Blockchain-based voting systems have potential despite security concerns



Las elecciones presidenciales de los Estados Unidos de 2020 se reunieron con un incrementar en las boletas electorales por correo debido a preocupaciones de COVID-19. Sin embargo, aunque muchos estadounidenses se mantuvieron alejados de los colegios electorales este año, surgieron retrasos postales, papeletas rechazadas y otros desafíos.

Como era de esperar, mejores formas de emitir votos durante las elecciones importantes se convirtieron rápidamente en un tema candente de discusión. Esto también ha llevado a algunos en la comunidad criptográfica a abogar con renovado vigor por un sistema de votación basado en blockchain que se utilizará en las futuras elecciones presidenciales.

Si bien las promesas de blockchain incluyen confianza, transparencia e inmutabilidad, señaló un grupo de investigadores del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del Instituto de Tecnología de Massachusetts. fallas de seguridad asociadas con los sistemas de votación blockchain. Los investigadores publicaron un reporte el 6 de noviembre explicando que la votación en línea tiene fallas fatales ya que tales sistemas son vulnerables a ataques cibernéticos a gran escala. El informe analiza específicamente los sistemas de votación basados ​​en blockchain como Voatz, que se ha utilizado en Elecciones municipales de EE. UU., Pero al parecer sufre problemas de seguridad de datos.

Dejando a un lado la seguridad, los sistemas de votación blockchain pueden ser viables

A pesar de las preocupaciones de seguridad, algunos todavía creen que los sistemas de votación basados ​​en blockchain se aprovecharán en las elecciones importantes en el futuro. Maxim Rukinov, director del Distributed Ledger Technologies Center de la Universidad Estatal de San Petersburgo, le dijo a Cointelegraph que blockchain permite que se lleve a cabo un sistema de elecciones justas dentro de un entorno confiable entre participantes que generalmente no confían entre sí: “Con blockchain puedes hacer que la votación esté disponible y aumentar la transparencia de cualquier elección. En un escenario perfecto, los resultados de tal votación no pueden ser falsificados “.

Rukinov compartió que ha estado trabajando con un equipo de investigadores para desarrollar un sistema de votación en línea diseñado específicamente para uso empresarial. Conocido como “CryptoVeche”, Rukinov explicó que este sistema en particular almacena los resultados de la votación en una cadena de bloques, que es un tipo de libro mayor distribuido. Como tal, el sistema es altamente seguro contra ataques externos e internos.

Alex Tapscott, cofundador del Blockchain Research Institute y autor de un libro, explicó esto en detalle para un New York Times. artículo publicado en 2018, incluso antes de que la pandemia COVID-19 sacara a la luz nuevos desafíos. Tapscott señaló que en las elecciones, la confianza se concentra en las agencias gubernamentales, que son extremadamente vulnerables a los ataques, el fraude y los errores humanos. Para poner esto en perspectiva, un estudiar publicado el año pasado muestra que las entidades gubernamentales locales y federales han sido víctimas de 443 violaciones de datos desde 2014, pero entre ellas se incluían principalmente hardware perdido, errores de correo y violaciones de papel.

Tapscott señaló que un sistema blockchain se basa en computadoras de red distribuidas para verificar las transacciones. Una vez verificados, los resultados se registran en bloques que están vinculados criptográficamente al bloque anterior. Luego se forma un libro de contabilidad seguro, que es transparente para todos los participantes de la red, pero que permanece inmutable y a prueba de manipulaciones. Esta característica también es importante para garantizar que las personas solo emitan un solo voto, ya que los sistemas basados ​​en blockchain están destinados a evitar el doble gasto.

Don Tapscott, autor conocido y cofundador del Blockchain Research Institute le dijo a Cointelegraph que los votos no se pueden enviar en línea hoy porque los sistemas basados ​​en Internet no funcionan bien para tales aplicaciones:

“Si transmitimos información como un voto en Internet, en realidad estamos enviando una copia de ese archivo; el original permanece en nuestra posesión. Esto es aceptable para compartir información pero inaceptable para transacciones con activos, como dinero, valores, canciones o registro de votos en elecciones “.

Como tal, Tapscott señaló que dentro de un sistema basado en blockchain, la confianza pública en el proceso de votación se logra a través de la criptografía, el código y la colaboración entre ciudadanos, agencias gubernamentales y otras partes interesadas.

