¿Quién es Sumit Nagal? Conoce al Cuartofinalista de Buenos Aires


Nota del editor: Sumit Nagal sorprendió al segundo sembrado Cristian Garin el miércoles para alcanzar su primer cuarto de final ATP Tour en el Abierto de Argentina en Buenos Aires. Esta función se publicó originalmente el 24 de agosto de 2019.

“Sr. Bhupathi, ¿puede mirar mi juego?”

Nueve palabras. Una pregunta fundamental. Fue el momento en que nació la carrera de Sumit Nagal.

Sin esas nueve palabras, no estaría entre los 200 mejores jugadores del mundo. No se habría clasificado para el Abierto de Estados Unidos el viernes, remontándose de un set y 0-3 abajo en la ronda final. Y no haría su debut en un Grand Slam en la noche inaugural contra Roger Federer, frente a miles en el estadio Arthur Ashe y millones más en todo el mundo.

En pocas palabras, sin esas nueve palabras, Nagal dice que no estaría jugando al tenis.

***
Adelante 12 años. Era un viernes por la tarde nublado en Flushing Meadows, con lluvias que retrasaron el inicio del juego en dos horas. Nagal había llegado a la última ronda de clasificación, pero sus sueños de conseguir su boleto a un primer Grand Slam estaban al borde del abismo. De pie en una cancha 4 repleta, con un lugar en el cuadro principal del US Open en la línea, el jugador de 22 años estaba a solo tres juegos de la salida.

Detrás por un set y un break ante un Joao Menezes al rojo vivo, haría una remontada impresionante. Nagal cambió el guión en un instante, recuperando seis de los siguientes siete juegos para forzar un partido decisivo. Allí, corrió a una doble ventaja de quiebre y nunca miró hacia atrás.

Y solo unas horas después, la experiencia se volvió aún más increíble. Mientras estaba sentado en el vestuario, tratando de procesar lo que acababa de lograr, recibió un mensaje de texto de su entrenador: ‘Nagal Federer el lunes por la noche’. Todo estaba sucediendo para el No. 190 del mundo.

“Se siente increíble”, dijo Nagal a ATPTour.com. “Los últimos tres Grand Slams que jugué estuve en la fase de clasificación y no gané una ronda … Jugar el cuadro principal de un Slam se siente genial. Es con lo que todos sueñan. Y jugar contra Federer, quería esto . Les dije esto a mis amigos ayer. Cuando la gente me dijo que Federer juega un clasificatorio, estaba pensando en lo mucho que siempre había querido esto “.

Los ojos de Nagal se agrandaron cuando golpeó con entusiasmo la mesa frente a él.

“Quiero jugar con él. No importa. No se trata de ganar o perder todo el tiempo. Es solo la experiencia. Es jugar contra alguien que tiene 20 Grand Slams”.

La exuberancia en la voz de Nagal sigue aumentando. Su pasión es palpable.

“Hay tanta emoción. Lo he visto jugar 50 partidos aquí. Y la energía jugando por la noche en el US Open es una locura. Estoy muy, muy emocionado. Me voy a la cama feliz, con una sonrisa” mi cara.

“No me importa lo que digan los comentaristas sobre mí en la televisión. Voy a disfrutar de la multitud, jugando al mejor tenista de todos los tiempos. Solo soy un tipo de la India. Estoy bien con eso hasta que Hago mi nombre. Eso es todo “.

Nagal

Muchos jugadores crecen idolatrando a Federer, pero Nagal admite que no es uno de ellos. Si bien admira todo lo que ha logrado el suizo y lo venera por su impacto en el juego, ofrece una razón interesante por la que nunca ha intentado emularlo.

“Es demasiado bueno. Nunca querrás copiarlo. Si miras a Federer y lo que está haciendo con la pelota y luego intentas hacer lo mismo, te romperás las raquetas. Nunca va a suceder. Eso es por qué no es mi ídolo. Demasiado bueno. Así es como lo veo “.

***

La historia de Nagal comenzó muchos años antes de pisar los terrenos del Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA. Regresemos a 2005, cuando el nativo de Jhajjar tenía ocho años.

