Mi punto: Laslo Djere no tiene padres, pero no sin esperanza


Nota del editor: Laslo Djere ganó su segundo título ATP Tour el domingo en el Forte Village Sardegna Open. Esta historia se publicó originalmente el 13 de abril de 2019.

Se supone que debes estar tranquilo y seguro antes del momento más importante de tu vida, ¿verdad? Yo no estaba. Yo era un manojo de nervios.

¿Realmente estaba jugando en mi primera final ATP Tour, solo dos meses después de uno de los peores días de mi vida?

No estaba nervioso por las dudas, pensé que podía ganar mi primer título ATP Tour. Pero cuando entré a la cancha central en Río, con el sol brillando y los fanáticos vitoreando, mi mente estaba en todas partes.

¿Qué están pensando mis padres? ¿Qué me dirían? ¿Está mi papá, el hombre que había estado allí en cada paso de mi carrera, satisfecho? No importaba cuántas veces intentara volver a concentrarme en el presente, no podía concentrarme por completo en la madre.tch.

Toda mi vida, mis padres y yo habíamos trabajado por este momento. Desde que tenía cinco años, mi padre me había enseñado mucho sobre el tenis, siempre viajando conmigo, enseñándome, ayudándome. Hasta hace unos meses, casi todos los recuerdos que tenía sobre el deporte eran protagonizados por mi padre.

Pero la vida cambia rápidamente y he tenido que aprender a apreciar todo, incluidas oportunidades tan raras como una final en el nivel ATP 500.

Desde el fondo de la cancha, estabilicé mis pensamientos y me concentré en mis rutinas. “Felix Auger-Aliassime para servir”, dijo Mohamed Lahyani, el juez de silla.

Incluso con toda mi energía nerviosa, tuve un poco de paz sobre la final. Sabía que, aunque mis padres no estaban en el estadio esa noche, estaban mirando.

Laslo Djere
Djere nunca había llegado a una final ATP Tour antes de Río en febrero. (Foto: CARL DE SOUZA / AFP / Getty Images)

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Mi padre, Caba, no soñaba con tener un hijo como tenista profesional. Le encantaba el fútbol y jugaba en el club local de Senta, mi ciudad natal en Serbia.

Pero cuando tenía cinco años, su pasión por el tenis le hizo querer aprender a jugar. Mi padre había visto los íconos de mi primera infancia, Pete Sampras, Andre Agassi y Goran Ivanisevic, de la vecina Croacia, y se había convertido en un fanático dedicado.

El día que empezó a aprender, yo también lo hice. Caminé con él hasta las pistas de tierra batida, me dieron una raqueta y una pelota, y golpeé contra la pared.

Con el tiempo comencé a practicar y, después de dos años de trabajar con un entrenador y mi padre, vieron que era bastante bueno. A mí también me gustó, así que mi padre y yo empezamos a viajar a torneos de tenis por todo mi país.

Al menos tres fines de semana al mes, atravesábamos Serbia, a Belgrado, Novi Sad, Pančevo, Kraljevo, Subotica y Kikinda. Mi papá manejaba y yo me acostaba en la parte de atrás, durmiendo. Nos quedaríamos el sábado, el domingo y, si llegaba a la final, el lunes.

Cuando eres un niño que comienza en un deporte, las victorias significan más para ti de lo que deberían y las pérdidas duelen más de lo que te imaginas. Pero mi papá siempre trató de mantenerme nivelado. Me consolaba cuando perdía y me animaba cuando ganaba.

Mi infancia, sin embargo, no fue solo tenis. Puedo recordar cuando era muy pequeña, visitando a la mamá de mi abuela, mi mamá.

Mi abuela siempre amasaba y hacía pasta, y cuando visitábamos, nos daba a mi hermana Judit y a mí un pedazo de masa, pero como plastilina, para que pudiéramos seguir el juego. Amasábamos, cortábamos y doblamos la “masa”, pero nunca la comíamos. No lo sabía en ese momento, pero, durante esos viajes, nació mi amor por la repostería.

Mi carrera en el tenis, cuando tenía 15 años, también estaba progresando. Luego descubrí que mi mamá, Hajnalka, tenía cáncer. Había comenzado en su colon, y cuando le diagnosticaron, en noviembre de 2010, el cáncer ya era metastásico.