Deben superarse los desafíos técnicos

Por supuesto, no se puede negar que persisten los desafíos técnicos relacionados con los sistemas de votación basados ​​en blockchain. Además de las preocupaciones de seguridad mencionadas por los investigadores del MIT en su informe reciente, Rukinov reconoció que desarrollar un sistema de votación en línea es un desafío.

Rukinov explicó además que con los sistemas blockchain la precisión de las transacciones, en este caso, el registro de votantes se verifica mediante un mecanismo de consenso entre diferentes miembros de la red. Sin embargo, cuando se trata de sistemas de votación, los observadores independientes también deben ser una de las partes involucradas con el consenso, lo que significa que deberían tener varios nodos de validación.

Según Rukinov, en la mayoría de los casos, el número de nodos propiedad del organizador de la red es mayor que el número de nodos independientes. Entonces, en el caso de un sistema de votación basado en blockchain, puede ocurrir un ataque cuando aquellos que controlan más de la mitad de los recursos tienen la capacidad de cambiar datos al azar. Rukinov señaló que este problema no es el caso de todos los tipos de mecanismos de consenso.

Lior Lamash, fundador y director ejecutivo de GK8, una empresa de ciberseguridad, también dijo a Cointelegraph que, si bien la naturaleza inmutable de blockchain la convierte en una plataforma eficaz para garantizar la integridad del proceso de votación, persisten varias vulnerabilidades. Específicamente hablando, Lamash señaló que la identificación de votantes es problemática cuando se utilizan sistemas de votación basados ​​en blockchain:

“El aspecto de seguridad de la votación basada en blockchain es complicado. Por un lado, la cadena de bloques en sí está completamente protegida incluso de los piratas informáticos a nivel estatal, ya que emplea cientos de miles de nodos en múltiples servidores en todo el mundo. El desafío sería asegurar los ‘puntos finales’ de esta red: boletas individuales y mesas de votación “.

Además, Lamash señaló que si bien cada boleta almacena las claves privadas de un usuario, un pirata informático podría obtener esa información y manipular todo el proceso electoral: “Este problema es bastante similar al desafío que enfrentan los bancos y otras instituciones financieras cuando ofrecen servicios basados ​​en blockchain. “

Potencial innegable

Aunque persisten los desafíos con los sistemas de votación basados ​​en blockchain, está claro que blockchain tiene un gran potencial para su uso en futuras elecciones. Dylan Dewdney, director ejecutivo de Kylin, una plataforma de cadena cruzada diseñada para la economía de datos basada en Polkadot, dijo a Cointelegraph que también se debe tener en cuenta el resultado confiable de una elección. Además, determinó que blockchain que se aplica para la validación de datos es muy útil en este caso.

Según Dewdney, una infraestructura descentralizada podría ayudar a mejorar el resultado confiable de un proceso electoral. Dewdney explicó que Kylin ha creado un proceso de validación de datos utilizando un nodo de Oracle, que sirve como fuente de información. Luego se usa un nodo de arbitraje para juzgar si esos datos son válidos o no. Dewdney dijo:

“Cualquiera que opere un nodo de arbitraje tendría un incentivo excelente para impugnar información inexacta, ya que sería recompensado en un token nativo por hacerlo. Del mismo modo, proporcionar información precisa y validada (cuestionable) como un alimentador de datos premium para consumidores como organizaciones de noticias, es increíblemente valioso como fuente de datos premium en un mercado de datos “.

Aunque Kylin es una solución que se puede aplicar fácilmente en el espacio financiero descentralizado, el mismo concepto se puede utilizar para los sistemas de votación. “La validación descentralizada de los resultados electorales locales podría proporcionar una herramienta muy poderosa contra algunos de los problemas que estamos viendo actualmente”. Añadió además: “Esto podría funcionar fácilmente como el consenso vinculado de las fuentes API validadas de literalmente miles de resultados electorales locales informados a sitios web dentro de una fuente de datos premium para desarrolladores de Dapp “.

Rukinov cree que el sistema de votación ideal basado en blockchain debe atender a la elegibilidad, verificabilidad e inmutabilidad de los votantes. Mencionó que estas características se pueden lograr en el futuro a través de protocolos criptográficos que incluyen firmas digitales, pruebas de conocimiento cero y encriptación homomórfica: “Para lograr beneficios adicionales, es necesario agregar la posibilidad de cancelar el registro; que los observadores puedan detectar los hechos de falsificación; y la permanencia del historial de cambios de registro “.

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Publicado: por Cristal paine en 9 de mayo de 2021 | Esta publicación puede contener enlaces de afiliados. Lea...
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