Ven a papá: cómo el sacrificio de un padre impulsó el éxito de Tsitsipas


Nota del editor: esta historia se publicó por primera vez el 18 de febrero de 2018

Después de ganar el partido por el campeonato de las Next Gen ATP Finals 2018, Stefanos Tsitsipas regresó al área de jugadores y celebró con su equipo. Al frente y al centro estaba Apostolos Tsitsipas, el padre y entrenador del griego. Sus sonrisas hablaban más fuerte que las palabras.

Durante ese evento, el Tsitsipas más joven a menudo evitaba ponerse los auriculares para hablar con su padre, y a veces dejaba a Apostolos, que estaba ansioso por dar consejos a su hijo, a carcajadas. Pero después de que la estrella griega se hiciera con el trofeo y la afición se marchara, Stefanos frotó las mejillas de su padre como su forma de decir “lo logramos”. Apostolos acercó a su hijo y le dio un beso.

“Estoy aprendiendo todos los días”, dijo Apostolos a ATPTour.com en 2018. “Ojalá algún día sea un entrenador lo suficientemente bueno para mi hijo para sus demandas futuras y sus sueños futuros”.

Stefanos Tsitsipas, Apostolos Tsitsipas

Apostolos ha sacrificado durante mucho tiempo todo lo que pudo para permitir que su hijo persiga esos sueños. El jugador de 53 años no jugó su primer torneo de tenis hasta los 23, y pasaría un tiempo como profesor profesional en Atenas. La madre de Stefanos, Julia Salnikova, superó el Top 200 de la WTA en individuales y dobles. Cuando Stefanos tenía 12 años, alguien necesitaba viajar con él a los torneos. Apostolos dejó su trabajo y se convirtió en el entrenador a tiempo completo de su hijo, mientras que Salnikova se quedó en casa con el resto de la familia.

“No sé si tenía otra opción, pero simplemente la arriesgó. Simplemente se dio por vencido y comenzó a viajar conmigo ”, dijo Stefanos en Wimbledon 2018. “Aprecio lo que hizo por mí, porque es increíble. No muchos padres harían esto por su hijo “.

El éxito de Tsitsipas ha validado el sacrificio de su padre. Cuando Stefanos ganó las Next Gen ATP Finals, ya era el jugador número 15 en el FedEx ATP Rankings. Un mes antes, había ganado su primer título ATP Tour en el Abierto de Estocolmo. No se trataba de si Tsitsipas podría llegar a los escalones superiores del deporte, el griego ya estaba allí.

Solo había una pregunta: ¿Qué tan alto podría subir Tsitsipas? Luego de 20 años, admitió que aprendió algo esa semana en la Fiera Milano.

“Aprendí que soy un luchador”, dijo Tsitsipas. “Que tengo un gran corazón”.

Dos meses después, Tsitsipas hizo su mayor avance en Grand Slam, llegando a las semifinales del Abierto de Australia de 2019. Durante esa carrera, sorprendió a Roger Federer en cuatro sets. Pero Rafael Nadal demostró que el griego no estaba listo para llegar hasta el final, entregando una paliza 6-2, 6-4, 6-0 que dejó al griego luchando por encontrar respuestas.

“En cierto modo, se sintió como si no fuera tenis tanto como los otros partidos que jugué”, dijo Tsitsipas. “Se sintió como una dimensión completamente diferente del tenis”.

Pero ese era sólo el inicio. Tsitsipas venció a Nadal por primera vez ese año en Madrid y se ubicó en el Top 10 del FedEx ATP Rankings. Más tarde ese año, la estrella griega dio el salto de #NextGenATP a “Now Gen”, levantando el trofeo en las Nitto ATP Finals. El griego era una estrella establecida, y su juego de ataque era claramente una amenaza para cualquiera en cualquier momento.

Sin embargo, no siempre fue fácil para Tsitsipas. El griego se ha enfrentado a reveses. En la tercera ronda del US Open del año pasado, dejó escapar seis puntos de partido contra Borna Coric y solo pudo ver una semana después cuando Dominic Thiem y Alexander Zverev, a quienes venció en su camino hacia el título de las Nitto ATP Finals 2019, compitieron por el trofeo.

Sin embargo, Tsitsipas nunca ha sido de los que se revolcaban en sus penas. El diestro de 6’4 ”siempre ha sabido aprender de sus derrotas. Un mes después, llegó a las semifinales de Roland Garros, donde Djokovic necesitó cinco sets para avanzar.

“Perder te mantiene en el mismo lugar, en el mismo lugar, por eso odio perder. Por supuesto, creo que todo el mundo odia perder. Es extraño si no odias perder ”, dijo Tsitsipas. “Pero supongo que una pérdida es una muy buena lección donde la vida pone fin [to] que estas haciendo. Puedes reflexionar sobre eso. Puedes crecer. Puedes mejorar “.

En los cuartos de final del Abierto de Australia del miércoles, Tsitsipas volvió a perder los dos primeros sets contra Rafael Nadal en Melbourne Park. La leyenda española perseguía un récord de 21 títulos de Grand Slam. Pero Tsitsipas no se rindió. Se defendió y triunfó 3-6, 2-6, 7-6 (4), 6-4, 7-5 después de cuatro horas y cinco minutos.

“Momentos como este no han sucedido mucho en mi carrera, y el hecho de que pude volver como lo hice y la forma en que luché contra un jugador tan respetado como Rafa fue algo extra, algo que nunca he hecho. sentido antes ”, dijo Tsitsipas. “Fue una primera vez”.

Tsitsipas ya había logrado mucho durante su joven carrera cuando se recuperó contra Nadal dentro del Rod Laver Arena. No fue la primera vez que alcanzó una semifinal de Grand Slam, y no fue la primera victoria del griego contra Nadal. En cambio, se sintió como si Tsitsipas hubiera cerrado el círculo. Había ganado el trofeo Next Gen ATP Finals 830 días antes y dijo: “Soy un luchador … tengo un gran corazón”.

Stefanos lo demostró contra Rafa, llevándolo a uno de los iconos más probados en batalla en la historia del tenis. Era lógico que después del partido, Tsitsipas se acercara a su padre en un momento sacado del guión de una película. Hace una década, Apostolos dejó su trabajo para darle a su hijo todo lo que necesitaba para perseguir sus sueños. Stefanos continúa haciéndolos realidad, e intentará dar un paso más en su viaje el viernes cuando enfrente a Daniil Medvedev por un lugar en su primera final de Grand Slam.

“Poder acercarme a mi equipo y abrazarlos y compartir ese pequeño momento de agradecimiento y solidaridad, fue épico”, dijo Tsitsipas. “Fue todo lo que siempre soñé, y me alegro de estar donde estoy hoy. Obviamente, hay luz al final del túnel, y hay mucho más por recorrer “.

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