En Japón, juegan béisbol. En Brasil, el fútbol es vida. Pero en India, el cricket es religión. Nagal creció con ganas de practicar el deporte más popular de su país, a menudo jugando de ocho a diez horas al día, pero su padre lo disuadió. Suresh Nagal llevaría a su hijo al club deportivo local y al ver las canchas de tenis allí, agarró una raqueta y comenzó a golpear.

“El primer día, jugué con un miembro del club y puse una pelota en la cancha. Estaba tan feliz. Después de 40 minutos, metí una pelota y dije ‘¡sí, papá!’. En seis meses, obtuve cada vez mejor después de tantas horas. Mi padre creía en las horas antes que en el talento. Cuando tienes ocho años, es bastante tarde para empezar a jugar al tenis “.

“Esa es la única línea que cambió mi vida. Si no le dijera esto, no estaría sentado aquí en este momento. Mi familia no tenía suficiente dinero para mantenerme cuando era joven. No podría haber jugado tenis. Si no mostrara agallas y me acercara a él, les digo que no estaría hoy aquí en Nueva York. Estoy 100% seguro. Estoy muy orgulloso de haberlo hecho a esa edad. “

Nagal fue una de los pocos miles de personas allí, y solo tres fueron seleccionadas por Bhupathi. Ahora, busca volver a poner a India en el mapa del tenis.

Atrás quedaron los días de gloria de Vijay Amritraj, Leander Paes y Bhupathi. Pero, por primera vez en más de dos décadas, habrá varios jugadores de India compitiendo en individuales en un Grand Slam. En 1998, fue Bhupathi y Paes en Wimbledon. Ahora, Nagal se une a su compatriota Prajnesh Gunneswaran en el cuadro principal del US Open.

La nación ha tenido un grupo de caras nuevas emergiendo en la gira en los últimos años, con Gunneswaran llegando al Top 100, Ramkumar Ramanathan llegando a una final ATP Tour en Newport el año pasado y Yuki Bhambri compitiendo en seis Slams. Pero ninguno es tan joven como Nagal.

“Juego para mi familia. No tenemos una familia de tenis. Es muy, muy aleatorio. Cuando gané Wimbledon junior, en dobles, deberías haber visto las lágrimas en los ojos de mis padres. Juego para ellos y mi país. Estoy muy orgulloso de jugar para la India. Mi objetivo en el tenis es hacerlo realmente bien. No solo tener 80 o 90 en el mundo. Así que la gente no dice que India solo es buena en el cricket. ya es un país de tenis increíble y quiero ser el que lidere eso “.

Fuera de la cancha, las pasiones de Nagal incluyen la cultura japonesa. Tiene una manga completa de tatuajes en su brazo izquierdo, que representan un templo, un samurái y una flor de loto. Dice que el orgullo y la actitud de los japoneses hacia la vida le dan energía.

Nagal

El diestro entrena actualmente en la Academia Nensel en Alemania, y se mudó allí hace exactamente un año. Su entrenador en jefe es el director del club Sascha Nensel, con el director de fitness Milos Galecic viajando con él a Nueva York. Nensel solía trabajar con el ex No. 4 del mundo Nicolas Kiefer y la estrella de la WTA Julia Goerges.

Los resultados de Nagal hablan por sí mismos. Hasta el No. 190 más alto de su carrera en el Ranking ATP, está planeando constantemente su ascenso. Casi dos años después de su único título ATP Challenger Tour en Bangalore, el joven de 22 años está recuperando su ritmo una vez más.

Nagal

Clay es la superficie favorita de Nagal y llegaría a las semifinales en cinco de los siete Challengers desde principios de mayo. Su evento más reciente fue en la parada ATP 500 en Hamburgo, donde se clasificó para un torneo a nivel de circuito por primera vez. De hecho, no había jugado un partido en cancha dura desde marzo y admite que el plan original era saltarse el US Open y seguir jugando en la tierra durante el resto del año.

“Se trata solo de ser feliz en la cancha. Siempre que estás feliz y estás ansioso por competir, te ayuda en todo. Son eventos como estos los que hacen que todo valga la pena en el Challenger Tour. Cada vez que ganas a alguien bueno, obtienes confianza”. . Y es un juego en el que la confianza sí importa “.

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