Diecisiete meses después, murió. Ella tenía 44 años. Yo tenía 16 años y no tenía mamá.

Laslo Djere y su hermana Judit

Djere y su hermana, Judit, siempre han sido cercanos. (Foto: Laslo Djere)

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En Río, ni Félix ni yo habíamos jugado lo mejor que pudimos en el primer set. Pero después de cinco descansos, me tranquilicé y agregué uno más para llevarme el primer set.

Mi juego inicial coincidió con mis sentimientos previos a la final. Estaba feliz de tener la oportunidad de jugar en mi primera final porque, seguro, afectará mi carrera. Mi clasificación subirá y, si gano, mi objetivo se cumplirá. Pero no podía sentirme muy relajado.

Por eso trabajo con un psicólogo deportivo. Hablamos de diferentes situaciones que pueden surgir durante un partido, cómo me siento y cómo puedo trabajar para mantenerme en el momento.

Por ejemplo, si me siento distraído, me digo una palabra clave o sigo una rutina que me devolverá al presente. O si siento miedo, intentaré averiguar por qué me siento así.

Por lo general, me siento asustado o preocupado porque no estoy en el momento presente; estoy pensando en las consecuencias que podría tener si pierdo.

Pero, gracias a la ayuda de mi psicólogo, puedo volver al presente rápidamente, en cuestión de segundos.

Pasé por este proceso varias veces en todos mis partidos en Río, incluso cuando jugué contra Dominic Thiem, un enfrentamiento que hizo temblar a mi entrenador.

Sentía que estaba jugando muy bien en los entrenamientos y estaba triste por tener que jugar contra Thiem, uno de los mejores jugadores del mundo. Pero, como he tratado de hacer toda mi vida, lo miré positivamente. Quizás este fue un buen momento para jugar con el máximo favorito.

Tres partidos después, estaba en la final de Río, y después de 41 minutos, cuando me senté para el descanso, pude respirar un poco mejor.

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En 2017, cinco años después de la muerte de mi madre, estaba teniendo el mejor año de mi carrera. Nuestra nueva familia de tres, mi papá, mi hermana y yo, había logrado recuperarse de perder a mi mamá, y en la cancha, nunca había jugado mejor.

Hice cinco finales ATP Challenger Tour y gané una de ellas, mi primer título Challenger. Mi ranking había subido casi 100 puestos. Por primera vez, estaba listo para terminar el año dentro del Top 100.

Sentí que todo el trabajo que habíamos hecho mis entrenadores, mi padre y yo estaba dando sus frutos. Aunque mi padre nunca fue oficialmente mi “entrenador”, siempre me ayudó como lo haría un entrenador y guió mi carrera.

Él estableció mi agenda, y juntos, nos sentábamos y decidíamos qué torneos jugaría y cuándo.

Se ocupaba de la logística del viaje, compraba billetes de avión o decidía la mejor forma de llegar. También asistió a la mayoría de mis partidos. Todavía puedo verlo levantando el puño cuando jugué la clasificación de Roland Garros 2017.

Siempre sentí su apoyo cuando estaba allí, pero incluso cuando no podía venir, sabía que estaba mirando. Después de un partido, abría mi teléfono y, ganara o perdiera, lo primero que veía era un mensaje de texto suyo.

¡Buen trabajo!” “¡Muy buen trabajo!” “¡Felicidades!” diría si yo ganaba.

Si perdía, me animaba: “Tu juego es bueno, solo continúa, todo está bien”.

Para terminar mi temporada 2017, perdí en la clasificación del Rolex Paris Masters. Me dirigí a casa para el comienzo de mi temporada baja, un período de relajación antes de un entrenamiento intenso. Estaba muy agradecida de poder pasar tiempo con mi hermana y mi padre.

Pero después de unos días, supimos que todo estaba cambiando nuevamente. Mi papá tenía cáncer. Cáncer de colon. Lo mismo que mi madre. Los pensamientos temidos corrieron en mi cabeza una vez más: ¿Por qué me está pasando esto? ¿Por qué van las cosas así? ¿Como si perder a uno de los padres no fuera suficiente?

El dolor permaneció conmigo durante semanas, meses. Para ser honesto, nunca desaparece por completo.

Pero, esta vez, también sentí algo diferente. Sentí una gran responsabilidad hacia mi hermana y mi padre. Mi papá era el cabeza de familia y yo era el siguiente en la fila, así que tenía que ser fuerte. Tenía que estar ahí para ellos.

