6 formas de evitar los préstamos universitarios


Todos conocemos la gran historia: la universidad es genial, pero es cara.

Comencemos con la parte “genial”. En pocas palabras, una educación universitaria significa un grande aumento en los ingresos. Un informe de John Winters del Fordham Institute concluye que el ingresos medios nacionales para una persona con una licenciatura es de $ 92,608, en comparación con los ingresos medios nacionales de $ 50,051 para una persona con solo un diploma de escuela secundaria. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esta brecha varía ampliamente de un lugar a otro en Estados Unidos, y hay opciones de carrera para personas sin títulos universitarios que superan las ganancias de aquellos con una licenciatura, particularmente dado que no todas las licenciaturas se traducen en lo mismo nivel de ganancias.

La universidad también es una experiencia increíblemente poderosa para muchos, ya que les abre a una gama más amplia de ideas y experiencias de las que probablemente hayan tenido hasta ese momento de sus vidas. Para muchos (incluido yo mismo), es un período de crecimiento personal que cambia la vida.

Pero, ¿qué pasa con la parte “cara”? Según una encuesta reciente de US News and World Report, el costo promedio de matrícula y tarifas para el año académico más reciente fue $ 41,411 en universidades privadas, $ 11,171 para residentes estatales en universidades públicas y $ 26,809 para estudiantes de otros estados en escuelas estatales. Eso es por año. Si su objetivo es obtener un título de cuatro años, multiplique esos números por cuatro. Eso es mucha deuda, y mucha gente termina lamentando haber asumido tanta deuda por préstamos estudiantiles. Incluso con las mejores tasas de interés y términos de préstamos para estudiantes, pueden ser un castigo financiero.

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Esto crea un grave riesgo financiero. ¿Qué pasa si un estudiante va a la universidad y no obtiene un título? ¿Qué pasa si van y no pueden encontrar un área de estudio que les funcione?

Dados todos estos factores, la universidad debería estar absolutamente sobre la mesa para la mayoría de los graduados de la escuela secundaria, pero no se deben pasar por alto las alternativas. Hay muchas alternativas que preparan a los estudiantes para oportunidades financieras más adelante en la vida sin la carga y el riesgo de los préstamos universitarios. Mientras mi hijo mayor considera sus opciones después de graduarse, la universidad es una parte importante de la decisión, pero también lo son las siguientes alternativas.

Alternativa n. ° 1: colegio comunitario para materias optativas y clases básicas

Una opción que reduce significativamente la carga de préstamos universitarios es pasar uno o dos años tomando clases electivas y básicas en un colegio comunitario, obteniendo créditos que se transfieren a una escuela de cuatro años deseada. Esto requiere dos años de matrícula en una gran universidad estatal y reduce significativamente el costo de esos años.

Por ejemplo, usando las opciones disponibles cerca de mí, un año de matrícula en la Universidad Estatal de Iowa cuesta $ 9,320 para un estudiante del estado, mientras que la carga completa de un año en Des Moines Community College es de $ 4,800 para un estudiante del estado. y la mayoría de los créditos se transfieren al estado de Iowa. Al elegir el colegio comunitario por dos años y luego cambiarse al estado de Iowa, un estudiante en mi área podría ahorrar $ 4,500 por año, o $ 9,000.

Para nosotros, si tuviéramos que elegir la opción de colegio comunitario más el estado de Iowa, su factura total de matrícula iría de $ 37,280 a $ 27,640, y esta opción funciona bien para las especialidades que está considerando.

Un año o dos de colegio comunitario pueden ser una gran opción para los estudiantes que no están seguros de su área de estudio, ya que pueden incursionar en cursos de primer y segundo año para varias áreas académicas.

Alternativa n. ° 2: escuela de oficios

Existe una amplia variedad de oficios que las personas pueden aprender directamente después de la escuela secundaria al ir a una escuela específicamente para ese oficio y obtener un diploma u otra certificación necesaria para ese campo. Los campos como plomería, carpintería, trabajo eléctrico, higiene dental, inspección de viviendas, técnico de HVAC, reparación de automóviles y muchos otros se capacitan a través de escuelas de comercio, que generalmente conducen a puestos en empresas más grandes y eventualmente conducen a la opción de administrar su propia pequeña empresa. en ese campo.

Las escuelas de oficios son excelentes para las personas que prefieren el trabajo práctico que requiere cierta habilidad técnica y pensamiento, pero no requiere estar detrás de un escritorio todo el día, algo que no atrae a mucha gente. Muchos oficios conducen a trabajos bien remunerados, a menudo con un riesgo financiero comparativamente bajo, ya que el costo de la escuela de oficios es casi siempre mucho menor que el de una educación universitaria.

En nuestra familia, el principal oficio en el que mi hijo ha expresado interés ha sido escuela de electricista, que se ofrece en el centro de Iowa a través de nuestro colegio comunitario. Su título tiene un costo de $ 8.609. El costo es menos de un año de matrícula en la Universidad Estatal de Iowa y es una opción atractiva.

Alternativa # 3: Militar

Inscribirse en el ejército ofrece otra opción después de la graduación de la escuela secundaria que puede prepararlo para una carrera.

