Consejos de jardinería fáciles y expertos para principiantes


Si hay algo a tener en cuenta como jardinero principiante, es que las plantas quieren crecer. Solo estás ahí para ayudarlos un poco. La mayor parte del trabajo se destina a la planificación y preparación. Y si planifica bien y comienza con poco, no tendrá que hacer demasiado para cultivar su propia primera cosecha de vegetales frescos.

En Vermont, cuando finalmente llega el tiempo de siembra de primavera en mayo, las plantas brotan del suelo con una gran prisa para aprovechar al máximo la corta temporada de crecimiento. El crecimiento es violento e imparable; es parte de la vida. Y ser jardinero no se trata de sacar algo del suelo. Se trata de hacer que la vida de las plantas que ha elegido sea excelente. En este sentido, reuní algunos consejos de expertos y agregué algunos propios.

Elegir las plantas y la ubicación adecuadas

Antes de comprar sus plántulas, averigüe si lo que desea cultivar florecerá donde desea cultivarlo. Por ejemplo, a los tomates les gusta mucho sol y no crecen bien en el noroeste del Pacífico.

Busque en línea para averiguar la temporada de cultivo de la región donde vive. Luego, busque las verduras que tiene en mente. ¿Se adaptan al clima? Si es así, ¿cuánta luz solar y agua van a necesitar? Verá mucho sobre el suelo y el pH, pero no deje que eso le preocupe si está usando una maceta o una cama elevada.

Luego, considere dónde puede colocar su jardín. Cuando esté en casa durante todo un día, verifique su lugar potencial varias veces. Realice un seguimiento de la cantidad de luz solar que recibe el área. ¿Los árboles ensombrecen el área durante la tarde? Algunas plantas necesitan luz solar todo el día. Observe si el área es más alta o más baja que el paisaje circundante. Si es más bajo, ¿la lluvia se acumula allí? Quieres que tus plantas tengan humedad, pero demasiada las matará.

Terminé poniendo mi primera cama elevada en el jardín delantero con una propina que me dio un jardinero más experimentado.

“Si lo ve, es menos probable que lo pase por alto o lo olvide”, dijo.

Fue un buen consejo de expertos. Me detenía en el camino de entrada después del trabajo, exhausto y de mal humor. Si el jardín hubiera estado en la parte de atrás, lo habría dejado en manos de la naturaleza. Pero ahí estaba y todo lo que tuve que hacer fue hacer una pausa de dos minutos. Pellizque algunas malas hierbas. Observe el nivel de humedad y cualquier daño de las criaturas. Por la mañana, regué la cama, según fuera necesario, antes de irme al trabajo.

También fue un buen consejo porque el césped delantero recibió mejor luz solar que cualquier otro lugar de la propiedad. Podría haberme sentido demasiado avergonzado para poner mi cama elevada allí si no hubiera tenido el apoyo de un experto.

Tu primer jardín: hazlo simple

Durante mis primeros años de jardinería, fui extremadamente ambicioso. Quería empezar de cero y germinar mis propias plántulas. Las plántulas son lo que llamamos una planta joven que ha brotado recientemente. Fue un gran problema para los derechos de fanfarronear.

Con el clima variable de Nueva Inglaterra en abril y principios de mayo, estaba llevando bandejas de plántulas dentro y fuera de la casa para fortalecerlas para la siembra al aire libre. Me preocupaba constantemente por las temperaturas nocturnas y cada fuerte brisa. Es mucho trabajo, especialmente si no se compromete a convertirse en un jardinero a tiempo completo.

Mi consejo, si recién está comenzando, es comprar plantas jóvenes en una tienda de jardinería local. De hecho, encontré una tienda de suministros de jardinería local que tiene plántulas de tomates reliquia, así que me dediqué a hacer mi vida más fácil dejando toda la germinación estresante a los profesionales. Compro todas mis plántulas orgánicas allí. Y es agradable charlar con el personal, que está bien versado en todo lo relacionado con la jardinería.

