Tiafoe: ‘Estaba en un lugar oscuro, ahora estoy listo para grandes cosas’


Frances Tiafoe ha utilizado la pandemia de COVID-19 como una oportunidad para reflexionar, alejarse del deporte y evaluar su juego y su carrera.

Habiendo caído más de 30 lugares en el FedEx ATP Rankings en los primeros meses de 2020, luchó por mantener la forma y la confianza. Pero si bien la suspensión de cinco meses del ATP Tour impidió que muchas estrellas en forma llevaran su impulso a más eventos, ayudó a Tiafoe a romper un ciclo de resultados decepcionantes y encontrar la manera de salir de una posición difícil.

“La pandemia fue probablemente lo mejor que me pasó en mi carrera, si vamos a ser francos. Estaba en un lugar oscuro antes de la pandemia”, dijo Tiafoe a ATPTour.com. “Mi clasificación sufrió un serio impacto, obviamente perder los cuartos de final [points] en Melbourne. En cierto modo me salvó, porque tenía a Miami llegando donde estaba defendiendo cuartos de final. [points].

“Miré al chico en el espejo [and asked], ‘¿Por qué estás aquí? ¿Cuáles son las cosas que necesita cambiar y cuáles son las cosas que necesita seguir construyendo? ‘ Me ayudó un montón. Hubo muchas conversaciones profundas con mis muchachos y no habría llegado a la segunda semana del US Open sin eso “.

Hubo muchas preguntas difíciles que Tiafoe tuvo que responder durante la suspensión del ATP Tour. El diestro de 6’2 ”decidió que para avanzar en su carrera, necesitaba abrazar el cambio.

“Fue como, ‘Frances Tiafoe. ¿Cómo se ve eso después de una pandemia? ¿Qué quieres cambiar? ¿Vas a ser el mismo chico o vas a agregar algunas cosas y cambiar algunas cosas? ‘ Solo quería ser un tipo diferente ”, dijo Tiafoe.

Después de un par de meses alejado del deporte, Tiafoe comenzó a extrañar la sensación de competencia. El cuartofinalista del Abierto de Australia 2019 regresó a la acción en el Western & Southern Open con un renovado sentido de entusiasmo y empujó al ex No. 1 del mundo Andy Murray a tres sets en su primer partido.

A pesar de la derrota, Tiafoe sacó los aspectos positivos de su primera actuación en más de cinco meses y superó a Andreas Seppi, John Millman y Marton Fucsovics para alcanzar los octavos de final en Nueva York por primera vez.

“Estaba tan feliz una vez [I found out that] el US Open iba a comenzar ”, dijo Tiafoe. “No podía esperar para salir y creo que por eso lo hice bien. Estoy en mi mejor momento cuando disfruto y amo el juego “.

Frances Tiafoe alcanzó la cuarta ronda del US Open por primera vez en 2020.

Mientras Tiafoe se prepara para celebrar su cumpleaños número 23 el 20 de enero, está listo para comenzar una nueva etapa de su carrera.

“Cuando llegas por primera vez al Tour, eres Bugs Bunny [and] simplemente emocionado de estar ahí ”, dijo Tiafoe. “Quieres jugar contra todos, quieres ir a todos los torneos. Soy joven, pero me siento un veterano. Llevo un tiempo jugando en el Tour, ahora voy a los 23 y ahora conozco a todos. Definitivamente he cambiado mucho, tal vez no lo parezca, pero definitivamente he cambiado mucho “.

Habiendo comenzado a trabajar con el ex No. 6 del mundo Wayne Ferreira Durante el bloqueo de 2020, parte de la maduración de Tiafoe ha estado en la forma en que ahora se acerca al juego. El No. 62 del mundo está ansioso por encontrar el equilibrio adecuado cuando se trata de divertirse en la cancha, ya que busca dejar su huella en el deporte.

“Definitivamente entiendo que vas a ser uno de los chicos que se divertirá cada semana y que todos aman o vas a ser un chico que todos aman, pero [also someone] van a ver profundizar en los torneos con los fanáticos realmente abrazándote ”, dijo Tiafoe. “Creo que conmigo haciendo eso, obviamente con la carrera de Australia, los fanáticos realmente lo aceptaron y realmente lo respaldaron. En lugar de ser el tipo que se divierte, intento ser el tipo que va a ser legendario “.

Con una carrera de cuartos de final en Delray Beach para abrir el año, Tiafoe intentará aprovechar su alentador comienzo de temporada en el Great Ocean Road Open (Melbourne 2). Después de encontrar su camino en tiempos oscuros, el estadounidense ahora está listo para una campaña brillante y exitosa de 2021.

“[My motivation] es a una escala bastante alta ”, dijo Tiafoe. “Estoy listo para hacer muchas cosas maravillosas en 2021”.

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