La gran hazaña de Alex Corretja en Hannover


Esta semana, ATPTour.com celebra los 50th aniversario de las Nitto ATP Finals. Hoy recordamos la mayoría de edad de Alex Corretja en Hannover.

Alex Corretja era un talento perseverante. Con un rango superior de tiros que lo distingue, personificó un estilo de tenis extraído de la táctica. Su revés a una mano, el remate de un jugador versátil y culto, disfrutó de su mejor momento en el Campeonato Mundial ATP Tpur de 1998. Bajo el techo de la Expo 2000 Tennis Dome en Hannover, produjo uno de los capítulos más épicos de la historia del torneo. En un choque totalmente español, Corretja venció a Carlos Moyà en cinco sets épicos, produciendo una electrizante batalla 3-6, 3-6, 7-5, 3-6, 7-5 para reclamar la que sigue siendo la última victoria española en el Evento de fin de temporada de la ATP.

El jugador de Barcelona compartió con ATPTour.com algunas de sus experiencias de esos días y la tensión de buscar una victoria histórica.

“Todos los jugadores que llegan al torneo están jugando a un nivel muy alto”, dijo Corretja, quien jugó el campeonato de fin de año por primera vez en 1998. “Son los ocho mejores del año; llegas con muchos partidos a lo largo de toda la temporada y tienes mucha fe en ti mismo. Si no recuerdo mal, había ganado cuatro torneos y había llegado a la final de Roland Garros, Hamburgo … Para mí, el Lyon era importante porque lo gané tres semanas antes del Masters y eso me dio la confianza necesaria para creer que no lo era. t inferior a nadie. Por supuesto, sabía que los grupos eran muy difíciles y quizás había jugadores en mejor forma que yo en esa superficie, pero sentí que estaba muy bien preparado, tanto física como mentalmente ”.

El joven de 24 años llegó a las calles de Hannover ya entre los mejores jugadores del mundo y decidido a mostrar su habilidad en el gran escenario. Meses antes, había alcanzado su primera final de Grand Slam en el Abierto de Francia: se había ganado el derecho a un lugar entre los más fuertes del circuito a pesar de la etiqueta juvenil de debutante.

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“Antes de comenzar el torneo, me sentí increíble. Tenía muchas esperanzas. Realmente llevaba mucho tiempo deseando una gran victoria ”, recordó el español. “En 1997 gané mi primer Masters 1000 en Roma, la final de Roland Garros me ayudó tanto en los grandes eventos a creer que estaba listo y, sinceramente, me di cuenta de que estaba sintiendo muy bien el balón.

“Creo que el hecho de que fuera la última semana de noviembre significó que los jugadores estaban muy cansados ​​y yo había trabajado muy duro físicamente para que cuando llegara un momento importante lo pude afrontar”, reconoció Corretja, quien había sobrevivió al partido más largo en la historia del Abierto de Francia (5h31m contra Gumy) ese mismo año. “Creía que si tenía la oportunidad, iba a ser un oponente difícil. Aunque la superficie era cubierta, no era demasiado rápida y la pelota rebotaba bastante alto, lo que era muy importante para mi juego ”.

Jugando sobre una base de madera recubierta de material sintético, superficie que permitía un acercamiento táctico, el español encontró su aliado para desplegar un juego polivalente desde la línea de fondo. Corretja se enfrentó a un implacable grupo de muertes; estaba a punto de remontar ante Andre Agassi cuando el estadounidense se retiró, perdió ante el británico Tim Henman y su supervivencia se redujo al último partido de la fase de grupos, donde derrotó a su compatriota Albert Costa en dos sets.

“Lo que más recuerdo es que ‘Dudu’ me inculcó que estaba listo para buscar un gran título”, recordó Corretja, siguiendo el consejo del entrenador Javier Duarte. “Cuando perdí el segundo partido del grupo contra Henman, fui al vestuario sintiéndome bastante desesperado. Le dije: ‘Tanto por hacer algo grande en este torneo’. Luego me dijo: ‘Todavía hay tiempo, puedes llegar a las semifinales si ganas el próximo partido’. Le respondí que sería Pete Sampras en las semifinales, y me dijo que lo diera paso a paso “.

Después de pasar la fase de grupos, Corretja se encontró luchando por creer. Un día antes de enfrentarse a Sampras, el estadounidense había ganado el Ranking FedEx ATP No. 1 de fin de año por sexta temporada consecutiva, saliendo ileso de la fase de grupos y haciendo lo que mejor sabía hacer: diferenciarse en canchas duras cubiertas.

“Pete había salido del grupo ganando todos sus partidos con mucha facilidad, y no sé si eso lo hizo relajarse. Él ya había ganado muchos Masters, y yo tuve la experiencia de nuestro partido del US Open dos años antes, donde tuve un punto de partido ”, dijo Àlex, recordando su épico duelo a cinco sets en los cuartos de final en Nueva York, donde Pistol Pete vomitó en la cancha. “Dejé la cancha creyendo que podía hacerlo. Aunque fue bajo techo y se sintió muy complicado, pude ver que era un jugador muy complicado con un servicio casi irrompible.

“Pero también creí que podía manejar bien todos sus tiros desde la línea de fondo. Salí realmente emocionado y convencido de que era posible ”, dijo. “Es cierto que al final fue casi milagroso. Tenía tres puntos de partido y algunos de ellos eran puntos muy largos que terminé ganando. La experiencia de 1996 fue fundamental para mi convicción de que podía hacerlo ”.

