Cómo prepararse para un desastre natural


Mi mundo está en llamas.

Como habrás escuchado, gran parte de Oregon se está quemando en este momento. Gracias a una combinación “única en la vida” de variables meteorológicas y climáticas – un verano largo y seco que conduce a altas temperaturas y baja humedad, luego una extraña tormenta de viento del este – gran parte del estado se convirtió en yesca a principios de esta semana. Y luego la yesca se encendió.

En este mismo momento, nuestro vecindario está envuelto en humo.

Estoy sentada en mi cobertizo para escribir, mirando un velo beige que se aferra a los árboles y las casas cercanas. El olor del humo es intenso. Me arden los ojos. Después de todo lo que sucedió este año, esto parece un paso más hacia el apocalipsis. ¡Muy loco!

Afortunadamente, Kim y yo (y las mascotas) estamos relativamente a salvo. Estamos preocupados, seguro, pero no también preocupado. Nuestros cerebros de lagarto nos dan ganas de huir. (“Luchar o huir” y todo eso). Pero nuestro cerebro racional sabe que, a menos que comience un nuevo incendio en algún lugar cercano, deberíamos estar a salvo.

Aquí está un mapa actual de la situación de los incendios en nuestro condado. (Haga clic en la imagen para abrir una versión más grande en una nueva ventana).

Mapa de los incendios forestales en nuestro condado

Las áreas en rojo están bajo órdenes de evacuación obligatorias. (Y los puntos rojos son áreas que se han quemado, creo. Agregaron los puntos al mapa esta mañana). Los residentes de las áreas sombreadas en amarillo deben estar preparados para irse en cualquier momento. Y las áreas en verde simplemente están en alerta.

¿Ves ese pueblo llamado Molalla? Ahí es donde viven mi madre y uno de mis hermanos. El centro de vida asistida de mi madre fue evacuado a una ciudad a treinta kilómetros de distancia. Mi hermano y su familia se mudaron voluntariamente de su casa a la fábrica de cajas de nuestra familia. Pero incluso eso no se siente 100% seguro. (La fábrica de cajas está ubicada justo a la izquierda de ese grupo de puntos rojos en la punta superior del área amarilla alrededor de Molalla).

Kim y yo vivimos cerca de la “e” en Wilsonville. Estamos a más de veinte millas del más cercano activo fuego. Deberíamos estar a salvo. Pero, como digo, estamos preocupados. Entonces, pasé gran parte del ayer preparándose para una posible evacuación.

¡Actualizar! A partir del domingo por la tarde (13 de septiembre), las cosas se han calmado para nosotros. Se levantó el aviso de evacuación para nuestra área. El clima esta cambiando. La lluvia está a solo uno o dos días de distancia. Entonces, nos retiramos. Ahora bien, dicho esto, todavía hay muchas personas en nuestro país que siguen evacuadas, y hay otras que han perdido sus hogares. (La ciudad y la casa de mi hermano probablemente saldrán ilesas. Probablemente. Por ahora, sin embargo, todavía están evacuados y viven en una casa rodante en la fábrica de cajas).

Desastres naturales

Los habitantes de Oregón no tenemos un protocolo para las evacuaciones de emergencia. No es algo que realmente se nos pase por la cabeza.

Si bien el noroeste del Pacífico tiene volcanes, las erupciones son tan raras que nunca pensamos en ellos. Y sí, ocurren terremotos. Eventualmente tendremos “el Grande” eso devasta la región, pero de nuevo no hay forma de predecir eso y no es algo en torno a lo que construimos nuestras vidas. (Bueno, muchas personas han estado agregando refuerzos contra terremotos en sus hogares, pero eso es todo).

En los últimos cincuenta o sesenta años, el área de Portland ha experimentado otros cuatro desastres naturales.

Ahora, en 2020, estamos experimentando los peores incendios forestales que jamás haya visto el estado. Eso es aproximadamente un desastre cada diez o quince años, y es el primero durante mis 51 años en la Tierra que me hizo pensar en la necesidad de estar preparados para la evacuación.

Kim y yo nos hemos estado haciendo muchas preguntas.

Si tuviéramos que evacuar, ¿a dónde iríamos? ¿Qué ruta tomaríamos? ¿Qué llevaríamos con nosotros? ¿Cómo prepararíamos nuestra casa para aumentar las probabilidades de que sobreviviera a un posible incendio?

Permítanme compartir lo que hemos decidido y lo que hemos aprendido. (Y por favor, comparte lo que saber sobre preparación para emergencias, ¿no?)

Preparación para la evacuación

Lo primero que hicimos fue pensar en una lista de cosas que eran importantes para nos. Sin referencia a expertos, ¿qué es lo que nosotros querría hacer y / o llevar con nosotros, si tuviéramos que evacuar.

