El viaje de Jurij a Roland Garros: la pérdida del fútbol es la ganancia de Rodionov


Cuando Jurij Rodionov se derrumbó en la terre battue en la cancha Suzanne-Lenglen, después de cuatro horas y 36 minutos, una cosa pasó por su mente:

“Alivio”, exclamó el austriaco #NextGenATP. “Honestamente, cuando gané el partido y me senté en el banco, estaba pensando en lo feliz que estaba de que se acabara. No quería jugar más este partido. Mental y físicamente estaba por encima del límite”.

Agotado y fatigado, Rodionov se acercó a su silla a trompicones. Nunca el joven de 21 años había experimentado un momento así en su joven carrera. Hacer su debut en un Grand Slam en una de las canchas de espectáculos más grandes del mundo y remontar dos sets menos contra el favorito local Jeremy Chardy, fue todo tan abrumador. En su séptimo punto de partido, Rodionov aseguró una victoria que nunca olvidará, triunfando 3-6, 4-6, 7-6 (6), 6-4, 10-8 en Roland Garros.

Incluso dos días después, quizás por primera vez en su carrera, el carismático y afable austriaco fue incapaz de expresar sus emociones.

“No puedo expresarlo con palabras. Hace una semana, si alguien dijera que estaría en la segunda ronda de un Grand Slam, habría dicho que están locos. De repente estoy en esta situación, venciendo a Chardy 10-8 en cinco sets y desde un punto de partido hacia abajo. Solo estoy tratando de disfrutar el momento en este momento “.

Una cosa es segura: Rodionov nunca olvidará este momento. De hecho, lo mismo podría decirse de toda su campaña 2020. Después de una temporada decepcionante, esto era precisamente lo que necesitaba no solo para redescubrir su mejor forma, sino para volver a inculcar la fe en sí mismo.

Si la ciudad natal de Rodionov, Matzen, Austria, le hubiera permitido jugar al fútbol organizado cuando era niño, esta podría haber sido una historia muy diferente. El No. 170 del mundo explica que quería practicar un deporte desde los cuatro años, pero su ciudad no permitía que los niños jugaran al fútbol hasta los seis años.

“Decidí jugar al tenis en su lugar. Cuando cumplí seis años, practiqué ambos deportes al mismo tiempo. Pero a los 10, dejé de jugar al fútbol y comencé a concentrarme más en el tenis. La cancha de tenis más cercana estaba a solo 10 minutos a pie de nuestra casa. Quería practicar un deporte, así que era la elección lógica. Fue una buena decisión “.

Hace tres años, a la edad de 18, Rodionov hizo un gran revuelo en la escena profesional, logrando su primera victoria en el Top 100 en su debut en el ATP Challenger Tour. De un set y un quiebre, sorprendió al entonces No. 76 del mundo Jordan Thompson en Ningbo, China. Y un año después, levantaría su primer trofeo Challenger en la arcilla de Almaty, Kazajstán.

Todo iba exactamente como estaba planeado para el adolescente austríaco en ascenso, ya que alcanzó el Top 200 del FedEx ATP Rankings a la edad de 19 años. Pero 2019 demostró ser una prueba de la realidad para Rodionov, mientras luchaba por desarrollar su juego y construir su confianza. La experiencia le enseñó una lección valiosa: esperar lo inesperado.

En busca de un enfoque renovado y una nueva perspectiva, Rodionov trajo a Javier Frana, ex estrella del Top 30 y tres veces campeón del ATP Tour, para darle la chispa que necesitaba. La decisión ha valido la pena, permitiendo al zurdo dar el siguiente paso en su carrera.

“Hace un año, no hubiera estado listo para ganar ese partido”, dijo Rodionov a ATPTour.com. “Pero durante la pausa del COVID, preparé mi cuerpo para esto, y mentalmente Javier me ha ayudado mucho. Creo que el año pasado no hubiera podido llegar desde el lado mental. Tiene tanta experiencia y es un un gran entrenador para mí. Dentro y fuera de la cancha, él simplemente sabe lo que un jugador como yo necesita. Hay un gran respeto entre nosotros. Desde una perspectiva humana y una perspectiva del tenis, ha sido realmente bueno. Eso es lo principal.

