Orgullo portugués: Lisboa regresa al Challenger


Esta semana, el tenis profesional vuelve a Lisboa. Misma ciudad, mismo torneo de talla mundial, pero un escenario diferente ha recibido a los jugadores en la capital portuguesa.

En mayo, se temía que el ATP Challenger Tour se quedara sin sus dos eventos élite en Portgual en 2020. Como el circuito fue suspendido debido a la pandemia de COVID-19, el Lisboa Belem Open y el Braga Open fueron eliminados del calendario. Y con la cancelación del icónico Millennium Estoril Open de la nación en el ATP Tour, la celebración primaveral del tenis estaba en peligro.

Pero, como dicen, es mejor tarde que nunca. Cinco meses después, el Club Internacional de Foot-Ball (CIF) acoge la cuarta edición del Lisboa Belem Open. Esta vez, el clima es un poco más fresco y ventoso y las condiciones de la cancha de arcilla son un poco más rápidas, pero los jugadores no lo harían de otra manera.

El portugués número 2 Pedro Sousa llama a este mismo club su segundo hogar. Nacido y criado en Lisboa, Sousa se ha formado aquí desde que era un niño. De hecho, su padre Manuel de Sousa es el director de la escuela de tenis. El sábado, el jugador de 32 años se enfrentará a Alessandro Giannessi por un puesto en la final. Segundo cabeza de serie esta semana, Sousa es la última esperanza local que queda en el torneo de su ciudad natal. Él y Giannessi han dividido sus cuatro encuentros anteriores, con Sousa prevaleciendo en la final en Francavilla, Italia, en 2017, así como en la primera ronda de clasificación en Wimbledon más tarde ese año.

“Nos conocemos desde hace mucho tiempo y hemos jugado en Futures, en una final Challenger y en un torneo de Grand Slam”, dijo Sousa. “Cenamos juntos el lunes y la semana pasada, en Barcelona, ​​estuvo lluvioso día y mientras tomábamos café empezamos a discutir sobre algo.

“Le dije que gané aquí y allá, fue a ver el mano a mano y dijo que está por delante. Pero le respondí que gané los más importantes, la final [in Francavilla] y Wimbledon [in the 2017 qualifying]. Estuvo de acuerdo y me dijo que si hubiera ganado esa final se habría metido en el cuadro principal de Roland Garros y Wimbledon y que por eso le costé 70 u 80 mil euros ”, agregó Sousa sonriendo.

Tour ATP Challenger 

Seguro que será una gran ocasión para ambos jugadores. El oriundo de Lisboa espera alcanzar una segunda final del Challenger en tres semanas, luego de terminar segundo en Split, Croacia. Mientras tanto, Giannessi está a más de un año de su última aparición en un combate por el título.

“Si estoy en semifinales, por supuesto que puedo ganar el título. Pero Pedro es un buen amigo mío y lo está haciendo muy bien”, dijo Giannessi. “Este torneo es muy bueno para un evento Challenger. Tiene una muy buena organización y se siente como un gran evento. Todo es muy lindo, desde el transporte hasta la comida. También soy amigo de muchos portugueses y sé que es un buen momento para que el tenis en Portugal tenga este torneo “.

Giannessi también compartió sus pensamientos sobre el reciente aumento de jugadores italianos exitosos. Desde el No. 9 del mundo Matteo Berrettini hasta el No. 16 del mundo Fabio Fognini y las estrellas #NextGenATP Jannik Sinner y Lorenzo Musetti, él cree que los mejores días de Italia están por venir.

“Los jóvenes están aquí. En Italia, han hecho un buen trabajo organizando muchos eventos Challenger, que son importantes para que los jugadores tengan la oportunidad de competir a un alto nivel cuando son jóvenes. Es muy bueno para nosotros tener la oportunidad competir en nuestro país a menudo y mejorar nuestro juego. Es un gran momento para el tenis italiano “.

Giannessi es el decimotercer jugador diferente de Italia en alcanzar una semifinal en el ATP Challenger Tour este año. Su compatriota, Federico Gaio, también está entre los últimos cuatro en Lisboa.

En la segunda semifinal del sábado, Gaio se enfrentará al máximo favorito Jaume Munar. Será su primer encuentro. Munar, ex No. 52 del mundo, busca su primera aparición final del año, mientras que Gaio abrió su campaña 2020 con un título en las canchas duras de Bangkok.

“Lisboa es muy bonita y me gusta mucho aquí”, dijo Gaio. “Las condiciones son ventosas, pero está bien. Es un gran torneo”.

Borges
Nuno Borges (crédito: Beatriz Ruivo)

El Lisboa Belem Open lleva el nombre de la Torre de Belém, una estructura icónica en Portugal que también es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Ampliamente considerado como el monumento más famoso de Lisboa, fue construido a mediados del siglo XVI como una fortaleza para proteger la entrada al puerto de la ciudad. Ahora, se erige como un símbolo de la presencia de Portugal en el ATP Challenger Tour.

Mientras Sousa corría por el cuadro, su compatriota Nuno Borges también se robó los titulares a principios de semana. El comodín no cabeza de serie derrotó al tercer favorito Damir Dzumhur por la mayor victoria de su carrera. Ex destacado en la Universidad Estatal de Mississippi, y subcampeón del campeonato individual de la NCAA de 2019, el joven de 23 años estaba haciendo solo la segunda aparición en el Challenger de su joven carrera.

“Cuantos más torneos juego, más victorias obtengo, así que siento que pertenezco a este nivel. Sé que puedo competir aquí más a menudo. Es parte del proceso. Primero tengo que pasar por los Futuros para conseguir mi clasificación donde necesito que esté, pero sé que pertenezco al nivel Challenger “.

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