Schwartzman: Por qué la altura no me define


Nota del editor: esta historia se publicó por primera vez el 24 de enero de 2020

Mucha gente me pregunta por mi altura.

¿Cómo te afecta el medir 5’7 ”como profesional del tenis? ¿Qué crees que podrías haber hecho si fueras más alto?

Mi respuesta es siempre la misma: tengo peores problemas que ser 10 centímetros más bajo que los demás.

Cuando entro a una cancha de tenis, no pienso en lo alto que soy ni en lo más grande que es mi oponente. Sé que hay una diferencia, pero ¿y qué?

Tal vez si fuera 10 o 15 centímetros más alto, tendría un mejor servicio o podría golpear con más potencia. Pero mi altura no va a cambiar. No voy a despertar del tamaño de John Isner o Ivo Karlovic.

Hay razones por las que podría no haber llegado aquí, pero no tienen nada que ver con mi tamaño.

Antes de que yo naciera, mi familia se ganaba una vida increíble en América del Sur. Eran dueños de una empresa de ropa y joyería que les hizo ganar mucho dinero. Tenían una casa en Uruguay a donde iban cada diciembre y enero para disfrutar del verano. Tenían una casa en la capital y otra fuera de la capital. Tenían muchos coches. La vida fue asombrosa.

Pero las cosas cambiaron cuando nací. Mi familia lo perdió todo. En la década de 1990 en Argentina, el gobierno recortó las importaciones. Mi padre seguía gastando dinero para intentar conseguir cosas de fuera del país, pero no había ninguna posibilidad y empezó a ir de mal en peor. Fue terrible. Mi mamá trató de conseguir el material para la ropa de China, pero no había forma de conseguirlo en Argentina.

Mi familia no tenía más negocios, no más casas y autos adicionales. Solo yo, mis dos hermanos mayores, mi hermana mayor y mis padres tratando de ganarnos la vida.

Como no teníamos mucho dinero, fue muy difícil empezar a jugar tenis o cualquier deporte. Realmente no podíamos pagarlo. Pero jugué tanto como pude.

De hecho, fui nombrado en honor a la leyenda del fútbol Diego Maradona, así que, por supuesto, uno de los deportes que jugué fue el fútbol. Cuando era pequeño, mi abuela me compraba uniformes de equipos europeos como Real Madrid y Barcelona. En el primer equipo en el que jugué, marqué mucho. Yo también iba al club a probar el tenis, con las mismas camisetas que me compró mi abuela. Si las canchas estuvieran llenas, jugaría en un pasillo con mi padre. Siempre usamos raquetas para adultos, incluso cuando era pequeño, porque nunca me gustaron las raquetas para niños.

Schwartzman

Con el paso de los años, me di cuenta de que en el tenis la mayoría de las cosas dependían de mí y no de los que me rodeaban. Se trataría del esfuerzo que puse, y había un encanto en saber que sería recompensado por el trabajo que hice. También era mejor en el tenis que en el fútbol, ​​así que quería tomármelo más en serio.

Empecé a viajar a muchos torneos con mi madre. Mi papá me prometió que nos reservó un lindo hotel con TV, computadora, Internet y todo lo que necesitáramos.

¿Porqué estás mintiendo?

Solía ​​llamarlo todo el tiempo para preguntarle eso. Nunca hubo televisión, y en casi todos los torneos a los que íbamos teníamos que compartir una cama. Nos alojamos una vez en un hotel porque la habitación costaba solo dos pesos.

Era lo mismo una y otra vez, pero no teníamos otra opción. Esto es lo que nos podíamos permitir.

En un momento, incluso estábamos vendiendo pulseras de goma que sobraron del negocio que tenía mi familia. Hicimos todo lo que pudimos para conseguir dinero para pagar los viajes a los torneos y los gastos de viaje.

Mirando hacia atrás, fue una situación difícil. Pero en ese momento fue divertido. Ayudé a mi mamá a vender las pulseras, al igual que algunos de los otros jugadores. Entre partidos, todos corríamos con una bolsa de pulseras para ver quién podía vender más, y mi mamá les daba el 20 por ciento del dinero. Eran como dos competiciones en una: ¡tenis y venta de pulseras!

