El alcalde Turner, Black Lives Matter Houston abordan el futuro de la junta de supervisión policial


HOUSTON – El alcalde Sylvester Turner dijo que se está trabajando para reestructurar una junta de revisión de mala conducta de la policía civil, que fue bajo escrutinio por no ser efectivo en responsabilizar a los oficiales.

Una revisión de la Junta de Supervisión de la Policía Independiente, o IPOB, fue una de las principales recomendaciones abordadas en un Grupo de trabajo de reforma policial encargado por Turner, que publicó los resultados de su revisión en septiembre.

Desde entonces, los activistas comunitarios han pedido a Turner que comience a implementar muchas de las recomendaciones de políticas. Pero muchos alegan que Turner no se está moviendo lo suficientemente rápido y no ha mantenido al público al tanto de lo que está sucediendo.

El jueves, Turner dijo que ese no era el caso.

“Estamos trabajando internamente para reestructurar eso. Será reestructurado ”, dijo Turner, refiriéndose al asediado IPOB, al que durante mucho tiempo los activistas se refirieron como un ‘tigre desdentado’ que dijeron que la junta está demasiado alineada con los intereses del Departamento de Policía de Houston.

“Se agregarán más personas a la Junta de Revisión Civil / IPOB. Además, estamos implementando algo así como una Oficina del Inspector General, junto con un miembro del personal ”, continuó Turner, y agregó que las quejas revisadas,“ no solo vendrán internamente, pueden provenir del público y de la Oficina del Inspector General tendrá la responsabilidad de investigar y trabajar en conjunto con la junta de revisión civil “.

Pero el jueves marcó 113 días desde que Turner grupo de trabajo dio a conocer sus recomendaciones de política – 104 en total – que incluye una mayor capacitación para que los agentes respondan a las crisis de salud mental, cambios en el proceso disciplinario para los agentes acusados ​​de irregularidades, un mayor enfoque en la policía comunitaria, entre otras sugerencias.

Turner dijo que esperaba que se introdujeran cambios en IPOB en los próximos meses, pero dijo que no se ha fijado una fecha sólida. Eso generó críticas de activistas comunitarios que acusan al alcalde de demorarse.

“Mi proceso de pensamiento es que estamos estancados”, dijo Ashton P. Woods de Black Lives Matter Houston.

Woods, junto con otros activistas comunitarios, han dicho que han trabajado durante años para ver que algunas de las políticas de reforma se concreten y argumenta que el cambio puede comenzar ahora.

“Muchas de las recomendaciones de este consejo asesor, al igual que otras, parecen estar acumulando polvo en el estante”, dijo Woods.

El alcalde Turner negó esa acusación y citó otras medidas de reforma. ya implementados que han marcado la diferencia.

“Como saben, firmé la Orden Ejecutiva y la hice una obligación para, digamos, los oficiales de policía que vean a otros policías haciendo algo mal, deben intervenir”, dijo.

Turner dijo que la ciudad también proporcionó financiación a los equipos de respuesta a la intervención en situaciones de crisis (CIRT), específicamente para violencia doméstica.

Turner agregó que el departamento de TI de la ciudad también está trabajando en el desarrollo de un tablero para informar casos de brutalidad policial. Además, se han implementado Cite and Release y Safe Harbor Court.

“Estamos abordando las cosas desde múltiples niveles”, dijo Turner.

Pero el impulso para la reforma policial también vino con un llamado a la transparencia, incluso durante todo el proceso de reforma. Woods dijo que hasta ahora la comunidad activista se ha mantenido al margen de la conversación, a pesar de ayudar a diseñar muchas de las recomendaciones.

“Dijo afirmativamente cómo manejaría eso. No hemos visto ninguna acción. No tenemos reuniones. Sin invitaciones. Nada ”, argumentó Woods.

El IPOB de Houston es ‘uno de los menos efectivos del estado’, según un informe reciente.

El informe, publicado en noviembre pasado por el Instituto Kinder de la Universidad Rice, concluyó que la junta de supervisión policial de Houston se encontraba entre las menos efectivas de Texas. Informó que el panel sufre “por falta de acceso a los datos, falta de independencia, estado legal incierto y una completa falta de transparencia y de información pública”.

El informe también arrojó luz sobre lo complicado que puede ser reformar el proceso disciplinario. Implicaría cambios a la ley estatal, particularmente Código de gobierno local 143.

“Sugerimos que los funcionarios estatales y municipales se reúnan para discutir las barreras de LGC 143 para una supervisión eficaz, como se describe en los principios de NACOLE, y fomentar un diseño de políticas más uniforme y basado en evidencia”, escribieron los investigadores del informe.