  • Nuestros animales (y suministros para animales).
  • Teléfonos, computadoras y cables de carga.
  • Documentos importantes de nuestra caja fuerte contra incendios.
  • Una bolsa para cada uno de nosotros con ropa y artículos de tocador.
  • Sacos de dormir y almohadas.
  • Artículos sentimentales. (No tenemos “valioso”).
  • Cree un recorrido en video de la casa con fines de seguro (asegúrese de resaltar los artículos valiosos).
  • Aleje los artículos combustibles de la casa.

Después de crear nuestra propia lista, consultamos a los expertos.

En este caso, buscamos sitios web de comunidades en California. California hace frente a los incendios forestales constantemente. (¡Y, de hecho, el hermano de Kim y su familia recientemente tuvieron que ayudar a evacuar su ciudad debido a los incendios forestales!) Sin ninguna razón en particular, elegí seguir las pautas establecidas por el condado de Marin, California. ¡Supuse que saben de lo que están hablando!

los FIRESafe MARIN El sitio web tiene una gran cantidad de excelentes recursos dedicados a planificación y preparación para incendios forestales. Particularmente me gusta su lista de verificación de evacuación. Si bien este formulario es específico para incendios forestales, podría adaptarse fácilmente para otros usos, como preparación para huracanes o preparación para terremotos.

los ready.gov el sitio web es un excelente recurso para la preparación ante desastres. Contiene mucha información sobre cómo prepararse para problemas de todo tipo. Usted deberia comprobar esto.

Crear un kit para ir

FIRESafe MARIN y otros grupos recomiendan preparar un equipo de suministros de emergencia con bastante anticipación a posibles problemas. Cada persona debe tener su propio Go Kit y cada una debe guardarse en una mochila. (En nuestro caso, tengo varias mochilas baratas que compré mientras viajaba al extranjero. Son perfectas para los Go Kits).

¿Qué debe guardar en un kit Go? Depende de dónde viva, por supuesto, y a qué tipo de desastres es susceptible su área. Pero en términos generales, es posible que desee que sus kits contengan:

  • Un pañuelo y / o una máscara o respirador N95.
  • Una muda de ropa.
  • Una linterna o un faro con pilas de repuesto.
  • Llaves extra del coche y algo de dinero en efectivo.
  • Un mapa marcado con rutas de evacuación y un punto de encuentro designado.
  • Medicamentos recetados.
  • Un botiquín básico de primeros auxilios.
  • Fotocopias de documentos importantes.
  • Copia de seguridad digital de archivos importantes.
  • Suministros de mascotas.
  • Botella de agua y snacks.
  • Cargadores de repuesto para su equipo electrónico.

Eso parece muchas cosas, pero no lo es. Estas cosas deberían caber fácilmente en un paquete pequeño. Cada Go Kit debe almacenarse en un lugar de fácil acceso. Kim y yo todavía no tenemos Go Kits, pero los crearemos pronto. Tenemos la intención de guardarlos en el armario del abrigo delantero.

Escribir este artículo me recuerda una de las primeras publicaciones que compartí después de volver a comprar Get Rich Slowly. Hace casi tres años, escribí sobre cómo obtener lo que se merece al presentar una reclamación de seguro. Esta información de un ex empleado de seguros es muy útil (e interesante).

Pensamientos finales

Pasé gran parte de ayer preparándome para una posible evacuación. Esto no es tanto por pánico como por tratar de tomar precauciones sensatas. Recogí cosas y las puse en la sala de estar para que podamos estar listos para irnos, si es necesario. Si las autoridades nos pasaran del nivel uno al nivel dos, movería estas cosas a mi auto.

También como medida de precaución, alejé las cosas de la casa y regué bien todo el jardín. (No estoy seguro de que eso haría mucha diferencia, pero bueno, no puede hacer daño). Creé un recorrido en video por la casa que destaca todo lo que tenemos de valor. Y así. Esto tomó la mayor parte de la tarde.

Esta mañana, puedo ver que los vecinos están haciendo algo similar. Todos estamos tratando de ser cautelosos, creo.

Es casi seguro que Kim y yo estaremos bien. Aunque el humo es denso aquí en este momento, es como una niebla marrón, ¡e incluso está nublando mi vista de la casa del vecino! – No hay incendios muy cerca de nosotros. Y salvo errores o estupideces, no habrá ninguna amenaza para nuestro hogar.

Aún así, es bueno para nosotros tomar medidas de precaución, tanto ahora como en el futuro. Y probablemente sea inteligente para tomar algunos pequeños pasos hoy en caso de que ocurra un desastre mañana.

Aquí está un estupendo Publicación de Reddit sobre lo que una persona desearía haber sabido al evacuar por un incendio forestal.

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