Y, para aquellos de ustedes que tienen en mente los Victory Gardens de ahorro de costos de sus tatarabuelas y tatarabuelas, todavía termino ahorrando dinero en productos orgánicos todos los años, incluso si compro mis plantas. No hay que avergonzarse de ahorrar tiempo y frustración. (Y para aquellos de ustedes que tengan curiosidad por saber qué es un jardín de la victoria, el término se acuñó durante la Primera Guerra Mundial cuando la gente comenzó a plantar pequeños jardines para reducir el estrés en la cadena alimentaria mundial. Los suministros de frutas y verduras frescas se volvieron a limitar en la Segunda Guerra Mundial y los jardineros aficionados de Victory una vez más fueron llamados a la acción.)

Hay algo de espíritu comunitario en los jardines, ya sea que esté cultivando solo para usted o para una red extendida, como en un jardín comunitario.

Mi último consejo de planificación previa es mantener su primer jardín relativamente pequeño. Una cama elevada de 3 por 6 pies o incluso varias macetas producirán más de lo que cree. No es necesario plantar un campo de maíz. No estás alimentando a un ejército. Y si cultivas zapallo de verano, te aseguro que solo necesitarás dos plantas de vid para tener suficiente para compartir con los vecinos.

Planificación para los depredadores: para frustrar los errores

Aprendí de un agricultor orgánico local, cuya familia había estado en la tierra durante generaciones, que plantar caléndulas es un gran impedimento natural para las plagas del jardín. Como principiante que era, quería saber si eso era correcto, así que busqué caléndulas. Resulta que ella tenía razón.

El olor de algunos tipos de caléndulas puede repeler moscas negras, mosquitos e incluso conejos, según algunas fuentes. Es económico comprar una bandeja completa de flores fragantes para plantar como borde o intercalar con sus verduras.

Pero ten cuidado. Las tiendas venden variedades de caléndula sin aroma, así que asegúrese de saber lo que está comprando. Y, si desea mezclar las cosas, hay muchas otras plantas con flores ornamentales que pueden animar su cama elevada y repeler insectos como petunias y crisantemos. Pregúntele a un jardinero local o simplemente haga una búsqueda rápida en línea.

Planificación para depredadores: ardillas listadas y otras plagas

A menos que tenga un invernadero, tendrá que acostumbrarse a la depredación de las plagas difusas. Sin embargo, hay algunas opciones que no involucran veneno, lo cual es una precaución si tiene niños o plagas.

Tener una cama elevada ayuda a disuadir a los conejos de mordisquear las tiernas hojas de las plantas. Les gusta cenar sin ser vistos. Pero otras plagas del jardín, incluidos los topos, los ratones de campo y las ardillas listadas, pueden y tratarán de colarse bajo tierra. Planeé con anticipación y cubrí mi cama elevada con malla de alambre antes de poner tierra vegetal. No podían entrar desde abajo, pero era una batalla constante mantenerlos fuera de arriba.

Después de perder demasiados tomates por las ardillas y ardillas rapaces, puse alambre de gallinero alrededor de mi cama elevada. Eso ayudo. Nada es perfecto, pero hay un límite de tiempo y dinero que un jardinero aficionado puede invertir en un huerto.

Consejo de jardinería: en tierra

Recuerdo haberle preguntado a un experto local en los huertos comunitarios qué tenía que hacer con el suelo. Al recordar a mi padre haciendo jardinería con una gran jarra de EZ-GRO, pensé que necesitaba agregar algún tipo de potenciador del crecimiento o fertilizante.

El experto local me preguntó para qué lo necesitaba. Me encogí de hombros. Dijo que si realmente quería enriquecer mi suelo, debería dejar que las plantas se descompongan en el lecho al final de la temporada y pensar en comenzar a compostar, para tener algo que agregar al suelo antes de plantar el próximo año.

Dejar que las plantas reposen en el suelo durante el invierno es la cosa más fácil del mundo: nada. Pero, si le gusta que su jardín se vea ordenado, tendrá que descomponer la materia vegetal y remover la tierra antes de volver a plantar.

