El CEO de Ripple rechaza la amenaza de dejarnos


  • Ripple solía posicionarse como la empresa de cifrado amigable con los reguladores.
  • Ahora, la empresa amenaza con abandonar Estados Unidos debido a la incertidumbre regulatoria.
  • La falta de claridad de la SEC sobre el estado legal de XRP parece ser el punto de fricción.
  • La compañía está luchando contra varias demandas de inversores privados por la cuestión de los valores y, según se informa, está considerando una oferta pública inicial.

Es posible que Ripple no se mueva después de todo.

Seis semanas después de anunciar que está considerando la posibilidad de reubicar la sede de Ripple debido a la falta de claridad regulatoria en torno al XRP criptomoneda en los EE. UU., el CEO Brad Garlinghouse es ahora adoptando un enfoque de esperar y ver siguiendo la elección de Joe Biden como presidente de Estados Unidos. En declaraciones a Julia Chatterley de CNN el miércoles, dijo que la empresa de pagos no había tomado ninguna decisión al respecto.

“No hemos establecido un cronograma estricto sobre cuándo tomaremos una decisión” sobre la reubicación, dijo. “Creo que estoy esperando ver qué dinámicas cambian, asociadas con la administración de Biden que comienza su mandato en el cargo, y soy optimista de que realmente mejorará la situación para la comunidad XRP en general”.

Garlinghouse donado a la campaña de Biden para presidente a principios de este año, según los registros de la Comisión Federal de Elecciones. El año pasado, hizo una donación a la campaña Kamala Harris for the People cuando ella era candidata presidencial. Harris luego se retiró de esa carrera, pero ahora es el vicepresidente electo y asumirá el cargo con Biden.

Los comentarios de Garlinghouse difieren de los comentarios anteriores, cuando indicó que los esfuerzos prolongados pero infructuosos para poner a los reguladores federales del lado de la empresa parecen haber agotado la paciencia de los ejecutivos de Ripple mientras la compañía contempla una posible oferta pública inicial (OPI) y lucha contra una demanda.

Cambio de tono

Durante años, la puesta en marcha de pagos, estrechamente asociada con la criptomoneda XRP, se mantuvo como un ejemplo de buen comportamiento. En 2016, por ejemplo, Ripple fue el segundo empresa en la industria blockchain para obtener la infamemente estricta BitLicense del estado de Nueva York (y luego agregó el arquitecto de ese régimen a su tablero).

El CEO de la empresa en esos días, Chris Larsen, evitó el término entonces de moda “disruptor” y destacó que, a diferencia de los primeros en adoptar Bitcoin, Ripple tenía como objetivo ayudar, no usurpar, a las instituciones reguladas. Para ello, invirtió en múltiples grupos de presión esfuerzos en Washington.

Últimamente, los líderes de la empresa con sede en San Francisco han sido notablemente menos diplomáticos. CEO actual Garlinghouse y Larsen, ahora presidente ejecutivo, tener amenazado públicamente para trasladar la sede de Ripple fuera de los EE. UU., Citando la falta de claridad regulatoria, particularmente de la Comisión de Bolsa y Valores (SEC). La empresa recientemente Anunciado abrió una oficina regional en Dubai.

Ripple todavía está muy lejos de, digamos, Binance, el intercambio global de criptomonedas que ha saltó de una jurisdicción a otra y tiene se negó incluso a decir dónde exactamente tiene su sede. Pero Silicon Valley unicornio La discusión abierta sobre una posible reubicación marca un cambio estratégico, subrayando cómo los desafíos de cumplimiento del sector se han vuelto más complejos durante la última media década.

“Ripple quiere adoptar la regulación. Y cuando la regulación es clara y se aplica de manera consistente, da como resultado un resultado predecible ”, dijo el abogado general de la compañía, Stu Alderoty, a CoinDesk en una entrevista telefónica reciente.

Sin embargo, este no ha sido el caso en Estados Unidos, dijo.

“Otras jurisdicciones hicieron avances bastante significativos”, dijo Alderoty, negando que una reubicación sería arbitraje regulatorio, la práctica empresarial de aprovechar los diferentes regímenes. En otras jurisdicciones, “hay un alto grado de comodidad que el regulador no dirá [XRP] es una seguridad algún día ”, explicó.

Las razones de la compañía para considerar mudarse son “la frustración general y la madurez de otras jurisdicciones que hacen alarde de la claridad de la regulación”, dijo, y agregó que para Ripple, “sería irresponsable no explorar esas oportunidades”.

