Correos electrónicos inéditos de Satoshi Nakamoto presentan un nuevo rompecabezas: CoinDesk


Los correos electrónicos recién descubiertos entre Satoshi Nakamoto, el creador seudónimo de Bitcoin, y el difunto Hal Finney profundizan el misterio en torno a los orígenes de la criptomoneda.

Los tres correos electrónicos provienen de los primeros días de Bitcoin, cuando su futuro era incierto. Muestran cuán estrechamente colaboró ​​Satoshi con los primeros partidarios en el momento del lanzamiento de Bitcoin.

Si bien todo lo escrito o codificado por Satoshi es intrínsecamente valioso para la comunidad, quizás las partes más intrigantes de estos mensajes no son ni palabras ni códigos, sino algo aparentemente prosaico: las marcas de tiempo, que presentan un nuevo acertijo.

Michael Kaplikov es profesor adjunto en la Universidad Pace de Nueva York; desde que descubrió Bitcoin, se ha interesado en su historia de origen.

Los compartió conmigo el periodista y autor Nathaniel Popper, quien durante su trabajo en “Oro digital: Bitcoin y la historia interna de los inadaptados y millonarios que intentan reinventar el dinero”Se le proporcionó acceso a la correspondencia de Finney.

Finney, que murió en 2014, fue el destinatario de la primera transacción de Bitcoin. Una leyenda por derecho propio, desarrolló el primer sistema de prueba de trabajo reutilizable, entre otros logros.

[Editor’s note: In preparing this article for publication, CoinDesk contacted Fran Finney, Hal’s widow, who confirmed she had provided his correspondence to Popper, who in turn confirmed sending the messages to the author. “In March of 2014 we sent Nathaniel Popper those files, documenting email exchanges between Hal and Satoshi,” Fran Finney told CoinDesk. “The files were retrieved from the computer Hal was using for personal email in 2009 and were provided with Hal’s consent.”]

Noviembre de 2008 fue cuando Satoshi abrió Bitcoin al escrutinio público. Hasta entonces, el proyecto Satoshi había gastado un año y medio de codificación fue solo compartido en privado con unos pocos seleccionados. El 22 de agosto de ese año, enviado por correo electrónico Wei Dai, el autor de “b-money” y, en algún momento antes de eso, Adam Back, el creador de Hashcash (cuya función de prueba de trabajo se usa en Bitcoin).

los recepción inicial estaba menos que eufórico, recordó Finney más tarde.

“Cuando Satoshi anunció Bitcoin en la lista de correo de criptografía, obtuvo una recepción escéptica en el mejor de los casos”, escribió en 2013 en su penúltima publicación en el foro Bitcointalk. “Los criptógrafos han visto demasiados grandes esquemas de novatos despistados. Suelen tener una reacción instintiva “.

En algún momento alrededor del 16 de noviembre de 2008, Satoshi compartido una versión preliminar del código de Bitcoin con varios miembros de la Lista de correo de criptografía, incluido James A. Donald, Ray Dillinger y Finney. El primero de los correos electrónicos de Satoshi que recibí de Popper se envió unos días después.

‘¿Qué tan grande imagina que se convierta? ¿Decenas de nodos? ¿Miles? ¿Millones?

En ese primer correo electrónico del 19 de noviembre, Finney agradece a Satoshi por algunas correcciones y pregunta sobre el tamaño al que se aspira la red Bitcoin, ya que afectaría la escalabilidad y el rendimiento. En particular, Donald, la primera persona en responder al anuncio público de Bitcoin en la lista de correo, había elevado la misma preocupación. “No parece escalar al tamaño requerido”, escribió. Este fue un presagio del debate sobre la escala que finalmente condujo a la creación de criptomonedas divididas, incluidas efectivo de bitcoin y las llamadas soluciones de capa 2, como cadenas laterales y Lightning Network.

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Correo electrónico n. ° 1: Hal Finney a Satoshi Nakamoto, 19 de noviembre de 2008.
(Nathaniel Popper)

Para Finney, esto no era solo un problema técnico. Aparentemente en su mente, tiene relación con el valor monetario futuro de Bitcoin. Un par de meses después, declaró que si Bitcoin se convertía en el sistema de pago dominante del mundo, entonces su valor “debería ser igual al valor total de toda la riqueza del mundo”. Extrapolando aún más esta lógica, llegado a $ 10 millones por bitcoin.

