Por qué este superfan le da a Federer ‘el tratamiento Jaanu’


Mientras Roger Federer se prepara para regresar al ATP Tour en Doha la próxima semana después de 13 meses al margen, les traemos las historias de dos superfans hoy y mañana que personifican cuánto el mundo del tenis ha extrañado a la leyenda suiza. Hoy comenzamos con Sunita Sugita de la India.

Cuando los clientes que entran a la tienda de Sunita Sugita en Calcuta, India escuchan gritos y gritos provenientes de la trastienda, saben que debe haber un partido de Roger Federer. La Sra. Sugita dirige un negocio textil, The Masspoint, que suministra telas a los diseñadores, y sus clientes habituales saben que no deben molestarla cuando está ocupada adorando y exhortando a Federer desde lejos en su oficina durante sus partidos.

Para Sunita, los partidos de Federer son sagrados y su relación con Roger es apasionante. ¡A veces grita “vamos mi jaanu”! que es similar a “vamos querida [or my darling]” en Hindú. [Ms. Sugita also has pet nicknames for Federer’s rivals, but let’s just say that they don’t get the jaanu treatment.]

Su rostro se ilumina ante la mención de Roger, de quien dice que es su héroe y modelo a seguir. Pregúntele cuántas veces le ha dicho a Roger Federer que lo ama en persona y se ríe histéricamente. “Tantas veces”, dice, radiante. Consulta a Sunita sobre cuánto dinero ha gastado viendo a Roger jugar más de 100 partidos en todo el mundo y se ríe aún más.

“No puedo calcularlo todo”, dice. “Pero siempre vale la pena”. Sus hermanas una vez cuestionaron cuánto dinero gastó siguiendo a Federer a Dubai, Londres, Basilea y otros torneos. “Roger es mi pasión, es mi ídolo”, les dijo. “Voy a gastar todo mi dinero en él”.

La Sra. Sugita, soltera y de unos 40 años, fue campeona de bádminton en la universidad, pero no comenzó a jugar al tenis hasta hace cuatro años. Por supuesto, aprendió a golpear un revés con una mano en honor a Federer. Sunita ha seguido el tenis durante años; antes de obsesionarse con Roger alrededor de 2003, era fanática de Pete Sampras, Stefan Edberg y Boris Becker. Pero su devoción por esas estrellas no se puede comparar con su amor por el 28 veces campeón ATP Masters 1000.

No gastó el dinero que tanto le costó ganar en viajar a sus partidos, ni se despertó en medio de la noche para verlos jugar como lo hace con Federer. Y nunca consultó a un gurú para averiguar qué pasaba con sus juegos durante las recesiones, como lo hizo con Roger hace años cuando estaba luchando. [The guru suggested Roger wear emerald, so she presented him with a lucky emerald ganesha at a tournament in 2012.]

“Hay algo tan especial y encantador en él”, dice ella. “Su juego está ahí, por supuesto, la gracia con la que juega. Cuando lo conoces, hay algo que te atrae hacia él. Simplemente te atrae, la forma en que nos trata, te hace sentir como si fueras parte de su familia extendida “.

Sunita Sugita ha asistido a más de 100 partidos de Roger Federer en todo el mundo.

Después de acampar para ver a Federer por primera vez en Wimbledon en 2008, ha regresado casi todos los años desde entonces. “Literalmente, no podía dejar de temblar la primera vez que lo vi en la cancha central”, recuerda.

La Sra. Sugita tiene dos tatuajes de Federer: uno con el logotipo de RF en la espalda y el otro con la firma de Roger en el brazo derecho. Recogió este último después de que Federer ganó el Abierto de Australia en 2017, que es uno de sus títulos favoritos de Federer. De hecho, atesora tanto esa victoria inesperada que ha estado viendo los últimos cinco juegos del partido casi todas las noches durante la pandemia.

Federer inspiró a la Sra. Sugita a comenzar su propia organización benéfica – SIIFF [Some Immensely Inspired Roger Federer Fans] – que brinda asistencia a los niños de la pelota empobrecidos en su club de tenis. A través de esta organización benéfica, conoció a los jugadores de dobles indios Vishnu Vardhan y Sriram Balaji, quienes le obtuvieron una insignia de acceso total por un día en Wimbledon en 2018. En este punto, ya se había encontrado con Federer fuera de las canchas de práctica y estadios de todo el mundo, pero siempre con scrums de otros fans alrededor. En esta ocasión, pudo ver a su jaanu y tomarse una foto con él en un área restringida a los fanáticos.

“Roger se sorprendió al verme en un área de jugadores”, recuerda riendo.

Pero su momento favorito de Federer ocurrió en Basilea en 2012 en el día del Club de Fans de Roger Federer, cuando Roger la sorprendió al recordar su nombre después de que ella le obsequió un cencerro suizo que hizo con mensajes de apoyo colgando de él.

“Casi me desmayo cuando me llamó por mi nombre”, recuerda. “No recuerdo lo que le dije. Estaba sin palabras. ¡Se acordó de mi nombre! “

Sugita dice que ha sido difícil no tener partidos de Federer para ver durante un momento tan desafiante para su país y el mundo. Pero ella se preocupa tanto por Roger que se sintió aliviada cuando anunció que no volvería a jugar en 2020. “No quería que viajara en un momento como este porque no quiero que contraiga el coronavirus”. ella dice. “Fue un alivio saber que no tenía que preocuparme [about Roger getting sick] por el resto del año.”

Sunita ha tenido mucho tiempo durante los bloqueos de India para poner en perspectiva lo que Federer ha significado para ella. “Viviré con todos los momentos y recuerdos que he compartido con él”, dice. “Eso es lo que me di cuenta en el encierro. Estoy muy contento de haber tenido la oportunidad de seguir mi sueño y mi pasión “.

Ella está segura de que Federer regresará al Tour con un rugido y confía en que eventualmente romperá el récord de Jimmy Connors de 109 títulos a nivel del Tour. La Sra. Sugita dice que ha aprendido a lidiar con las pérdidas de Federer, pero aún llora. Y vive con la fría realidad de que algún día su superhéroe suizo se retirará. Pero ella dice que ha hecho las paces con todo porque Federer ya le ha dado mucha alegría a ella y a otros fanáticos.

“Nos ha dado todo lo que tiene”, dice de su jaanu. “No se trata solo de números, hay mucho más en Roger que el número 20 [majors]. No quiero llorar cuando se retire, quiero celebrarlo “.

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