Homenaje: Alexandr Dolgopolov se retira del tenis profesional


En la arena, las rocas y el oleaje, Alexandr Dolgopolov jugó las yardas duras de pretemporada, desarrollando su fuerza central en la cima de sus poderes. No había una pesa o un gimnasio a la vista, solo dunas de arena y mar para hacer ejercicio, rocas para el trabajo de fuerza y ​​una casa alquilada para retirarse en Horseshoe Bay.

Hace nueve años, todos los medios de comunicación del sur de Australia llegaron a Port Elliot, al sur de Adelaide, para presenciar el ataque de Jack Reader, que había ascendido desde fuera del Top 300 hasta el Top 20 en el espacio de tres años. A Fox SportsEl equipo de televisión filmó todos sus movimientos una tarde de diciembre, pero cuando el director dijo cortar, Reader gritó con picardía: “Sascha, queremos que vuelvas a correr por las rocas” … “Oye, Sascha, queremos que vuelvas a subir las escaleras. … ‘”

Fue una artimaña, y el equipo fingió filmar todos los movimientos de Dolgopolov. “Le saqué 30 minutos extra”, dijo Reader a ATPTour.com la semana pasada. “Si se hubieran detenido, él no lo habría hecho. Lo engañé. Solo le dije la verdad ayer. Pensó que habían filmado todo el tiempo … Yo dije: ‘No lo hicieron, pero no quería decírtelo’ ”.

Fue un episodio que el jugador de 32 años, que hoy se retira del deporte después de no poder superar una lesión en la muñeca derecha sufrida en mayo de 2018, se habría enfurecido, aunque secretamente disfrutado, si hubiera sabido en ese momento. Porque Dolgopolov siempre compitió con un sentido de diversión, para entretener a los fanáticos y, junto con Reader, un padre a tiempo completo y compañero de viaje de 2008 a 2012, la pareja disfrutó de algunos de sus mejores momentos: una carrera hacia los cuartos del Abierto de Australia 2011. finales, un récord personal del No. 13 en el FedEx ATP Rankings un año después, y mucho jinx fuera de la cancha.

“Espero haber sido divertido de ver”, dijo Dolgopolov a ATPTour.com. “Nunca batí ningún récord de tenis, pero espero haber jugado un tenis entretenido para los fanáticos. Mi lesión en la muñeca ocurrió en Australia [three years ago] después de fallar en una devolución en la práctica. Sentí dolor, pero nada grave. Llegué a la tercera ronda del Abierto de Australia y regresé a Europa, pero nunca me di cuenta de que sería el final de mi carrera. Lo intenté durante un par de años, tuve dos cirugías y todavía tengo dolor “.


Foto: Robert Prezioso / Getty Images

Dolgopolov, que siempre había creído que había cogido una raqueta por primera vez a la edad de tres años, descubrió recientemente, gracias a que su madre, Elena, digitalizó imágenes de vídeo antiguas, que de hecho lo había hecho un día después de su primer cumpleaños. , cuando su padre, Oleksandr Dolgopolov Sr., estaba entrenando al ex No. 4 del mundo Andrei Medvedev. Entonces, cuando el ucraniano de cola de caballo dio sus primeros pasos como jugador de gira, ya era un viajero experimentado. Reader, que vio por primera vez a Dolgopolov de 16 años vencer a su cargo australiano en un evento de ITF Futures en Cremona, Italia, recuerda: “No tenía rival, lo que hizo con la pelota y la cabeza de su raqueta fue increíble. No sabía de su cabeza si se metía en dificultades, pero su habilidad atlética y su juego eran insuperables “.

Little desconcertó al diestro de 5’11 ”, cuando su mente se tranquilizó. Dolgopolov hizo un avance significativo por primera vez en Melbourne Park en 2011, con victorias de remontada en cinco sets sobre Jo-Wilfried Tsonga y el No. 4 del mundo Robin Soderling en camino a su primer cuarto de final de Grand Slam, que terminó a manos de Andy Murray. “Necesitaba estar de buen humor para jugar mi mejor tenis”, admitió Dolgopolov, quien terminó en el Top 70 durante ocho temporadas consecutivas (2010-2017). “Era tan simple como eso. A veces estaba cansado o de mal humor y tenía muchas ganas de competir. Necesitaba estar sano. Si quería competir, siempre obtenía buenos resultados a principios de año. Fue la voluntad de luchar y competir, y a veces eso no sucedía. Fue un sentimiento “.

