Preguntas y respuestas del Challenger: tres años después, Eubanks regresa al círculo de ganadores


Para Christopher Eubanks, este momento tomó tres años. El domingo, el estadounidense ganó su segundo título ATP Challenger Tour y el primero desde 2018, imponiéndose en las canchas duras de Orlando.

Fue un regreso muy esperado al círculo de ganadores para el joven de 25 años, quien entregó una semana impresionante en el Campus Nacional de la USTA. Las victorias en sets seguidos sobre el ex No. 38 del mundo Nicolas Jarry y el actual campeón de la NCAA Sam Riffice fueron seguidas por una remontada por 2-6, 7-6 (3), 6-4 sobre el colombiano Nicolás Mejía en la final.

Eubanks capeó la tormenta, literalmente, al reclamar su segundo título de Challenger. El choque por el campeonato se suspendió dos veces debido a las lluvias torrenciales en el centro de Florida, antes de concluir bajo techo. Al final, le negaría a Mejía su título de soltera con una actuación decidida.

Después de soportar una sequía de títulos tan larga, Eubanks admite que estas son las victorias que validan todo el trabajo duro y las horas fuera de la cancha. El ex destacado de Georgia Tech University está regresando a sus raíces, volviendo a lo básico en la cancha después de luchar por encontrar su mejor forma en los últimos años. El nativo de Atlanta, que alcanzó el puesto 147 en abril de 2019, el más alto de su carrera, está en aumento una vez más. Está llamando a la puerta del Top 200 del FedEx ATP Rankings, subiendo 36 puestos hasta el No. 205 el lunes.

Eubanks
Foto: USTA

Eubanks habló con el locutor Mike Cation luego de su victoria en Orlando …

Felicidades Chris. Han pasado tres años desde tu último título de singles. ¿Cuánto estabas pensando en eso y qué tan satisfactorio es este momento?

Por supuesto, no puedes evitar pensarlo. Tres años es mucho tiempo aquí. En 2018, acababa de salir de la universidad, jugaba un gran tenis y realmente no sabía lo que estaba haciendo. A medida que comienzas a ganar más y más experiencia en la gira, se te vienen a la cabeza muchos más factores: puntos de defensa, en qué superficies jugar y otras cosas.

Pero cuando empiezas por primera vez, solo ves la pelota y la golpeas. Ahora, busca maximizar lo que tiene y limitar el tumulto y la confusión. Esta semana, pude volver a esa inocencia y jugar libre y divertirme. Me sentí como tres años largos y me estaba frustrando por no poder continuar mi progresión, pero estoy feliz de ganar un título esta semana y seguir avanzando.

Esta semana, parecías más relajado y jugabas con algo de libertad. ¿Diría que es una evaluación precisa?

Definitivamente estoy jugando con mucha más libertad. Me estoy divirtiendo mucho más de lo que me he divertido en mucho tiempo. No recuerdo la última vez que estuve en la cancha y me relajé, sonriendo y riéndome de los buenos y malos tiros. Ha pasado un tiempo desde que tuve ese sentimiento. Definitivamente es un punto de énfasis solo para relajarse y divertirse. Definitivamente me importa el resultado, pero después de un par de partidos de ver cómo podía jugar gratis, me decía a mí mismo que tenía que hacerlo más a menudo.

En el segundo set, la final se mudó adentro. Estabas abajo 6-2, 1-1. ¿Qué cambió después de eso?

Creo que fue una combinación de algunos nervios y también Nico salió jugando bien. No estaba súper apretado, pero él golpeaba la pelota muy limpio. Estaba golpeando la pelota a través de la cancha y las condiciones eran rápidas. Por lo general, soy el tipo que hace que la gente se sienta así, así que era nuevo para mí. Estaba encerrado y leyendo mi servicio muy bien. Eso me puso nervioso cuando mis servicios volvieron a mis pies. Estuve sacando bien en los otros partidos, pero es difícil jugar gratis cuando el otro parece leerlo como un libro.