La mente de un campeón nunca está satisfecha con la victoria, sino con la esperanza de volver a ganar. Y Corretja tenía muy claro qué errores no quería repetir, por supuesto, no se permitiría cometerlos contra Moyà. El recuerdo de su derrota en la final de París y la forma en que se había preparado para su primera final de Grand Slam fueron experiencias de aprendizaje que el catalán estudió mucho.

“Recuerdo que el día que gané las semifinales, eché a mis hermanos y amigos que habían venido a verme jugar en el Masters. Estaban celebrando que había llegado a la final y los eché del vestuario. . Les dije que en Roland Garros, mi mentalidad antes de la final había sido un poco demasiado pasiva y que no quería tener la misma sensación antes de la final contra Carlos “, reveló Corretja.” Lo recuerdo en la rueda de prensa un periodista mallorquín me dijo: ‘Creo que estás muy tenso para el partido de mañana’. Y le dije: ‘No estoy tenso, estoy concentrado. No quiero desperdiciar ni una gota de energía, así que lo digo en serio y conservo la poca energía que me queda en este año muy largo. . ” No sé si habría ganado o perdido, pero la forma en que me acerqué a esa final fue muy diferente a la forma en que lo hice en París ”.

Alex Corretja

Si algo exigía esa final era tener los cinco sentidos totalmente concentrados en el partido. En un estadio que estaba repleto hasta las vigas, Corretja se enfrentaba a un jugador que disparaba a toda máquina. Moyà no le había perdido un solo set en todo el año. Lo había vencido en tres sets en el Abierto de Francia, dos sets en Montecarlo y tres sets fueron suficientes una vez más en el US Open.

“Carlos fue un jugador muy duro ese año, tuvo un golpe de derecha muy poderoso, un servicio espectacular, se movió bien, no cometió muchos errores en su revés … Neutralizó todos mis tiros”, explicó Corretja, quien pronto encontró él mismo dos juegos abajo. “Pero tenía una especie de fe interna, una esperanza y un deseo de ganar que era tan grande que creía que podía cambiarlo. Mi experiencia en Roland Garros me ayudó a no quedarme satisfecho con lo que ya había logrado. En mi semifinal contra Sampras, cuando gané, apenas lo celebré. Levanté un poco los brazos, porque sabía que tenía que usar la poca energía que me quedaba para jugar contra Carlos. Eso fue fundamental.

“No es que estuviera convencido de que ganaría, pero en el fondo creía que el partido podía nivelarse. Me sentí muy bien, pero también me costó ponerme en marcha después de la tensión del día anterior, del 7-6 en el tercero ”, recordó. “Carlos empezó con un ritmo muy alto, y apenas gané el tercer set tuve la sensación de que iba a ser muy difícil para él ganar. Luego me encontré 3-1 arriba en el quinto. Luego estaba sirviendo para el partido y no pude rematarlo … Siempre había soñado con ganar un título muy grande. Había ganado Roma, en Roland Garros había jugado la final, pero sentí que había llegado el momento ”.

Después de más de cuatro horas de soborno, Corretja se convirtió en el segundo jugador español en ganar el Masters de final de temporada. El catalán siguió los pasos de Manuel Orantes 22 años antes en Houston 1976 para producir una de las mayores historias del tenis español de los 90. Fue una victoria legendaria que a Corretja le llevaría tiempo asimilar.

“Estaba exhausto después de la final. Recuerdo que celebramos fuera del hotel donde había un bar. Pero fui a mi habitación con mi novia bastante temprano. Lo celebré más tarde cuando llegué a casa con amigos, con la familia … Esa noche estaba muy emocionado, fue un gran sueño. Fue más asombro que una descarga de euforia ”, admitió Corretja. “Vi la noticia y lo que más me impactó, porque no recuerdo si teníamos Internet en ese momento, fue cuando llegué al aeropuerto al día siguiente. Cuando viajas no hay muchos periódicos en el avión, tal vez El País, la ABC o La Razón. ¡Y yo estaba en la portada de todos ellos! Estaba de rodillas y ahí fue cuando me di cuenta de la magnitud de la victoria. Los días siguientes tuve muchas entrevistas, reportajes, programas de televisión que me querían. Empecé a darme cuenta de que había hecho algo histórico “.

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Ahora, más de dos décadas desde ese día mágico, Corretja todavía atesora maravillosos recuerdos. El español considera que ese trofeo es el más especial de toda su carrera junto con la Copa Davis de 2000, la primera en la historia del tenis español.

“Es el trofeo que más cariño le tengo, claro. Es un momento muy especial, cuando te conviertes en el campeón del mundo. La sensación de haber vencido a los ocho mejores jugadores del año es única y especial. Lo hace histórico ”, reconoció emocionado. “Para mí es espectacular, junto con la Copa Davis, porque tiene mucha historia detrás. Habíamos vivido toda una vida en la que nadie lo había hecho. Es como una confirmación de que has sido campeón del mundo en individuales y con equipo. Por eso me siento así. El torneo es muy duro porque juegas 11 meses de la temporada para llegar al final del año y ver quién es el mejor de todos los jugadores. Creo que es algo muy especial “.

“Lendl era mi ídolo y lo había visto ganar el torneo miles de veces. Verse en esa lista de ganadores que incluía a Sampras, Becker, Edberg, Lendl, Agassi … gente que siempre había visto en la televisión, fue espectacular ”.

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