Pensé en lo que me dijo el experto, pero tenía muchas ganas de tener éxito con mi primer jardín. Entonces, fui al centro de jardinería local y compré una caja de camión llena de su tierra orgánica de jardinería, que estaba premezclada con estiércol y compost. Todos los años vuelvo a buscar al menos un saco de las cosas para cultivar en mis camas antes de plantar.

Consejo de jardinería: en herramientas

Las herramientas que utilizo con más frecuencia son un balde, una pala, una caja, un rastrillo de mano, una pala y un desmalezador. Estas son las herramientas funcionales más básicas que necesitará para su jardín. Hay muchas opciones sofisticadas, pero realmente solo necesitas las marcas menos costosas para hacer el trabajo.

Y un par de guantes siempre es bueno cuando estás haciendo un trabajo sucio. Decidí comprar guantes de cuero, aunque eran un poco más caros porque tenía algunas enredaderas para luchar en mi jardín lateral.

¿Para qué es todo esto? ¿No puedes hacer todo lo que necesitas con una pala y una cuchara? Las herramientas están hechas para propósitos específicos. La gente los inventó porque son útiles.

Una pala voltea la tierra y la esparce uniformemente por toda la cama. Una labranza rompe el suelo y cualquier materia vegetal densa, como las raíces. Desea plantar sus semillas o plantas en tierra suelta, no en matas. Una pala es buena para cavar pequeños hoyos para plantar. Puede usar su rastrillo de mano para dibujar la tierra sobre las raíces recién plantadas. También puede usarlo para arrancar y sacudir las raíces de las malas hierbas antes de plantar. El desyerbador parece un palo largo de metal con una punta al final, que es exactamente lo que es. Esas raíces de diente de león no serán rival para tu escardador. Deslízala hacia abajo y debajo de la hierba y usa la punta del extremo para sacarla del suelo sin dañar las raíces de las plantas cercanas.

Consejo de jardinería: sobre el agua

El balde, mencionado anteriormente, es para regar sus plantas. Es posible que tenga una manguera, pero es posible que su manguera no sea lo suficientemente larga para llegar a su jardín. ¡No querrás tirar agua a tu jardín, desalojarás tus plantas!

Cuando siembre por primera vez, asegúrese de regar sus plántulas todos los días, si no dos veces al día. Necesitan echar raíces y acostumbrarse a su nuevo hogar. No los ahogue y no vierta agua sobre la planta. Introduzca suficiente agua en el suelo para que penetre, pero no lo suficiente como para que se pudra.

Luego, en una semana, retírate. Dale un descanso a las plantas por un día. Dales espacio. Saben qué hacer.

¿Qué hacer con el mantenimiento de la jardinería?

Después de plantar y hasta la cosecha, no es necesario hacer mucho. Las plantas hacen todo el trabajo pesado. Pero necesitas protegerlos. Si ves algo que no plantaste creciendo, sácalo para que tus plantas no tengan que competir por los recursos. Asegúrese de regar cuando no va a llover. Si parece que esa enredadera de calabaza necesita un lugar adonde ir, ponle un enrejado. Lea un poco sobre las mejores prácticas o converse con un experto en jardines comunitarios locales.

Aprendí más escuchando a las personas que me rodeaban que conocían las peculiaridades de nuestra región, como los niveles del agua y la composición del suelo. Todos los detalles se me pasaron por la cabeza al principio, pero cuando seguí su consejo, obtuve muy buenos resultados. Es decir, las cosas salieron bien cuando descubrí lo que significaban.

Por ejemplo, seguí escuchando algo sobre pellizcar las flores de tomate. No podía entender cómo podía ser una buena idea, porque seguramente querrías todos los tomates. Resulta que pellizcar algunas de las flores permite que los tomates restantes crezcan mejor. Tendrán más agua y nutrientes sin la competencia.

Después de un mes o dos de ahuyentar a las ardillas y proporcionar agua, con suerte, verá algo de verdadera magia natural en forma de vegetales. Es muy satisfactorio salir antes de la cena y tomar algo de su jardín. También sabe mejor.

No hay nada como una comida al aire libre a mediados de julio con una rodaja de calabacín recién salida de la parrilla.

–Por Nic Desmet

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