En ese segundo retraso por lluvia, [coach Philip Gresk] y yo solo me reía y lo mantenía suelto. Cuando nos mudamos al interior, pude salir a jugar con más libertad. Tuve un gran partido en el que me enfrentaba a un 15/40 y no se rompió. En ese momento, sentí que podía darle la vuelta al partido. Esa fue una gran oportunidad para él, así que sentí que el impulso iba a mi favor. Comencé a conectarme y a servir bien desde ese punto.

No es solo tu primer título, sino tu primera final en tres años. Y lo cerró con bastante énfasis en el tercer set. Eso también debe sentirse como un momento de validación para ti.

Absolutamente. Recientemente pasé por un poco de mal humor, donde no podía servir las cosas. No pude sacar sets. Como en la ATP [250] en Singapur, me rompieron al sacar un set y eso se prolongó a otros partidos en los que tenía un descanso y no pude terminarlo. En uno de mis partidos de esta semana, recuerdo que serví un partido y le dije a Philip lo bien que se sentía sacar uno para variar.

He estado ganando desempates, pero no hay nada como estar un descanso y aguantar hasta el final. Pasar esos últimos juegos de servicio fue algo importante. Traté de mantenerme lo más concentrado que pude. Mantuve el amor y el 15 en mis dos últimos juegos de servicio y estaba bastante atrapado.

Campeones Challenger Americanos 2021

Jugador Títulos Torneos ganados
Jenson Brooksby 3 Potchefstroom-2, Orlando-1, Tallahassee
Christopher Eubanks 1 Orlando-2
Bjorn Fratangelo 1 Cleveland
Sebastián Korda 1 Quimper-1
Mackenzie McDonald 1 Nur Sultan-1
Brandon Nakashima 1 Quimper-2
Jack Calcetín 1 Roca pequeña
Frances Tiafoe 1 Nottingham-1

¿Cómo traduces esta sensación de jugar gratis en un éxito continuo en el futuro? Es algo difícil de hacer.

Es extremadamente difícil, pero creo que después de tres años de carrera y tener esa experiencia de jugar gratis pero luego meterme en mi propia cabeza, cometer ese error es suficiente para decirme a mí mismo que voy a seguir jugando como lo hice ”. he estado jugando.

Antes del Abierto de Francia, entrené un poco en Niza en la Academia Mouratoglou con Kerei Abakar. Kerei es muy directo y una de las cosas que dijo fue que siguió el progreso en la gira de ser el No. 150 a alrededor de 240. Me preguntó qué estaba pasando con mis resultados. Dije que sentía que necesitaba modificar algunas cosas, porque cuando comencé la gira, estaba ahí afuera viendo la pelota y golpeándola. Él dijo, ‘bueno, regresemos a eso’.

Dijo que mi servicio y derecha son lo suficientemente buenos cuando juego libre. Elimine todo el ruido adicional y vea la pelota y golpee la pelota. Vuelve a eso. Eso fue lo más importante de esta semana. No lo hice tanto en las eliminatorias de Roland Garros, pero creo que se necesita algo de tiempo para volver a eso. Empecé a conectarme en los momentos adecuados. Espero seguir progresando haciendo eso.

Debo decir que tú y Frances Tiafoe [in Nottingham] ganar títulos Challenger hoy es bastante significativo.

Oh hombre, eso es asombroso. Ni siquiera comprobé su resultado todavía. Eso es genial para él. Big Foe ha mantenido ese manto durante un tiempo para los estadounidenses, especialmente los afroamericanos, por lo que verlo hacerlo bien en el césped y luego que yo venga aquí y gane, es una señal positiva. Estaba un poco desanimado al despertarme esta mañana y ver [Felix Auger-Aliassime] perdió [the ATP Tour final in Stuttgart], porque esperaba que pudiera sacar su primer título. Sin embargo, eso es bastante bueno, no sabía que Frances ganara. Es un buen día.

Como estas celebrando

Me voy a ir a descansar. Es una semana calurosa y húmeda aquí. Voy a darme una ducha, comer algo y descansar. No tengo planes. Mañana me tomaré libre, me llevaré al gimnasio y luego volveré al trabajo. Ojalá pueda colarse en las eliminatorias de Wimbledon. Actualmente no estoy, pero veremos cómo va. Si no entro, me prepararé para el swing de verano en cancha dura. Siempre es un momento divertido.

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