En una entrevista de 2018, Dillinger dijo la discusión que comenzó en la lista de correo pública se trasladó a correos electrónicos privados y finalmente llevó a Finney y a él mismo a ayudar a Satoshi con ciertas partes del código de Bitcoin:

“Fue cuando empezamos a hablar de tipos de punto flotante en el código contable que supe que Hal estaba involucrado en el esfuerzo. Hal estaba revisando el lenguaje de secuencias de comandos de transacciones, y tanto el código que tenía como el código que había interactuado con el código de contabilidad “.

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Página de Sourceforge de Bitcoin, capturada por Wayback Machine el 6 de enero de 2009.

Además, poco después del correo electrónico del 19 de noviembre (en algún momento de la primera quincena de diciembre de 2008), Satoshi agregó Finney al repositorio de Bitcoin en Sourceforge, un sitio para administrar proyectos de código abierto similares a GitHub.

‘Pensé que te gustaría saber’

Aunque el bloque Bitcoin Genesis está fechado el 3 de enero de 2009, la red pública de Bitcoin no se activó hasta cinco días después, cuando se publicó el código fuente. liberado al público y se minaron los primeros bloques.

Se supone que en los primeros meses de existencia de Bitcoin, la mayor parte del poder hash fue proporcionado por Satoshi. Sin embargo, el creador de Bitcoin era plenamente consciente de que si su dinero electrónico de igual a igual tenía éxito, necesitaba que otros se unieran.

Los siguientes dos correos electrónicos son de Satoshi a Finney. En el primero, del 8 de enero de 2009, Satoshi notificó a Finney sobre el lanzamiento de la versión 0.1 del software Bitcoin. Fue enviado solo unas horas después de que Satoshi hecho un anuncio público análogo en la Lista de correo de criptografía.

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Correo electrónico n. ° 2: Satoshi Nakamoto a Hal Finney, 8 de enero de 2009.

Parece que Finney le había respondido a Satoshi, haciéndole saber que intentaría mirar el código durante el fin de semana (el 8 de enero resultó ser un jueves).

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Correo electrónico n. ° 3: Satoshi Nakamoto a Hal Finney, 9 de enero de 2009.

Al día siguiente, 10 de enero, Satoshi también actualizado Wei Dai (a quien le había enviado un correo electrónico unos meses antes para preguntar sobre el formato de cita adecuado para el “b-money” de Dai):

“Lo pienso [Bitcoin] logra casi todos los objetivos que se propuso resolver en su documento b-money “.

El mismo día, se produjo una discusión entre Satoshi y Finney sobre el propio Bitcoin recientemente creado lista de correo en Sourceforge y a través de correos electrónicos privados que Finney luego previsto para su publicación en el Wall Street Journal. (En ese intercambio, inusualmente, Finney usó su cuenta de Gmail en lugar de [email protected]; También vale la pena señalar que la mayoría de los datos del encabezado del correo electrónico se eliminaron, cuya importancia se hará evidente más adelante). En medio de estas discusiones técnicas, en la víspera del 11 de enero, la primera transferencia de bitcoins ocurrió, transfiriendo 10 BTC de Satoshi a Finney. Curiosamente, no se hace referencia a él en ninguno de los correos electrónicos o publicaciones públicas contemporáneas.

Marcas de tiempo curiosas

En los correos electrónicos de enero de 2009, la zona horaria de Satoshi parece estar ocho horas antes de la hora media de Greenwich (GMT). Si asume que en realidad era japonés como sugirió su nombre, se podría suponer que esto refleja su tierra ancestral. Sin embargo, Japón estaba nueve horas por delante de GMT en ese momento. Aún más intrigante es que de alguna manera el servidor de correo electrónico de Finney había recibido ambos correos electrónicos antes que el servidor de correo electrónico de Satoshi, lo que presenta un enigma.

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Marcas de tiempo de los correos electrónicos de Satoshi.
(Michael Kapilkov)

Derek Atkins, un colega de mucho tiempo y amigo de Finney, quien también fue miembro de la Lista de correo de criptografía, nos ayudó a comparar estos correos electrónicos con los otros correos electrónicos de Satoshi con la lista que Atkins guardó en su archivo. Atkins sugirió que el problema podría atribuirse a la forma en que se configuró la computadora de Satoshi:

“Supongamos que el sistema del remitente está configurado en la hora local en lugar de GMT (que es / era común para Windows), pero también supongamos que hay una configuración incorrecta en la zona horaria local de la computadora que envía. Eso podría explicar la discrepancia “.