“Al comienzo de mi carrera, era un tramposo jugando muchos drop shots y tweeners. Jugaba por diversión, porque me gustaba. Pero más tarde, cuando me convertí en profesional y comencé a jugar Challengers, ese estilo no trabajo. Todavía me encanta tener un buen tweener, pero necesitaba ser más disciplinado. Javier me ha ayudado con eso “.

Rodionov
De izquierda a derecha: Max Mirnyi, Rodionov, Kei Nishikori y Frana practican en Kitzbuhel.

Su asociación hizo clic desde el principio. Literalmente. En su primer torneo juntos, en febrero, Rodionov levantó el trofeo en las canchas duras cubiertas de Dallas. Y solo dos semanas después, sumaría otra corona Challenger en Morelos, México.

Desde que ingresó a Dallas con el objetivo de ganar solo un partido, Rodionov disfrutó del mejor mes de febrero de cualquier jugador del ATP Challenger Tour. Logró un récord de 15-2, elevándose al No. 166, el más alto de su carrera, en el FedEx ATP Rankings.

“Está descubriendo todo lo que es capaz de hacer”, dijo Frana. “Cuando empezamos, estaba terminando mi tiempo trabajando en televisión. Le sugerí que trabajáramos tres semanas juntos y ver qué pasa a partir de ahí. Nos conocimos en Dallas. Fue nuestro primer torneo juntos y él ganó el título. fue increíble.

“Ahora, en un Grand Slam y contra un muy buen jugador, fue emocionante y un gran desafío para él. También se convirtió en un curso acelerado para Jurij, para que él aprendiera y pudiera descubrir cosas que sabía que podía”. lograr. Son señales que serán muy valiosas en el futuro “.

Rodionov
Rodionov apunta a Frana después de perforar su boleto de Roland Garros de la clasificación.

Bajo la tutela de Frana, Rodionov entiende que un partido como este beneficiará su progresión a largo plazo. El austriaco se enfrentó a la adversidad de una temporada en un lapso de cuatro horas y 36 minutos. Desde estar detrás por dos sets a ninguno, hasta enfrentar un punto de partido en el tie-break del tercer set, fallar en servir el encuentro en dos ocasiones y ver escapar seis puntos de partido en el set decisivo, hizo que Rodionov cavara profundo como nunca. antes de. Y lo obligó a reunir todas las lecciones aprendidas con Frana en su gran mes de febrero en el circuito Challenger.

“Cuando tenía dos sets menos, solo quería disfrutarlo. Creo que estaba más relajado sabiendo que podría haber sido mi último set. Empecé a pegar más fuerte y arriesgaba más. Era mi primer Grand Slam, así que ‘ Sería estúpido no luchar por ello. Quería aprovechar todas las oportunidades que pudiera tener “.

Cuando se le preguntó si surgieron dudas en su mente después de que seis puntos de partido iban y venían, Rodionov no lo dudó.

“Pensé eso después de mi primer punto de partido. Fue 40/15 con mi servicio en 5-4 en el quinto set. Hasta ese momento, estaba jugando muy sólido, sacando bien y entrando a la cancha. Entonces, de repente, fue el partido. punto y comencé a empujar la pelota. Pensé: ‘Esto no puede estar pasando, ¿qué estoy haciendo?’ Estaba tan apretado. Apenas podía hacer mi servicio. Pero seguía diciéndome a mí mismo que debía jugar mi juego y mantenerme sólido. Por suerte, en el séptimo intento logré pasar “.

Rodionov tiene herencia bielorrusa en la sangre. Sus padres, Sergui y Galina, son nativos de Bielorrusia y se mudaron a Nuremberg, Alemania en 1996. Tres años más tarde, nació Jurij. Se mudaron a Austria poco después.

Rodionov, uno de los cinco jugadores con múltiples títulos Challenger este año, espera continuar su impulso hacia el Top 100 de fin de año en Roland Garros. El siguiente es un encuentro de segunda ronda contra Norbert Gombos en la cancha 11 el miércoles. Será su primer encuentro.

“Estoy muy orgulloso de mí mismo, pero todavía estoy en el torneo y tengo muchas oportunidades de lograr más. Ahora me estoy enfocando en qué hacer a continuación, en lugar de lo bien que lo hice en la primera ronda. Después de la semana, recordaré mis logros, pero ahora espero con ansias el miércoles. Paso a paso, partido a partido “.




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