Sam Houston State, Texas State University System contratará rastreadores de contacto mientras los expertos advierten sobre un aumento repentino de COVID-19



HOUSTON – La Universidad Estatal Sam Houston y el Sistema Universitario Estatal de Texas tienen como objetivo contratar aproximadamente 200 trazadores de contacto COVID-19 en todo el estado antes de un resurgimiento esperado del nuevo coronavirus este otoño.

Como colegios y universidades emergen como posibles puntos calientes para el virus, SHSU espera reclutar estudiantes y personas en las comunidades circundantes para puestos remotos a tiempo parcial para rastrear los casos de COVID-19 en todo Texas.

Chad Hargrave, vicepresidente asociado de la Oficina de Investigación y Programas Patrocinados de SHSU, dijo que el sistema universitario se unió a los funcionarios de salud estatales para reclutar una gran fuerza laboral y aprovechar el alcance geográfico del sistema.

Los expertos dicen que el rastreo de contactos, el proceso a menudo arduo de catalogar cada movimiento de un paciente infectado para determinar quién más pudo haber estado expuesto al virus, es vital para mitigar la propagación y reabrir negocios de manera segura.

Gobernador Greg Abbott en abril se fijó la meta de emplear 4.000 rastreadores de contactos para el 1 de junio como parte de su plan de reapertura gradual. Pero el estado tiene constantemente luchado para cumplir con esa marca. Ese mes, el DSHS redujo su fuerza laboral de rastreo de contactos incluso cuando aumentaron los casos de COVID-19, los hospitales en algunas partes del estado se acercaron a su capacidad y Abbott ordenó que los bares volvieran a cerrar.

Los departamentos de salud locales describieron un esfuerzo frenético para contratar suficientes rastreadores de contactos para satisfacer la necesidad. Pero las largas filas y la lentitud de los resultados de las pruebas de COVID-19, que a veces tardaban semanas en obtener resultados, significaban que una persona infectada podía exponer a más personas antes de que los rastreadores de contactos pudieran comenzar a trabajar.

El objetivo de Abbott estuvo muy por debajo de las estimaciones de grupos externos que analizaron las necesidades de Texas. A fines de abril, la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales estimó que Texas necesitaría casi 9,000 marcadores de contacto. A Universidad George Washington modelo coloca ese número en más de 30,000, basado en el número de casos en los últimos 14 días.

Texas tiene actualmente más de 3,500 rastreadores de contactos, según el portavoz de DSHS Chris Van Deusen. El estado se asoció con el Sistema Universitario del Estado de Texas para “brindar flexibilidad adicional a medida que continúa la pandemia”, dijo.

“Tal como está, hay suficientes rastreadores de contactos en el centro de llamadas para manejar la carga de trabajo actual”, dijo Van Deusen.

Las métricas clave, incluida la proporción de pruebas positivas de COVID-19 y nuevas hospitalizaciones, se han realizado durante semanas tendió a la baja desde su pico de verano. El estado informó una tasa de positividad de siete días, o la proporción de pruebas positivas, de 5.94% al domingo, frente a más del 20% en su nivel más alto.

A principios de este mes, Abbott relajó las restricciones para las tiendas minoristas y los restaurantes, que ahora pueden operar hasta en un 75% de su capacidad, y permitió que los hospitales reanudaran las cirugías electivas.

Los expertos dicen que es necesario realizar pruebas continuas y esfuerzos de rastreo de contactos para monitorear y contener la propagación del virus.

Mientras tanto, los funcionarios de salud se están preparando para otro aumento potencial este otoño. Los casos en algunos estados ya han comenzó a subir a medida que los estudiantes regresan a las escuelas, los gobiernos relajan las restricciones y la gente toma menos precauciones. Advierten que un temporada de gripe activa representa una amenaza adicional para un sistema de atención de la salud bajo presión.

“Podríamos tener un resurgimiento, un tercer pico, que es potencialmente peor que el que acabamos de atravesar”, dijo el Dr. Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Facultad de Medicina Baylor, durante una entrevista en el Festival de la tribuna de Texas 2020.

Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Emitió anteriormente un pronóstico sombrío para el otoño y el invierno, advirtiendo que los próximos meses podrían ser “uno de los momentos más difíciles que experimentamos en la salud pública estadounidense”.

Divulgación: Sam Houston State University y el Texas State University System han apoyado financieramente a The Texas Tribune, una organización de noticias sin fines de lucro y no partidista que se financia en parte con donaciones de miembros, fundaciones y patrocinadores corporativos. Los partidarios financieros no juegan ningún papel en el periodismo del Tribune. Encuentra una completa lista de ellos aquí.

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