Diez para ver en 2021: ATP Challenger Tour


Tan loca, impredecible y sin precedentes como fue la temporada 2020, una cosa nos dejó cautivados en el ATP Challenger Tour. Un grupo de rostros frescos entró en la refriega, desafiando a las estrellas establecidas y presentándose con aplomo.

El contingente #NextGenATP se vio reforzado por la llegada de Carlos Alcaraz, Lorenzo Musetti y Sebastian Korda, cada uno levantando sus primeros trofeos Challenger mientras ganaba la atención mundial en el escenario del Grand Slam y el ATP Tour. Y con los gustos de Aslan Karatsev y Jurij Rodionov también subiendo en el Ranking FedEx ATP, la temporada brindó muchos avances inesperados e intrigantes en el circuito Challenger.

Entonces, ¿qué estrellas en ciernes debería vigilar en 2021? Esperamos a los jugadores que están ansiosos por seguir sus pasos en el ATP Challenger Tour el próximo año.

Francisco Cerundolo [No. 139]

El hombre al que llaman Fran fue uno de los artistas más destacados de la temporada 2020 y hay poco que sugiera que no llevará el impulso al nuevo año. Si parpadeó, es posible que se haya perdido el rápido aumento del joven de 22 años en octubre y noviembre. Pero tenga la seguridad de que recién está comenzando.

Inconspicuo pero despiadado, Cerundolo está a punto de convertirse en un nombre familiar en el mundo del tenis. Puso el resto de la gira en aviso en los últimos meses de 2020, acumulando 20 de 23 partidos y levantando tres trofeos, empatados en la mayor cantidad en el ATP Challenger Tour. Su carrera dominante lo llevó a elevarse más de 100 lugares hasta el No. 139 en el Ranking FedEx ATP, convirtiéndose en el argentino más joven en el Top 200.

Y si eso no fue una hazaña impresionante en sí misma, su éxito en la cancha llegará mientras domina en el aula. Cerundolo está cursando una licenciatura en administración, tomando clases en línea de economía y finanzas mientras compite en la carretera.

Marc-Andrea Huesler [No. 148]

Otra de las estrellas emergentes no anunciadas de 2020, Huesler construyó silenciosamente una impresionante cartera de títulos y victorias destacadas. El único jugador en levantar trofeos Challenger en múltiples superficies hace un año, fue uno de los jugadores más dominantes del planeta luego del reinicio de la gira en agosto.

Huesler no solo triunfó en la arcilla de Sibiu y las veloces canchas de alfombra de Ismaning, en torneos consecutivos nada menos, sino que también se acercó al ATP Tour a lo grande. El suizo de 24 años llegó a las semifinales en la parada ATP 250 en Kitzbuhel, obteniendo cinco victorias consecutivas como clasificado, incluida la primera victoria en el Top 20 de su carrera sobre Fabio Fognini. Habiendo abierto la temporada 2020 al margen con una lesión en el pie, un Huesler saludable espera continuar pasando página en su carrera en 2021. Ascendió 132 puestos a un récord personal del No. 146 en el FedEx ATP Rankings.

Botic Van de Zandschulp [No. 156]

Hace un año, incluimos a Tallon Griekspoor en esta lista. Ahora es el momento de que otra estrella holandesa en ascenso rompa la fiesta. En el puesto 155 y 156, respectivamente, Griekspoor y Van de Zandschulp buscan llevar el tenis en los Países Bajos a nuevas alturas en 2021.

Si bien su nombre puede ser difícil de pronunciar, su juego es ciertamente difícil para los oponentes. Armado con un servicio gigantesco y un golpe de derecha en auge, Van de Zandschulp cuenta con una marca imponente de tenis que lo ha visto escalar en el Ranking FedEx ATP durante el último año. Saltó más de 50 lugares en 2020, alcanzando el No. 152 más alto de su carrera después de alcanzar un par de finales de Challenger en Koblenz e Ismaning.

Y hace apenas una semana, el holandés consiguió victorias sobre Lorenzo Musetti, Joao Menezes y Mathias Bourgue para perforar su boleto al Abierto de Australia. Marca su primera aparición en el cuadro principal de un Grand Slam. Junto a Griekspoor, son una doble amenaza holandesa a seguir en 2021.

Botic

Hugo Gaston [No. 161]

Fue una de las mayores sorpresas en Roland Garros en los últimos tiempos. Un joven advenedizo, de 20 años, Gaston sorprendió al mundo con una emocionante victoria en cinco sets sobre el ex campeón Stan Wawrinka. Las escenas en la cancha Suzanne-Lenglen siguen siendo algunas de las imágenes predominantes del torneo 2020. Sentado fuera del Top 200 y sin haber llegado nunca a una final de Challenger, el francés logró una carrera de cuento de hadas hacia los octavos de final en casa.