Los críticos durante mucho tiempo han llamado al panel un tigre desdentado por lo que dicen que no tiene: poder de citación. El grupo de trabajo del alcalde concluyó que el panel requería acceso independiente a la información y evidencia, en lugar de lo que se recibe de las investigaciones del HPD.

Pero junto con los posibles cambios a la ley estatal, la reforma del proceso disciplinario también requeriría cambios en el contrato laboral de la ciudad con el Sindicato de Oficiales de Policía de Houston o HPOU.

Doug Griffith, presidente del Sindicato de Oficiales de Policía de Houston, dijo que el sindicato apoya la mayoría de las recomendaciones hechas por el grupo de trabajo del alcalde.

“Creo que hay muchas cosas que se pueden implementar, especialmente en la forma de entrenamiento. A nuestros oficiales les encantaría recibir más capacitación. Piden más entrenamiento. El problema es que se trata de financiación ”, dijo Griffith.

Griffith dijo que la muerte a tiros de Nicholas Chávez, en abril pasado, involucrada por un oficial, habla de la necesidad de más capacitación. Los oficiales dispararon 24 rondas después de que Chávez, visto en el video del teléfono celular de rodillas, hizo un gesto hacia lo que los oficiales en el suelo dijeron que era una pistola Taser, aunque su cartucho estaba vacío.

La ciudad despidió a cuatro oficiales involucrados, calificando la muerte a tiros como injustificada. HPOU mantiene La muerte de Chávez fue “terrible” pero mantiene que los oficiales actuaron en de acuerdo con el entrenamiento de tirador activo que recibieron.

El sindicato ha denunciado el despido, en lugar de culpar a la falta de formación cuando se trata de llamadas de salud mental.

“Ellos reaccionaron de manera diferente, cada uno de ellos lo hizo. El sargento actuó de manera completamente apropiada. Se fue con su entrenamiento. Colocó a los muchachos como si estuvieran haciendo un tirador activo. ¿Sabes por qué? Ese es el alcance de nuestro entrenamiento. Puso en fila a sus oficiales como si fueran a lidiar con un tirador activo. El problema es que no sabían que los cartuchos de Taser se habían gastado y nadie les dijo ”, dijo Griffith.

En general, Griffith dijo que el proceso disciplinario actual es extenso y justo para todas las partes.

“Creo que es un proceso muy justo el que tienen. Hacen un trabajo fenomenal en términos de analizar las investigaciones y asegurarse de que se realicen correctamente ”, dijo Griffith, y agregó que no cree que la adición del poder de citación haga una gran diferencia en el fortalecimiento de la autoridad de IPOB.

“Este grupo debe proporcionar un marco para un proceso de disciplina justa. Se aseguran de que la investigación se realice correctamente y, si no es así, pueden devolverla y hacer que la revisen y cambien “.

Activistas comunitarios: la estructura actual no deja espacio para una investigación independiente.

Woods mantiene que parte del desafío de impulsar la reforma policial es un sindicato policial muy fuerte.

“HPOU tiene miembros activos en el consejo asesor de la policía. Entonces, ya había un problema con eso, y aunque soy grande en el apoyo a los sindicatos, los sindicatos de oficiales de policía, en particular, son muy poderosos en formas que no deberían ser ”, dijo Woods.

Woods argumentó que el sindicato ha ralentizado el proceso de reforma, una afirmación que el sindicato niega. Además, aunque el sindicato ejerce el poder, Woods dijo que el alcalde Turner también lo hace. Dijo que Turner debería proponer cambios a las pautas disciplinarias durante el proceso de negociación colectiva del sindicato.

“Cuando piensas en cómo funcionan las cosas y hablas con la gente sobre quién hace qué, tienes que entender que la accesibilidad es una de esas cosas que marcan la diferencia”, dijo Woods.

La corriente El contrato de HPOU estaba a punto de expirar el 31 de diciembre. Sin embargo, todavía está en su lugar, en lo que se llama una fase de hoja perenne.

“Tenemos una cláusula imperecedera, por lo que nos quedaremos con la cláusula imperecedera hasta diciembre de 2021”, dijo Doug Griffith de HPOU. Si no llegamos a un acuerdo en ese momento, estamos en el statu quo: sin aumentos, sin cambios en el contrato hasta que nos sentemos y nos volvamos a encontrar “.

Si bien eso es cierto, las conversaciones podrían comenzar en cualquier momento antes de diciembre de 2021.

El alcalde Turner dijo que revisar las pautas disciplinarias durante la negociación colectiva es complicado y puede ser complicado. Aún así, los activistas comunitarios sostienen que hacerlo es lo correcto.

“La realidad es que necesitamos personas en liderazgo que no tengan miedo de enfrentarse a las personas que incluso les donan y las respaldan”, dijo Woods.

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