Unirse al ejército es gratis, al igual que cualquier entrenamiento que reciba mientras está en el ejército. Hay mucho espacio para la promoción dentro de las filas y fácilmente puedes hacer una carrera con eso. La mayoría de sus costos de vida también pueden ser proporcionados por los militares, si elige vivir en la base, y hay muchos beneficios sólidos. Por lo general, también estás preparado para una carrera después del ejército si quieres una.

Sin embargo, la paga es baja, sobre todo al principio. Es posible que la cultura no sea adecuada para todos. También está el aspecto de la guerra y la seguridad personal, como parte de estar en el ejército es la voluntad de poner en riesgo su seguridad personal, además de estar involucrado en una acción militar.

Unirse al ejército puede ser un estupendo decisión para algunos, pero poco adecuada para otros.

Alternativa n. ° 4: voluntariado

Hay un muchos programas de voluntariado geniales en el que uno puede participar directamente después de la escuela secundaria. La mayoría de ellos cubren las necesidades básicas (comida, refugio, etc.) mientras se ofrecen como voluntarios, y algunos brindan capacitación en áreas particulares que pueden ser útiles después de que abandone el voluntariado.

Sin embargo, muchos de estos programas duran menos de un año y lo dejan atrás donde comenzó: tratando de tomar una decisión sobre qué hacer con su carrera. Un programa de voluntariado puede ser una gran opción para un año sabático, en otras palabras (vea la alternativa # 6).

Alternativa n. ° 5: aprendizaje o pasantía

En algunas situaciones, es posible que pueda encontrar un aprendizaje, una beca o una pasantía en un campo de interés particular directamente después de la escuela secundaria. Esto puede llenar el verano o puede durar un año o más, según la oportunidad.

El gobierno federal ofrece una excelente guía para programas de aprendizaje para estudiantes de secundaria que puede ayudar a los estudiantes a obtener una muestra de cómo es el mundo real en una serie de trayectorias profesionales diferentes. En un nivel más individual, las empresas pueden ofrecer pasantías a estudiantes de secundaria calificados en ciertas áreas, aunque estas tienden a ser más ad hoc y menos organizadas.

A menudo, programas como estos se encuentran cuando el estudiante toma la iniciativa y solicita este tipo de oportunidad. Por ejemplo, si está considerando una carrera en un campo en particular, es posible que desee ir a una empresa o profesional local en ese campo, expresar su interés y ver si tienen algo disponible.

Esta no es una solución completa de qué hacer después de la escuela secundaria. Sin embargo, este tipo de programa puede ayudar fácilmente a un estudiante a filtrar algunas opciones en su plato, averiguando cuál es el movimiento correcto. Por ejemplo, si una pasantía realmente encaja con un estudiante que acaba de terminar la escuela secundaria, puede convertirse perfectamente en una escuela de oficios o experiencia universitaria en ese campo.

En el caso de mi hijo, hay una empresa local que ha ofrecido pasantías de verano para niños locales que puedan estar interesados ​​en una carrera de ingeniería. Este es un programa que le interesa mucho.

Alternativa n. ° 6: año sabático

Una última opción a considerar es un año sabático, o un año dedicado con el propósito de madurar un poco y averiguar el siguiente paso. Muchas universidades permiten que los nuevos solicitantes comiencen su carrera académica con un año sabático, por lo que no significa que tengan que renunciar a la universidad para hacer esto.

Existe un gran riesgo de que un año sabático se pueda “desperdiciar” simplemente bromeando con amigos de la escuela secundaria. A año sabático exitoso implica hacer un plan y ejecutarlo, donde la experiencia implica aprender una nueva habilidad, ser voluntario (ver alternativa # 4) o participar en una pasantía o aprendizaje (ver alternativa # 5).

Un año sabático puede ser realmente valioso para ayudar a un estudiante a filtrar las opciones. Puede ayudar a un estudiante a descubrir lo que realmente quiere hacer y luego comprometerse con ese camino con intensidad, para que no se encuentren dos años en una carrera universitaria lamentando los años pasados ​​y la deuda.

Ventajas de los colegios y universidades de cuatro años

La presencia de estas alternativas no significa que simplemente ir a un colegio o universidad de cuatro años recién salido de la escuela secundaria sea una mala idea. Si un estudiante tiene un compromiso con el aprendizaje y el crecimiento, y particularmente si tiene una idea clara de lo que le gustaría hacer, ir directamente a una escuela de cuatro años puede ser una gran opción.

El valor de una experiencia universitaria de cuatro años es directamente proporcional a lo que inviertes. Si va allí con la intención de determinar una trayectoria profesional relativamente rápido, aprender mucho material relacionado con esa trayectoria (y simplemente aprender a aprender rápidamente), construir muchas relaciones y experiencias que pueden ayudar en esa trayectoria profesional y convertirse en un persona más completa, entonces la universidad le dará sus frutos a largo plazo. No solo eso, universidades de cuatro años y las universidades ofrecen toneladas de ventajas sutiles para maximizar el valor que obtiene de su tiempo allí.

Sin embargo, esto requiere intención y dirección, y sin esa intención y dirección, la universidad puede ser una mala inversión. Ve a la universidad con un plan y saldrás de la universidad con un título y un gran potencial de ganancias. Si no tiene un plan, es posible que se desvíe, dejándose con muchas deudas y tal vez poco más que mostrar.

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