Ahora, en el puesto 161 del FedEx ATP Rankings, es hora de que Gaston traiga ese mismo talento y estilo al ATP Challenger Tour. El oriundo de Toulouse mostró una gran madurez y determinación no solo para derrotar a Wawrinka, sino también para llevar al No. 3 del mundo Dominic Thiem a cinco sets en la siguiente ronda. Habiendo alcanzado solo una semifinal en el circuito Challenger, hace casi un año en Bérgamo, Gaston espera llevar su magia parisina a alturas aún mayores en 2021.

Brandon Nakashima [No. 170]

Nakashima es la única entrada que se repite en esta lista desde 2020. Hace un año, el estadounidense #NextGenATP estaba fuera del Top 350, pero desde entonces ha reducido su Ranking FedEx ATP a la mitad, pasando del No. 364 al No. 166 en noviembre. El joven de 19 años ha dado grandes pasos en su desarrollo, demostrando un juego completo impresionante y una fortaleza mental imperturbable.

Nakashima, nativo del sur de California, se convirtió en el campeón estadounidense más joven desde Frances Tiafoe en 2017 con su primer título en Orlando. A la edad de 19 años, no dejó caer un set en toda la semana en el Campus Nacional de la USTA. Nakashima también triunfó en su debut en un Grand Slam en el US Open (v. Lorenzi) y alcanzó los cuartos de final en su debut en el ATP Tour a principios de año en Delray Beach.

Nakashima, uno de los cuatro adolescentes en el Top 200, junto con Carlos Alcaraz, Lorenzo Musetti y Jannik Sinner, se une a una intensa batalla para clasificarse para las Next Gen ATP Finals en 2021.

Aleksandar Vukic [No. 195]
y sus compañeros ex estrellas universitarios JJ Wolf [No. 127], Maxime Cressy [No. 168] Y Arthur Rinderknech [No. 178]

Para muchos, asistir a la universidad en los EE. UU. Y competir en los niveles universitarios es el camino ideal hacia los profesionales. A menudo, los jugadores juveniles no están listos para dar el siguiente paso hacia el nivel profesional de inmediato y pueden beneficiarse de la estructura y el entrenamiento brindados en una institución de élite.

Parece que cada año hay una ex estrella universitaria que traduce su éxito al ATP Challenger Tour. Recientemente, fueron Cameron Norrie (TCU), Dominik Koepfer (Tulane) y Marcos Giron (UCLA), y en 2020 un grupo de jugadores dio el salto. Wolf de Ohio State, Cressy de UCLA y Rinderknech de Texas A&M levantaron trofeos, llegando al Top 100 detrás de campañas innovadoras. Y Vukic (Illinois) alcanzó su primera final en Monterrey.

Además, Wolf y Cressy ganaron sus primeros partidos de Grand Slam en el US Open de 2020, y finalmente cayeron ante Daniil Medvedev y Stefanos Tsitsipas, respectivamente. El centro de atención no podría haber sido mayor para los estadounidenses. Ambos tienen historias de fondo intrigantes, con 26 de los familiares de Wolf que se dedicaron a un deporte a nivel universitario o profesional, y Cressy, nacida en París, se mudó a los Estados Unidos cuando era adolescente. Rinderknech, mientras tanto, terminó entre los 5 primeros en victorias de Challenger en 2020, con un récord de 22-12.

Para Vukic, embarcarse en un viaje desde Australia a la Universidad de Illinois fue como ir de un mundo a otro. Tres veces All-American en Illinois, ‘Vuki’ es oriundo de Sydney, Australia, pero tiene herencia de Europa del Este en su sangre. Sus padres, quienes lo introdujeron en el juego a los cinco años, son de Montenegro (papá) y Bosnia (mamá).

El joven de 24 años se graduó con un título en finanzas en 2018 y ha luchado en el ATP Challenger Tour desde entonces. En marzo, todo el trabajo finalmente dio sus frutos. En la semana anterior al cierre del COVID-19, Vukic alcanzó su primera final de Challenger en las canchas duras de Monterrey, México (p. Mannarino). Consiguió la mayor victoria de su joven carrera al derrotar al No. 56 del mundo Feliciano López en la segunda ronda. Vukic se clasificaría más tarde para Roland Garros, haciendo su debut en Grand Slam después de salvar dos puntos de partido y recuperarse de un set y un break de déficit contra Alcaraz. Con su temple puesto a prueba, el australiano demostró un gran aplomo al perforar su boleto al cuadro principal.

