Dobles en las Nitto ATP Finals: Fleming y Woodforde comparten los mejores recuerdos


Las Nitto ATP Finals, que celebran su 50 aniversario en 2020, han sido testigos de la acción de dobles de clase mundial desde Tokio en 1970 hasta la actualidad en Londres. Ha habido varios cambios en el formato y la ubicación, pero el prestigio del torneo sigue siendo el mismo. NittoATPFinals.com habló con dos ex campeones de dobles, el siete veces campeón Peter Fleming y el dos veces ganador Mark Woodforde, quienes dejaron una marca indeleble en el deporte.

Junto a John McEnroe, Fleming dominó el torneo de dobles cuando se llevó a cabo en el Madison Square Garden de Nueva York. La pareja reclamó siete títulos consecutivos en el evento de 1978 a 1984 y perdió solo un set en 14 partidos.

Para Fleming, quien se crió a solo una hora en auto del lugar en Nueva Jersey, y McEnroe, un orgulloso neoyorquino, tocar en el Madison Square Garden les dio la oportunidad de seguir los pasos de sus ídolos. Ambos jugadores crecieron como fanáticos de los New York Knicks y los New York Rangers, que juegan sus partidos en casa en el emblemático estadio de Manhattan.

“Fue realmente emocionante porque el Madison Square Garden era la meca de los deportes que me encantaba cuando era niña”, dijo Fleming. “Los New York Knicks eran un gran favorito, como lo eran con todo el mundo en el área de Nueva York porque a finales de los 60, principios de los 70 cuando yo estaba en la escuela secundaria, eran campeones mundiales. Eran un equipo tan carismático y un equipo tan icónico. Recuerdo que mi papá me llevó al jardín para ver [Ken] Rosewall contra [Rod] Laver y Arthur Ashe y el resto jugando cuando yo era un niño, así que tenía una gran emoción. Ir allí siete años y no perder fue emocionante ”.

John McEnroe y Peter Fleming ganaron siete trofeos consecutivos de las Nitto ATP Finals de 1978 a 1984.

Cuando Fleming y McEnroe dominaron el torneo en Nueva York, jugaban solo dos partidos al año. El torneo se disputó como un evento eliminatorio regular, con cuatro equipos comenzando el torneo en las semifinales. El torneo se expandió a seis equipos para sus últimas tres carreras por el título, pero la pareja recibió un pase de cuartos de final en cada ocasión.

Ese formato significó que Fleming y McEnroe no tuvieran tiempo para encontrar su forma o adaptarse a las condiciones. Necesitaban estar preparados desde el primer partido contra uno de sus cinco mayores rivales.

“En un torneo normal, podrías jugar con una pareja sin cabezas de serie que te permitiría entrar en el cuadro y entrar en tu forma”, dijo Fleming. “En este caso, tenía que empezar de inmediato”.

Los graduados de la Academia de Tenis de Port Washington jugaron juntos en el ATP Tour por última vez en el Torneo Mundial de Tenis ABN AMRO en marzo de 1987. Solo tres años después, McEnroe jugó un papel fundamental en la formación de otra pareja de dobles legendaria en la historia de la Finales Nitto ATP.

Después de siete apariciones a nivel de gira junto a Woodforde entre 1988 y 1990, que incluyeron una carrera por el título en el Abierto de Estados Unidos de 1989, McEnroe se sentó con el australiano para explicar por qué ya no jugarían juntos y compartió su consejo para el futuro.

“Me recomendó que siguiera jugando dobles con la mayor frecuencia posible. Enumeró cuatro o cinco puntos ”, dijo Woodforde. “[John said], ‘Creo que deberías jugar con un australiano. Creo que deberías emparejarte con un diestro. Creo que deberías formar pareja con alguien más joven y creo que deberías formar pareja con alguien que tenga pasión por ser un verdadero jugador de tenis ‘.

“John y yo entendimos eso porque hablábamos el mismo idioma. Un verdadero jugador de tenis significaba alguien que jugaba individuales y dobles cada semana y no se especializaba en individuales o dobles. Mientras decía estas categorías, tenía algunos nombres en mi cabeza, pero a medida que avanzaba en la lista, mi lista se hacía más pequeña. Fue casi como, ‘Bueno, Todd Woodbridge’. Más tarde ese año, le pregunté a Todd si estaba interesado en jugar … Afortunadamente, dijo que sí “.

Entre 1991 y 1999, Woodforde y Woodbridge, conocidos como ‘The Woodies’, hicieron nueve apariciones consecutivas en las Nitto ATP Finals. A diferencia de Fleming y McEnroe, los australianos jugaron el torneo en una variedad de lugares durante un período en el que las competiciones de individuales y dobles Nitto ATP Finals se jugaron en diferentes lugares (1986-2001).

“[The Nitto ATP Finals] siempre estuvo en nuestra lista. [It was] un logro que equipararíamos a terminar No. 1 o mantener el puesto No. 1 el mayor tiempo posible… Fue un logro participar realmente en las finales de fin de año ”, dijo Woodforde.

