

“Lo más notable fue que el comportamiento de Arthur fue ejemplar, fue un modelo a seguir”, dijo Klosterkemper, quien regresaría a las Nitto ATP Finals como presidente del torneo en 1990, cuando la competencia se jugó en Frankfurt. “Si Arthur hubiera perdido ante Orantes, ni siquiera un set, entonces Ilie no habría podido clasificarse para las semifinales. Pero Arthur ganó dos sets para el amor, lo que significa que Orantes estaba fuera e Ilie tuvo la oportunidad de regresar. Imagínese lo que eso dice sobre Arthur. Sentí que Ilie aprendió la lección ese día y estoy convencido de que realmente trató de concentrarse en el tenis y de que le mostró al mundo que no solo era un payaso, sino que también podía ganar eventos “.

Nastase no perdió otro set en toda la semana. Luego venció a Orantes 3-6, 6-4, 6-4 y Panatta 7-6, 3-6, 6-0 en el Grupo Azul, y luego superó a Vilas en las semifinales. Ashe perdió ante el subcampeón del Grupo Blanco Bjorn Borg 6-4, 3-6, 6-2, 6-2. John Barrett, en el Anuario del mundo del tenis escribió: “Nastase, empuñando su raqueta como una varita mágica, conjuró pura magia de la pelota al destruir Vilas 6-0, 6-3, 6-4. El novillo de la pampa se redujo a la impotencia, se pararon todas las cargas; cada ataque fue embotado hasta que el desesperado Vilas fue ejecutado al final por el resplandeciente estoque rumano “.

Nastase demostró ser demasiado fuerte para Borg, ganando 6-2, 6-2, 6-1 en una final que duró solo 65 minutos para reclamar el primer premio de $ 40,000. Era puro tenis ya principios de este mes, Borg le dijo a ATPTour.com, “Perdí en la final ante Nastase. Hubo mucha presión. Pensé que tenía buenas posibilidades, pero no jugué bien en la final e Ilie sí. Realmente no sé qué pasó, gané cinco juegos en tres sets “.

Si bien resultó ser el cuarto y último título de Masters de Nastase, con su porcentaje de victorias de .880 (22-3) que sigue siendo un récord hasta el día de hoy, fue la doble descalificación en noviembre de 1975 lo que puso a Ashe en el camino hacia el desarrollo de un Código de competencia profesional. Conducta. De 12 puntos en una hoja de papel, el libro ahora de 420 páginas es en gran medida el trabajo de los estadounidenses, 45 años después.

El Manual del Jugador ATP de 1976 incluía una foto del presidente de la ATP, Arthur Ashe, en la portada y el Código de Conducta en las páginas 10-18.

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