Para ser claros, Ripple no se ha comprometido a mudarse definitivamente de los EE. UU. Es posible que su liderazgo solo sea un juego de palabras con la esperanza de motivar a las agencias reguladoras como la SEC a tomar medidas. No está fuera de la posibilidad de que Ripple mantenga su sede en los EE. UU. Incluso si la SEC continúa con sus negocios como de costumbre.

Alderoty indicó que Ripple seguiría cumpliendo con las regulaciones estadounidenses y probablemente continuaría haciendo negocios en el país. Los beneficios específicos que Ripple obtendría al mudarse siguen sin estar claros, al igual que por qué Ripple se mudaría ahora de los EE.

El enfoque futuro de la SEC no está claro en sí mismo. Presidente actual Jay Clayton tiene la intención de dimitir antes de que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo en enero. Biden podrá nominar un nuevo presidente, dando forma al rumbo de la agencia durante los próximos años.

Primeros años

En comparación con el figuras rebeldes del comunidad de Bitcoin temprana, Ripple, fundada en 2012, se parecía a tu tía heterosexual.

“Por Bitcoin, el objetivo era crear una moneda y un libro mayor descentralizados, independientes de cualquier gobierno u operador central. Para Ripple, el objetivo era crear un libro mayor descentralizado que pudiera funcionar y mejorar la base de los sistemas de pago actuales ”, dijo Larsen en un 2015. entrevista con el experto en tecnología financiera Chris Skinner.

Durante esa era, la principal categoría de regulación que preocupaba a las empresas de moneda digital era la diseñada para prevenir el lavado de dinero, las violaciones de sanciones y el financiamiento del terrorismo.

Ya en 2014, Ripple introdujo una función que permite a las instituciones financieras detener ciertas transacciones en su red (que ahora se conoce como XRP Ledger).

XRP, la red moneda nativa, no podría congelarse, pero los dólares o euros emitidos por un banco en el libro mayor sí podrían, lo que permitiría a los usuarios corporativos de Ripple (entonces referidos como “pasarelas”) Para cooperar con las solicitudes de las fuerzas del orden.

“La congelación individual está destinada principalmente a cumplir con los requisitos reglamentarios”, dijo la empresa en un darse cuenta en el momento. “También permite que las puertas de enlace congelen las emisiones de cuentas individuales para investigar actividades sospechosas. Estas características permiten que las puertas de enlace funcionen mejor en cumplimiento de las leyes y regulaciones “.

Sin embargo, al año siguiente, Ripple fue una de las primeras acciones de cumplimiento de alto perfil de la industria.

La Red de Ejecución de Delitos Financieros del Departamento del Tesoro de EE. UU. (FinCEN) multado la compañía $ 700,000 por no registrarse en sus primeros días como una empresa de servicios monetarios (MSB) y no implementar un programa contra el lavado de dinero.

La empresa cooperó con FinCEN y convenido para hacer “ciertas mejoras” al Protocolo de Ripple “para monitorear adecuadamente todas las transacciones futuras” y auditorías de cumplimiento regulares.

Preocupaciones regulatorias

Más recientemente, tras el auge de la oferta inicial de monedas (ICO) de 2017, ha entrado en juego un tipo adicional de regulación para los mercados de cifrado: las leyes de valores. Y esta área ha demostrado ser más difícil de navegar para Ripple.

En 2018, un grupo de inversores demandado Ripple, alegando que las ventas periódicas de XRP de la compañía eran emisiones no registradas de valores. El caso se encuentra ahora en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos del Sur de California. En octubre, la jueza Phyllis J. Hamilton despedido la mayoría de las reclamaciones de los demandantes, pero dejaron tres, sobre las cuales se procederá ahora a las audiencias.

“La demanda es síntoma de la ausencia de [regulatory] claridad en los Estados Unidos ”, dijo Alderoty.

Mientras tanto, la SEC se estaba volviendo más agresiva en la búsqueda de empresas que vendían tokens a través de ICO. La agencia ganó efectivamente sus demandas contra Telegrama y Kik; Si bien ambas demandas resultaron en acuerdos, los términos fueron generalmente favorables hacia la SEC, lo que hizo que ambas compañías pagaran multas por ventas de valores no registrados y, en el caso de Telegram, poniendo fin al proyecto.

Para ser claros, Ripple no realizó una ICO, pero los fundadores David Schwartz, Jed McCaleb y Arthur Britto “dotado”80 mil millones de XRP a la empresa, que luego lo vendió a los usuarios. Sin embargo, el clima para los proyectos financiados con fichas en general se ha vuelto cada vez más amenazador en los últimos dos años en los EE. UU.