Luego, lo comparamos con el primer correo electrónico que Satoshi envió a la Lista de correo de criptografía. Si bien los encabezados de ese correo electrónico generalmente son consistentes con nuestros correos electrónicos, sus marcas de tiempo también lo son internamente. Atkins sugirió que la discrepancia podría deberse al cambio de reloj:

“Sin embargo, si el sistema está configurado para la hora local y NO para el horario de verano [Daylight Saving Time], entonces eso también explicaría la discrepancia. El 31 de octubre de 2008, hubo una diferencia de 12 horas desde EDT a ‘GMT + 8’, mientras que en enero habría una diferencia de 13 horas porque el [U.S.] regresó a la hora estándar “.

En los Estados Unidos, el reloj era movido una hora atrás el 2 de noviembre de 2008. Por lo tanto, la diferencia entre los EE. UU. y Japón aumentó en una hora (Japón no hace cambios de reloj). Al principio, esto parecía ser una explicación plausible (asumiendo que Satoshi no tenía su sede en Japón), sin embargo, los correos electrónicos de Satoshi a la Lista de correo de criptografía del 8 de noviembre de 2008 y el 8 de enero de 2009 tampoco tienen marcas de tiempo contradictorias. .

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Encabezado del correo electrónico de Satoshi a la lista de correo de criptografía
(Archivo personal de Derek Atkins)

Es posible que Satoshi haya configurado inicialmente el reloj de su computadora a la hora de Japón en función de la diferencia de tiempo anterior al DST y luego se haya olvidado de hacer el ajuste. Pero no explicaría por qué sus otros correos electrónicos posteriores al horario de verano no muestran la misma anomalía.

Residencia en El correo electrónico de Satoshi a Finney desde el 12 de enero, sabemos que en ese momento él estaba en algún lugar con conectividad limitada, por lo que quizás el reloj interno de su computadora no estaba sincronizado:

“Desafortunadamente, no puedo recibir conexiones entrantes desde donde estoy, lo que ha dificultado las cosas. Su nodo recibiendo conexiones entrantes fue lo principal para mantener la red en funcionamiento el primer o segundo día “.

Es posible que inmediatamente después de enviar un correo electrónico con marcas de tiempo “normales” el 8 de enero, Satoshi hubiera viajado a una ubicación en una zona horaria diferente con conectividad limitada desde la cual envió un correo electrónico a Finney al día siguiente.

Otra posibilidad es que Satoshi Nakamoto (o los varios miembros del equipo detrás del apodo) usaran varias computadoras, algunas de las cuales estaban configuradas con precisión y otras no. Pero ninguna de estas teorías se siente del todo satisfactoria.

Una teoría más extravagante se basa en la hipótesis popular de que el propio Finney era Satoshi. Si asumimos que había conectado el correo electrónico de Satoshi a su cuenta de correo electrónico principal ([email protected]) por conveniencia, para que no tuviera que iniciar sesión en su cuenta de Vistomail cada vez, entonces esto podría explicar por qué el servidor Finney.org recibiría antes del servidor Anonymousspeech.com.

Esto también explicaría por qué Finney decidió no compartir estos correos electrónicos con el Wall Street Journal y por qué a los que compartió les faltaban la mayoría de los datos del encabezado. Pero debemos admitir que, al igual que las otras teorías mencionadas anteriormente, no tenemos ninguna evidencia sólida que la respalde.

Satoshi permanece siempre misterioso

Estos correos electrónicos no dan la vuelta a la historia de la génesis de Bitcoin, ni introducen ningún personaje nuevo e improbable al elenco. Tampoco parecen resolver el eterno misterio que rodea la identidad de Satoshi.

Al mismo tiempo, nos presentan un nuevo pequeño rompecabezas. Sergio Demian Lerner ha necesitado siete largos años para descubrir el famoso “Patoshi”Patrón. Con suerte, la comunidad tardará un poco menos en sugerir una mejor explicación de las extrañas marcas de tiempo.

Los correos electrónicos también brindan información adicional sobre la estrecha colaboración entre Satoshi y los primeros usuarios como Finney durante el lanzamiento de Bitcoin. Más tarde, comprensiblemente, Finney eligió sin destacar su participación temprana. “Cuando Satoshi anunció el primer lanzamiento del software, lo agarré de inmediato. Creo que fui la primera persona además de Satoshi en ejecutar bitcoin ”, escribió en su publicación final en el foro de Bitcointalk, sin mencionar sus comunicaciones antes del lanzamiento.

Sin embargo, casi siete años después, debemos estar de acuerdo con el otro comentario de Finney del mismo post de despedida:

“Hoy, la verdadera identidad de Satoshi se ha convertido en un misterio. “

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