La vida del tenis, con viajes y partidos constantes, es bastante complicada, pero los siguientes 13 meses fueron borrosos.

Practicaba y viajaba tanto, y cuando llegué a casa, quería descansar, pero traté de ir al médico con mi papá o investigar su diagnóstico o hacer llamadas telefónicas al respecto.

Quería tratar de ayudarlo tanto como pudiera para mostrarle amor y apoyo. Quería pasar tiempo con él y sentarme a su lado. Di todo lo que pude, al menos eso espero.

Lo peor de ese terrible momento fue que terminó. Mi papá pasó por radioterapia y quimioterapia. Nada funcionó. Murió en diciembre de 2018. Tenía 55 años.

Y aquí estaba yo, 23, sin padres.

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Nunca sabes lo que vas a sentir cuando tu sueño se haga realidad. Pasas horas pensando en el momento, imaginándote ganando el punto final y levantando el trofeo. Pero, ¿cómo se sentirá?

En el momento en que Félix lanzó un golpe de derecha a la red en mi quinto punto de campeonato, sentí alivio.

Dejé caer mi raqueta, me cubrí la cara, hinché el pecho. No podía creer lo que estaba pasando. Señalé el cielo, donde mis padres estaban mirando.

Laslo Djere vence a Auger-Aliassime para ganar el Rio Open presentado por Claro
Djere gana su primer título ATP Tour en Río. (Foto: CARL DE SOUZA / AFP / Getty Images)

Saltando en la cancha y saludando a la multitud, podía sentir que se me llenaban los ojos de lágrimas. Siguió la ceremonia de trofeos.

Quiero dedicar este trofeo a mis padres. Perdí a mi mamá hace siete años, así que quiero dedicarle este ”, dije, mientras la multitud me mostraba mucho apoyo. “Y también para mi papá, lo perdí hace dos meses … Mis padres tuvieron el mayor impacto en mí, y gracias a ellos soy quien soy hoy”.

La respuesta desde que compartí mi historia por primera vez ha sido abrumadora. La gente, incluido mi compatriota Novak Djokovic, me apoyó en Twitter – eso escuché, todavía no estoy en Twitter – y otros compartieron lindas palabras en persona, incluido Nick Kyrgios, quien, la primera vez que me vio en Indian Wells, se acercó por detrás de mí y me dio un gran abrazo. 

No pensaba mencionar a mis padres durante la ceremonia, pero siento la responsabilidad de compartir mi historia. Me sentí lo suficientemente fuerte como para superar sus muertes, y espero poder ser un ejemplo para otros que están pasando por momentos difíciles.

Si crees y te esfuerzas mucho, vendrán tiempos mejores y podrás lograr cosas increíbles si eres lo suficientemente fuerte. Si puedo hacerlo, estoy seguro de que cualquiera puede hacerlo.

Pienso en mis padres todos los días. Ellos dieron forma a quién soy, interiormente, cómo trato a las personas, cómo me desenvuelvo en mis días, y exteriormente, lo que hago con mi tiempo.

Juego al tenis por mi padre y me relajo horneando (bollos de canela, crumble de manzana y brownies de chocolate con almendras son algunos de mis favoritos) por el lado de la familia de mi madre.

Bien ha salido de mi lucha. Conozco mi propósito en la vida. Tengo que jugar al tenis y continuar el trabajo que mi familia comenzó conmigo hace 20 años.

Aunque, como he pasado por tantas cosas, a veces me siento como si tuviera 50 años, sé que no soy la persona más desafortunada de la Tierra. Muchas otras personas luchan y tienen problemas. No es fácil para nadie.

Solo tengo que seguir con mi vida. Extraño los mensajes de texto de mi papá después de los partidos y extraño el amor y el apoyo de mi mamá. La vida sería más fácil con ellos.

Pero sé que mi hora también llegará. No estamos aquí para siempre, ni uno de nosotros, y solo quiero usar el tiempo mientras estoy aquí de una manera positiva y hacer todo el bien que pueda.

Volveré a ver a mis padres, quiera o no. Pero mientras estoy aquí, solo quiero asegurarme de dar todo lo que pueda y hacerlos sentir orgullosos.

– como le dijo a Jonathon Braden

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