[MY POINT]

En ese momento entendí por qué hicimos todo esto, pero no lo sentí, porque mis padres estaban tratando de trabajar duro para dejarme concentrarme en jugar y viajar mientras ellos se preocupaban por el dinero.

Cuando tenía 13 años comencé a viajar solo en vuelos a lugares como Colombia, Venezuela y Ecuador, y lloraba en el avión. Quería estar con mi familia. Pero tocar esos eventos fue parte de mi viaje. Y sé que incluso si esos tiempos fueron difíciles, me ayudaron a convertirme en un mejor competidor.

Además, cuando tenía 13 años, un médico me dijo que nunca mediría más de 5’7 ”. Sé que te dije que la altura no significa mucho. Pero en ese entonces, estaba devastada. No sabía lo que iba a poder hacer bien con mi vida si el médico tenía razón. No sabía si todavía quería jugar al tenis.

Sin embargo, mis padres no me dejaron deprimir. Me dijeron que mi altura no debería influir en mis sueños. Y por suerte, cuando tenía 15 o 16 años, comencé a tener mucha gente alrededor que intentaba ayudarme con el dinero, los viajes, un entrenador, un entrenador, con todo. En ese momento, se volvió más fácil para mi familia y para mí.

Nunca fui uno de los mejores junior, el único Grand Slam junior que jugué fue la clasificación del US Open 2010, donde perdí en la primera ronda. Le envié un mensaje a mi familia ese día que no sabía lo que estaba haciendo allí. Pero ya no pienso mucho en todos esos tiempos difíciles. Y una vez que me convertí en profesional, nunca dudé de mí mismo, sin importar las probabilidades.

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Siempre tuve confianza en mi juego y en mi carrera. Siempre pensé que podía hacerlo. Aquí estoy ahora, compitiendo con los mejores jugadores del mundo.

Saber por lo que pasó mi familia me enseñó lecciones valiosas sobre la importancia de la familia y me dio una mejor comprensión de cómo mirar el panorama general cuando se trata de deportes. Pase lo que pase en mi carrera no se compara con lo que soportaron mis padres.

Pero incluso todo eso palidece en comparación con lo que pasaron mis antepasados. Tengo raíces judías, y mi bisabuelo materno, que vivía en Polonia, fue subido a un tren a un campo de concentración durante el Holocausto.

El acoplamiento que conectaba dos de los vagones del tren de alguna manera se rompió. Parte del tren siguió su marcha y la otra se quedó atrás. Eso permitió que todos los que estaban atrapados adentro, incluido mi bisabuelo, corrieran por sus vidas. Afortunadamente, lo logró sin que lo atraparan. Solo pensar en ello me hace darme cuenta de cómo las vidas pueden cambiar en un abrir y cerrar de ojos.

Mi bisabuelo trajo a su familia en barco a Argentina. Cuando llegaron, hablaban yiddish y nada de español. La familia de mi padre era de Rusia y también fueron a Argentina en barco. No fue fácil para todos ellos cambiar totalmente sus vidas después de la guerra, pero lo hicieron.

Así que desde que mi antepasado escapó de un tren camino a un campo de concentración hasta que me quedé en pequeñas habitaciones de hotel y vendió pulseras, me considero afortunado. Pero todo el mundo tiene una historia. No soy el único que se ha enfrentado a la adversidad. Se trata de no dejar que los momentos difíciles te arrastren y usarlos como motivación para ayudarte a convertir una mala situación en algo bueno.

Nunca imaginé que mi carrera estaría donde está ahora. Pero no importa con lo que me haya enfrentado, siempre he trabajado duro y creo que superar esos obstáculos me ha convertido en un mejor competidor y una mejor persona. Si yo puedo llegar tan lejos, tú también puedes. Cree en ti mismo pase lo que pase, da todo lo que tienes y un día, incluso si mides 5’7 ”, también podrás lograr tus sueños.

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Leer más ensayos en primera persona de ‘My Point’

– Contado a Andrew Eichenholz, con reportaje de Juan Diego Ramirez Carvajal y Marcos Zugasti.

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