Todd Woodbridge y Mark Woodforde ganaron el trofeo de las Nitto ATP Finals en 1992 y 1996.

El recuerdo más preciado de Woodforde de competir en el torneo llegó en su segunda aparición en Johannesburgo en 1992. Solo un año después de caer ante John Fitzgerald y Anders Jarryd en las semifinales, los Woodies se ganaron la oportunidad de vengarse en el partido por el campeonato de 1992.

Woodforde y Woodbridge lideraron la final por dos sets, antes de que los campeones defensores cambiaran el partido a su favor y forzaran un set decisivo. Pero los Woodies tuvieron una oportunidad inesperada para reagruparse, ya que Fitzgerald y Jarryd detuvieron su propio impulso al salir de la cancha para ir al baño.

“Estábamos jugando contra uno de los mejores equipos de dobles de todos los tiempos en la final de los campeonatos de fin de año. Fue grande para nosotros ”, dijo Woodforde. “Ganaron el cuarto set y Todd y yo empezamos a ponernos un poco nerviosos y un poco de pánico porque habíamos arruinado esta ventaja de dos sets… Miramos al otro lado y Fitzgerald y Jarryd fueron a ir al baño.

“Eso tomó mucho más tiempo que un cambio normal de extremos al final de un set … Saltamos sobre ese hecho, que no querían mantener el impulso, quedarse atascados en un quinto [set] y ver si pueden tener un descanso temprano. Nos permitió este tiempo extra para respirar y relajarnos. Nos unió “.

Ganar el torneo por primera vez fue un gran momento para la pareja, pero también representó un cambio de poder. Woodforde y Woodbridge terminaron el año como el equipo No. 1 en el Ranking FedEx ATP Dobles por equipos y Woodforde también terminó una temporada en el No. 1 en el Ranking FedEx ATP Dobles individual por primera vez.

“Había orgullo por ganar el campeonato, pero lo más importante [we did it] golpeando un par que sostuvimos en lo alto de un pedestal ”, dijo Woodforde. “Era casi como si Fitzgerald le hubiera pasado la batuta, quien realmente había sido el mejor jugador de dobles de Australia durante varios años.

“No sé si se podría decir que lo pasó por alto, porque lo tomamos nosotros. Queríamos tomarlo y ejecutarlo nosotros mismos. Para nosotros fue una gran victoria. Para mí, sabiendo que terminamos como el equipo No. 1 de fin de año por primera vez en nuestras carreras y, individualmente, alcancé el No. 1 en el Ranking. Puedes imaginar las celebraciones que tuvieron lugar esa noche en Johannesburgo ”.

Woodforde, quien también ganó la edición de 1996 del evento con Woodbridge en Hartford, ha quedado impresionado por la evolución del evento en los últimos años. Las competiciones de individuales y dobles volvieron a reunirse en 2003 y el torneo de dobles ha gozado de un fuerte apoyo en su sede más reciente: el O2 de Londres.

Nicolas Mahut y Pierre-Hugues Herbert ganaron el trofeo de dobles Nitto ATP Finals 2019.

Desde 2009, más de 2,8 millones de aficionados han visitado el torneo en el sureste de Londres. El estadio de 17,500 asientos ha brindado a los jugadores de dobles la oportunidad de mostrar sus habilidades frente a multitudes abarrotadas y una audiencia televisiva mundial. Cada sesión en The O2 se compone de un partido de dobles y un partido de individuales, lo que permite a los aficionados disfrutar de ambas formas del juego con una sola entrada.

“He estado en The O2 y lo veo con orgullo”, dijo Woodforde. “El hecho de que estén jugando las finales de fin de año bajo el mismo techo. Estoy celoso de eso … Creo que fue un movimiento importante y clave de los líderes del Tour para separar los individuales y los dobles [events between 1986 and 2001], pero ahora estoy muy contento por el regreso de los dobles. El cordón umbilical se ha vuelto a colocar en la relación entre individuales y dobles … Ayuda al evento de individuales y creo que les da a los jugadores de dobles la oportunidad de jugar en algunos estadios importantes y áreas de mercado importantes como Londres. Ha sido un gran éxito en The O2 “.

Incluso para Fleming, que jugó en su ‘meca de los deportes’, la exitosa carrera del torneo en el Madison Square Garden no se puede comparar con The O2. En uno de los lugares de entretenimiento más reconocidos, los dobles han sido un éxito constante entre las multitudes en el lugar de Londres.

“Cuando jugábamos dobles, la multitud no se parecía en nada a la de The O2 ahora. Lo que ha sucedido para las Nitto ATP Finals en The O2 es nada menos que milagroso y mataría por haber jugado en años pasados ​​con las multitudes que han tenido ”, dijo Fleming. “El final de los partidos de dobles se ha agotado prácticamente. Han tocado frente a casas repletas, casi 18.000 personas en The O2. Qué emoción habría sido “.

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