Ahora, apenas por debajo de su máximo número 190 en el Ranking FedEx ATP, Vukic espera que su destacada campaña 2020 llegue al nuevo año. Sus esfuerzos ya fueron recompensados ​​con un comodín en el cuadro principal del Abierto de Australia del próximo mes.

Vukic

Tomás Machac [No. 197]

Machac fue el secreto mejor guardado del ATP Challenger Tour en 2020. Es el #NextGenATP con el que pocos están familiarizados, pero eso no durará mucho. En febrero, justo antes del cierre del COVID-19, el joven de 20 años ganó su primera corona Challenger en las canchas duras cubiertas de Koblenz, Alemania. Y ciertamente ha demostrado que su juego se traduce en todas las superficies, arrasando en la clasificación de Roland Garros antes de empujar al sembrado 27, Taylor Fritz, a cinco sets.

A la edad de 19 años, su victoria en Koblenz marcó la primera vez que un adolescente checo levantó un trofeo Challenger desde Jiri Vesely en 2013. Habiendo abierto el año fuera del Top 350, Machac subiría al Top 200 de fin de año, alcanzando también la final en Bratislava. Parece que 2021 se perfila para ser aún más fructífero para el checo, después de haber atacado a sus tres oponentes para clasificar para el Abierto de Australia en Doha. No soltó ni una sola vez.

Felipe Meligeni [No. 230]

Buscamos fuera del Top 200 estas tres últimas entradas. Son tres jugadores que hicieron pequeños avances en 2020 y ciertamente tienen la potencia de fuego para hacer algo de ruido en el nuevo año.

Exactamente 27 años después de que su tío Fernando Meligeni ganara su primer título Challenger en Sao Paulo, Felipe levantó su primer trofeo en la misma ciudad. El brasileño de 22 años perdió un set durante toda la semana en el Clube Hipico Santo Amaro en noviembre, y finalmente alcanzó el número 230, el más alto de su carrera.

Su tío fue un ex No. 25 del mundo y semifinalista de Roland Garros en 1999. Durante su carrera, Fernando ganó más de 200 partidos, incluyendo victorias sobre el ex No. 1 del mundo Pete Sampras, Yevgeny Kafelnikov, Patrick Rafter, Carlos Moya y Andy. Roddick. Ahora, 27 años después, el sobrino del brasileño se está abriendo camino. Comenzaría 2021 con su mayor victoria en una cancha dura, derrotando al ex No. 24 del mundo Martin Klizan en la clasificación del Abierto de Australia.

Meligeni

Kacper Zuk [No. 267]

Ha llegado el futuro del tenis polaco. Su nombre es Kacper Zuk. El jugador de 22 años proporcionó una de las sorpresas del año en 2020, asombrando al actual No. 61 del mundo y al mejor favorito Vasek Pospisil en las canchas duras cubiertas de Calgary, Canadá. Solo un mes después de derrotar a otra estrella del Top 100, Dennis Novak, en la ATP Cup, Zuk lograría cuatro victorias en cinco días para alcanzar su primera semifinal de Challenger.

Eso impulsó al polaco a dominar el circuito de la ITF tras la reanudación del tenis profesional en agosto. Ganaría tres títulos, registrando un récord de 15-0, en camino de llegar al Top 300 del Ranking FedEx ATP por primera vez. Con una personalidad afable e contagiosa fuera de la cancha, Zuk es un competidor despiadado entre líneas. Puede que sea esbelto en estatura, pero el joven de 22 años golpea desde la línea de fondo y es una fuerza de ataque implacable. Después de haber alcanzado el puesto 259 en noviembre, está listo para seguir escalando hacia el Top 200 y más allá en 2021.

Duje Ajdukovic [No. 321]

En octubre, se inició una nueva era del tenis croata en la ciudad costera de Split. El Split Open inaugural contó con su hijo nativo Ajdukovic entre sus semifinalistas. El joven de 19 años hizo un impresionante debut en el Challenger en su ciudad natal, sorprendiendo a los ex jugadores del Top 100 Martin Klizan y Jozef Kovalik. Perdió 10 juegos combinados en esos dos partidos.

Nacido y criado en Split, cerca del Firule Tennis Club donde se lleva a cabo el torneo, a Ajdukovic se unen las ex estrellas del Top 10 Goran Ivanisevic, Mario Ancic, Nikola Pilic y el número 1 de dobles Mate Pavic como croatas que desarrollaron sus juegos en ese mismo sitio. . Ahora, la incipiente estrella #NextGenATP entra en su segunda temporada en el ATP Challenger Tour. Alcanzó una segunda semifinal en Maia, Portugal, para concluir su campaña de 2020 y el No. 321 del mundo apuntará al Top 300 y más allá a medida que 2021 comience.

Ajdukovic

Tour ATP Challenger 




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