Vista previa: Nadal listo para el ‘gran desafío’ contra Sinner


Durante 15 años, los esfuerzos de Rafael Nadal en Roland Garros 2005 marcaron la última vez que un debutante del torneo avanzó a los últimos ocho en París. Con un lugar en las semifinales de este año en juego, el español se enfrentará al hombre que acabó con esa sequía el domingo: Jannik Sinner.

El actual campeón de las Next Gen ATP Finals ha dejado su huella este año en París, venciendo a dos estrellas Top 15 en el camino a su primer cuarto de final de Grand Slam. En Roland Garros del año pasado, Sinner no estaba lo suficientemente alto como para entrar en la clasificación.

Sinner ha perdido solo un set en la capital francesa, superando a David Goffin, Benjamin Bonzi, Federico Coria y Alexander Zverev para reservar un primer encuentro ATP Head2Head contra Nadal. El joven de 19 años ya ha dejado huella en Nadal, con quien practicó antes del torneo.

“[Jannik] es joven, está mejorando cada semana. Entonces está jugando cada vez mejor y mejor. Será un gran desafío ”, dijo Nadal. “Será la primera vez que juegue contra él en el Tour. Practiqué con él un par de veces, tiene un potencial asombroso, se mueve [his] manos muy rápido y es capaz de producir tiros increíbles “.

Jannik Sinner y Rafael Nadal chocan los puños durante una sesión de práctica en Roland Garros.

Persiguiendo la historia en París, Nadal ha estado en plena forma durante sus primeros cuatro encuentros. El jugador de 34 años ha perdido solo 23 juegos en camino a su decimocuarto cuartos de final en el evento y ahora está a tres victorias de la historia del Grand Slam.

El 19 veces campeón de Grand Slam persigue una decimotercera corona de Roland Garros que amplía el récord. Si levanta la Coupe des Mousquetaires, igualará el récord de 20 trofeos de Grand Slam de Roger Federer.

“Estoy dentro [the] cuartos de final sin perder un solo set y con puntuaciones muy positivas ”, dijo Nadal. “Así que no puedo quejarme en absoluto … Estoy bastante feliz por la forma en que estoy jugando y [in] las prácticas me siento cada vez un poco mejor y mejor ”.

El pecador es consciente del desafío que se avecina. Nadal entrará en la batalla de la tierra parisina por centésima vez cuando se enfrente a Sinner. El español tiene marca de 97-2 en este evento.

“No es lo más fácil [to play Nadal at Roland Garros], sin lugar a duda. Creo que el récord que tiene aquí, creo que nadie puede superarlo. Tiene mucha confianza aquí ”, dijo Sinner.

“Seguro que va a ser un partido complicado. Siempre es [my aim] ir a la cancha con la actitud adecuada, tratando de jugar [my] mejor tenis, que tengo que hacer si quiero jugar [at] al mismo nivel que juega “.

Si bien Nadal y Sinner se enfrentarán por primera vez, la otra semifinal del día 10 será una reunión mucho más familiar. Los amigos cercanos Dominic Thiem y Diego Schwartzman se enfrentarán por novena vez en su serie ATP Head2Head (Thiem lidera 6-2) en la Cancha Philippe-Chatrier.

Thiem entra al concurso lleno de confianza. El austriaco tiene una racha ganadora de 11 partidos, que se remonta a su primera carrera por el título de Grand Slam en el US Open el mes pasado.

El jugador de 27 años también participará en su quinto partido consecutivo de cuartos de final de Roland Garros y su objetivo es acercarse un paso más a una tercera final consecutiva en el Major de París. Pero con el éxito constante viene la fatiga.

Diego Schwartzman y Dominic Thiem avanzan a su segunda final a nivel de gira de la temporada en el Mutua Madrid Open.

Ese factor será el centro de atención cuando conozca a Schwartzman. El implacable argentino hará que Thiem trabaje en todos los puntos, especialmente después de la dura batalla de cinco sets del austriaco contra el #NextGenATP francés Hugo Gaston el domingo.

“Estoy feliz, por supuesto, de enfrentar a uno de mis mejores amigos del Tour en los cuartos de final”, dijo Thiem. “Desde mi perspectiva, se trata de la recuperación. Quiero decir, obviamente [the] las últimas semanas fueron difíciles. Ya no estoy corriendo con el tanque lleno “.

Puede que sea cierto que Thiem está en la forma de su vida, pero lo mismo puede decirse de su oponente. Schwartzman disfrutó de una de las semanas más importantes de su carrera en el Internazionali BNL d’Italia el mes pasado.

En la capital italiana, Schwartzman logró su primera victoria en 10 partidos contra Rafael Nadal y superó a Denis Shapovalov en tres horas y 15 minutos para alcanzar su primera final ATP Masters 1000. El jugador de 28 años ha llevado esa forma a París, alcanzando su segundo cuarto de final en tres años en el evento sin perder un solo set.

“[Dominic] está jugando un tenis increíble … Pero creo que, obviamente, jugar como lo hago en el pasado [few] semanas en arcilla, yo [will] tienen posibilidades ”, dijo Schwartzman.

Schwartzman posee solo dos victorias de ocho enfrentamientos ATP Head2Head contra Thiem. Pero el derecho de 5’7 ”cree que saber que ha vencido a su rival antes podría resultar crucial.

Una de las dos victorias de Schwartzman contra Thiem se produjo en tierra batida. El subcampeón de Roma salvó un punto de partido en casa para superar a Thiem en las semifinales del Argentina Open el año pasado. Con más confianza y experiencia en cuartos de final de Grand Slam (0-3), Schwartzman podría estar mejor posicionado para alcanzar su primera semifinal importante que nunca.

“YO [will] tiene que hacer todo perfecto, porque está jugando lo mejor que puede en su carrera ”, dijo Schwartzman. “Creo que después del US Open tiene mucha confianza en este momento… Sabe cómo jugar aquí. Los últimos cuatro años no [achieve] menos de una semifinal. Entonces él sabe cómo jugar aquí, sabe cómo jugar en la cancha central … Le gané para que sea [an] algo importante tal vez cuando tengo [a crucial] momento del partido … para saber que puedo vencerlo “.

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