Cómo Nalbandian rompió la fiesta de Federer en la Tennis Masters Cup


El tono de David Nalbandian cambia cuando habla de su “épica e increíble” victoria en las Nitto ATP Finals en Shanghai hace 15 años. El torneo de 2005 se destacó por su número récord de jugadores argentinos, con Guillermo Coria, Gaston Gaudio y Mariano Puerta, y Nalbandian finalmente jugó en él a pesar de ser solo un suplente.

El evento aún está fresco en la memoria de Nalbandian, quien dijo que no tiene que esforzarse mucho para recordarlo; las emociones vuelven a inundarse.

“Por supuesto, siempre lo recuerdo, es fácil”, le dijo a ATPTour.com, riendo.

Hace unas semanas, Nalbandian hizo algo que nunca había hecho antes; vio toda la final en la que venció a Roger Federer. “Nunca había visto todo el partido”, admitió el argentino, quien encontró el partido por televisión durante la suspensión del Tour por COVID-19. “Estuvo genial, desde el primer punto hasta el último, muy apretado”, dijo sobre el choque, que terminó 6-7 (4), 6-7 (11), 6-2, 6-1, 7-6 (3), después de 4 horas y 33 minutos.

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Nalbandian había regresado a Argentina después de retirarse de París-Bercy ante Tommy Haas y se estaba preparando para un viaje de pesca al remoto Río Pico en la Patagonia argentina. “Solo quería irme de vacaciones con mi familia”, dijo. “Ya había dicho que no iría como suplente … pero luego me dijeron que había posibilidades de que pudiera jugar. Así que esperamos “.

De repente, todo cambió; si lo hubieran llamado un día después, ya habría estado pescando y sin cobertura telefónica. “Andre Silva me llamó. Regresé a Córdoba el jueves, me llamaron el lunes y el martes por la noche volé a Shanghai, donde el juego comenzaba el domingo siguiente ”, explicó el ex No. 3 del FedEx ATP Rankings, quien abordó un avión rumbo a China. sin entrenador, acompañado de su madre Alda y su compañera Victoria Bosch. Más tarde se le unirían su fisio y amigo Diego Rodríguez y su agente, el español Carlos Costa.

“El jetlag era duro cuando llegué”, recordó el argentino, que luchó con la diferencia horaria; “Me estaba despertando a las 5 am. Quería ir a desayunar pero estaba cerrado. Fui a entrenar temprano porque al final del día, a partir de las 5 de la tarde, estaba muerta. No quise tener un siesta porque era peor, tardas más en acostumbrarte “.

Cuando llegó a la cancha, inmediatamente se sintió bien. “En el primer entrenamiento tuve buenas sensaciones, me sorprendí. Después de jugar contra Federer en el primer partido, a pesar de perder, sentí que estaba jugando bien, que tenía posibilidades de hacer un buen torneo; Estaba convencido ”, explicó Nalbandian.

Lo que vino después no hizo nada para quebrantar su creencia. “Jugué contra [Ivan] Ljubicic, quien fue un duro oponente en canchas cubiertas. Y me sentí perfecta contra él y siempre lo tuve bajo control. Luego, contra Coria, siempre luchó un poco en canchas rápidas, y no fue tan increíble como en arcilla. Me clasifiqué y en las semifinales no tenía nada que perder, así que me dije que debía apuntar más alto. Jugué perfectamente contra [Nikolay] Davydenko y luego tuvo que jugar contra Federer nuevamente.

“Estaba jugando un tenis increíble y entré al partido confiado en la revancha contra Roger. Sin ritmo acababa de perder el primer partido, así que en la final me tenía que ir mejor que en la apertura. Mis posibilidades eran mejores … “

Resultó ser una montaña rusa. A pesar de perder los dos primeros sets en desempates, Nalbandian todavía creía que podía llevarse el botín. “Había perdido por uno, dos o tres puntos de diferencia. Sabía que si mantenía ese nivel podría darle la vuelta y eso sucedió. Y perseveré, y comenzó otro partido en el quinto set. Fueron varias cosas y se despertó en el último minuto … al final del partido, todo estaba cerca y podría haber ido de cualquier manera ”.

Después de dos quiebres en el set final, el decisivo pasó a otro tie-break. “Perdí los dos primeros y este es el más importante. ‘Mantente enfocado, no puedes perder esto’, me dije. Cuando hay más presión de la normal, lo importante es volver a tus rutinas, respirar e intentar jugar con la mayor ‘normalidad’ posible. Eso es lo que hice y gané ”, recordó. La victoria dividió lo que habrían sido cinco títulos consecutivos de la Copa Masters de Tenis para Federer, quien triunfó en 2003 y 2004 en Houston y ganó los dos títulos siguientes en Shanghai en 2006 y 2007.

David Nalbandian

¿Cómo calificaría Nalbandian ese partido en su carrera? “Es uno de los partidos y victorias más importantes de mi carrera, no solo porque vencí a Roger; Estaba fuera del torneo, de vacaciones … una semana después era campeón. Es bastante increíble “.

“Lo primero que pensé fue en mi padre. Había fallecido el año anterior; Es una pena que no esté aquí para verme ganar el Masters, pensé ”, dijo con emoción en su voz. Después de celebrar con su familia, Nalbandian regresó a Córdoba. “Argentina estaba loca. La gente no gana un torneo como ese todos los días “.

“Pero solo tenía compromisos por un día y finalmente me fui de vacaciones, mis amigos me estaban esperando”. Por supuesto, nada se interpondría en sus planes; tuvo que ir a pescar con mosca con sus hermanos. Sabían que, ganara o perdiera, con o sin gloria, su hermano jugador de tenis volvería: “No estaba dispuesto a cancelarlo porque era el campeón del Masters”.

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