Dolgopolov disfrutó resolviendo problemas y capturó tres títulos individuales ATP Tour en nueve finales, incluso en el Plava Laguna Croatia Open Umag 2011 (v. Cilic), cuando sus habilidades de rap entretuvieron a los fanáticos fuera de la cancha. Hubo más trofeos en el Citi Open 2012 en Washington, DC (v. Haas), cuando “inicialmente encontró imposible controlar las pelotas de tenis en la práctica”; y más tarde, cuando “jugó un gran tenis” dos años y medio después de una cirugía de rodilla derecha en un menisco roto, en el Abierto de Argentina 2017 en Buenos Aires (v. Nishikori).

Dolgopolov
Foto: Bradley Kanaris / Getty Images

Reader cree que Dolgopolov podría haber subido más alto que el número 13 de su carrera el 16 de enero de 2012, pero no fue así. “Una vez tuvimos una conversación que me mató”, dijo Reader. “’Tienes que llegar al número 13 con talento y orientación en bruto, pero si tratas mejor tu cuerpo y tu dieta, podemos ir más allá’, dije. Sascha respondió: “Entonces, ¿tengo que trabajar más duro, Jack?” Y eso fue una patada en el negro. Si hubiera comenzado a hacer cosas como lo hacen los grandes, podría haber llegado más alto.

“Nos divertimos mucho juntos, incluido un memorable viaje por carretera desde Kiev a Moscú y San Petersburgo en su Subaru, que generó problemas. Si se lo estaba pasando bien y se estaba divirtiendo, entonces jugaría bien. Si entraba a la cancha con problemas, no podía jugar. Con Sascha y yo, creo que lo mantuve sonriendo. Le di una correa larga y empezó a relajarse. A veces me miraba con una sonrisa en los partidos. Su coordinación mano-ojo era ridícula “.

Reader continúa en contacto regular con Dolgopolov, mucho después de que su asociación de cinco temporadas llegó a su fin en octubre de 2012. Más tarde hubo dos carreras de semifinales ATP Masters 1000: en el BNP Paribas Open 2014 en Indian Wells, cuando Dolgopolov venció luego No. 1 del mundo Rafael Nadal 6-3, 3-6, 7-6 (5) en la tercera ronda, y, como clasificado, en el 2015 Abierto del Oeste y del Sur en Cincinnati, donde el ucraniano experimentó quizás su derrota más dura. “Tuve una muy buena oportunidad contra Novak ya que lideraba por un set y estaba arriba 3/0 en el tie-break del segundo set y en 5/4, sacando”, dijo Dolgopolov, quien registró 10 victorias Top 10 en su carrera. . “Tuve todas las oportunidades ese día, pero no gané el partido”.


Foto: Matthew Stockman / Getty Images

Dolgopolov también capturó su único título de dobles en Indian Wells 2011 con Xavier Malisse, cuando ganaron los cinco partidos en Match Tie-break contra un quién es quién de los 10 mejores talentos y equipos de dobles excepcionales. “Fue muy divertido cuando entramos 10 minutos antes de que se cerrara el registro en el sitio”, dijo Dolgopolov. “Ganamos cinco partidos que fueron completamente increíbles. El empate fue duro y le ganamos a Roger [Federer] y Stan [Wawrinka] en la final.”

Cuando jugó contra Djokovic el 14 de mayo de 2018 en el Internazionali BNL d’Italia de Roma, Dolgopolov no tenía idea de que sería su último partido profesional. Se sometió a una cirugía de muñeca derecha tres meses después y comenzó su recuperación. Siguió otra cirugía …

Hoy, después de haber pasado toda su vida en el tenis, no espere que Dolgopolov regrese al deporte pronto. El ucraniano continuará complaciendo su amor por los autos, actualmente tiene un Nissan GT-R para las carreras y un Porsche Cayenne para la conducción diaria, pero espera regresar pronto a Kiev para estar más cerca de su familia. “No voy a volver al deporte en los próximos cinco o 10 años”, dijo Dolgopolov. “Necesito alejarme de las pelotas de tenis. Cogí una raqueta por primera vez cuando apenas caminaba. Ahora necesito un tiempo libre del deporte. Por el momento, creo que seguiré una carrera empresarial “.



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