Mientras que Ripple ha insistido durante mucho tiempo no creó XRP, está el mayor titular de la criptomoneda y se ha basado en gran medida en la venta del activo. La empresa “no sería rentable ni tendría un flujo de caja positivo [without selling XRP], “Garlinghouse dijo al Financial Times en febrero. Ripple también está activo en el lado de la compra: la compañía compra regularmente XRP “para apoyar mercados saludables. “

“Ripple genera ingresos de múltiples fuentes, pero como empresa privada no desglosamos los detalles”, escribió el portavoz de Ripple a CoinDesk. “Dicho esto, Ripple realiza ventas empresariales de software, no es diferente de Oracle o Salesforce. Ripple tampoco ha vendido XRP programáticamente durante más de un año, como se describe en nuestros informes trimestrales de mercados “.

En años anteriores, Ripple vendió XRP de dos formas paralelas: programáticamente y sin receta (OTC). Si bien las ventas programáticas fueron pausado en 2019, las ventas OTC continuaron. De acuerdo con la Informes de mercados XRP publicado trimestralmente por Ripple, durante 2020, la compañía vendió un poco más de $ 70 millones en XRP.

Por lo tanto, resolver el estado legal de XRP es crucial para la empresa.

“Ripple invirtió mucho dinero en su trabajo regulatorio”, dijo a CoinDesk una fuente familiarizada con el negocio de Ripple. “Como mínimo, intentaron todos los medios para presionar a la SEC para que emitiera la declaración de que XRP no debe considerarse una garantía”.

Sin embargo, eso no sucedió, y al ver a la SEC tomar medidas enérgicas contra otros proyectos simbólicos, “sería difícil para Ripple no preocuparse por eso”, dijo la fuente.

Con XRP ocupando un lugar importante en el balance de Ripple, si la SEC o una acción legal prolongada finalmente considera que el token es un valor, podría sacudir todo el modelo comercial de la compañía.

Mudarse fuera de los EE. UU. No sacará a Ripple de la jurisdicción de los EE. UU., Dijo Alderoty, y la demanda aún continuaría.

Pero la reubicación podría ahorrarle a Ripple algunas luchas futuras.

Esperanzas de la OPI

La situación puede volverse especialmente complicada ya que, según se informa, Ripple considerando una oferta pública inicial, dijo Gabriel Shapiro, socio del bufete de abogados Belcher, Smolen & Van Loo.

“Probablemente debatieron y / o sondearon la probabilidad de obtener una declaración de registro aprobada por la SEC”, dijo Shapiro. “Pero si parecía que la SEC aprovecharía el proceso de registro para hacerles pasar un mal rato con XRP u otros aspectos de su negocio, entonces podrían haber decidido intentar acceder a los mercados públicos de capital en el extranjero”.

Según Alderoty, no existen obstáculos legales para que Ripple traslade su sede fuera de los EE. UU. Mientras el caso del inversor está en curso.

“Mudarse no es un esfuerzo para evitar la jurisdicción de los Estados Unidos. Somos una empresa global, pero siempre tendremos la jurisdicción de Estados Unidos ”, dijo Alderoty.

Se negó a decir si Ripple ha considerado lanzar una oferta pública inicial en el extranjero.

Cuando se le preguntó si Ripple ha estado hablando con reguladores en otros países para asegurarse de que no le harán pasar un mal momento a la compañía, Alderoty dijo que en lugares como el Reino Unido, leer las guías públicas puede ser suficiente para comprender las reglas.

Sin embargo, “no necesariamente en relación con nuestra decisión de trasladar nuestra sede, siempre nos hemos comprometido con los reguladores de todo el mundo”, agregó.

Antes de la entrevista de CNN del miércoles, un portavoz de Ripple no dijo por qué sus ejecutivos de repente decían que empacarían y se irían.

“La regulación criptográfica aquí en los EE. UU. Es un juego de adivinanzas, en parte como lo demuestra reciente [Department of Justice] reporte que cita ocho grupos diferentes con supervisión regulatoria en los EE. UU. Algunos ven las criptomonedas como una moneda, algunos ven las criptomonedas como una mercancía, algunos ven las criptomonedas como una propiedad y algunos ven las criptomonedas como un valor. No buscamos evitar las reglas. Solo queremos operar en una jurisdicción donde las reglas sean claras ”, dijo el vocero.

El portavoz se negó a aclarar cuál sería exactamente el beneficio de mudarse si Ripple todavía estuviera sujeto a las regulaciones de EE. UU., Como dijo Alderoty.



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