China turns up pace on CBDC release, tests infrastructure prior to adoption



La crisis del COVID-19 ha hecho poco para frenar el interés de China en convertirse en la primera gran economía en distribuir una moneda digital del banco central. Por el contrario, su proyecto de moneda digital / pago electrónico parece estar ganando velocidad.

En la región de Shenzhen, por ejemplo, 100,000 ciudadanos locales recibieron este mes gratis un total de $ 31 millones de yuanes digitales a través de lotería, y ahora los residentes pueden utilizar cajeros automáticos para convertir yuanes digitales en efectivo sobre una base de prueba.

Mientras tanto, el Postal Savings Bank of China ha según se informa desarrolló tarjetas de billetera física en las que almacenar yuanes digitales, algo útil para los ancianos que no siempre se sienten cómodos con la moneda electrónica. El gobierno, que parece estar cubriendo todas las eventualidades, también reclutó recientemente a la plataforma de pago Alipay para la construcción de sistemas digitales de yuanes en el área de Shanghai.

¿Por qué tanta prisa?

Kevin Desouza, profesor de negocios, tecnología y estrategia en la Universidad de Tecnología de Queensland, dijo a Cointelegraph: “China está acelerando el ritmo de desarrollo de su CBDC. En pocas palabras, ven esto como una ventaja competitiva crítica en la economía digital “. Dada la naturaleza de los mercados y la gobernanza de China y su determinación de obtener una ventaja de “primer movimiento” en la carrera de la CBDC, “podemos esperar que China triplique este esfuerzo en el futuro”.

Eswar Prasad, profesor de economía en la Universidad de Cornell y miembro principal de la Brookings Institution, dijo a Cointelegraph: “China ha logrado un progreso significativo en el establecimiento y perfeccionamiento del diseño y los marcos conceptuales para su CBDC” y ha traído “el cambio de lo físico a lo digital versiones del dinero minorista del banco central mucho más cercanas a la realidad “.

Cuando esté completamente implementado, el yuan digital se utilizará como una moneda M0, es decir, como efectivo en circulación como monedas y billetes, conforme a un funcionario del Banco Popular de China. La preparación ha sido extensa, con pruebas piloto de 2020 en cuatro regiones: Shenzhen, Suzhou, Xiong’an y Chengdu, además de la escena de los Juegos Olímpicos de Invierno, mientras que la agenda de 2021 exige pruebas en cinco regiones: Shanghai, Hainan, Changsha, Qingdao, Dalian. y Xi’an. Ha habido un énfasis en la usabilidad en estas áreas de prueba, conforme a la Revista de Beijing.

Una frase clave del informe decía que “ambos teléfonos móviles estaban desconectados”. El yuan digital de China no requerirá una conexión a Internet, algo que se considera crítico en una tierra donde muchas áreas remotas todavía no tienen acceso a Internet o lo tienen irregular.

Siguen existiendo desafíos como la interoperabilidad y la privacidad

Sin embargo, China no ha resuelto todos los problemas relacionados con una CBDC. “Aún quedan cuestiones importantes por abordar en términos de escalabilidad, interoperabilidad y privacidad transaccional para los usuarios de DC / EP”, como dijo Prasad a Cointelegraph.

Yu Xiong, decano asociado internacional de la Universidad de Surrey y presidente de análisis de negocios de la Escuela de Negocios de Surrey, dijo a Cointelegraph: “Aún quedarán algunos problemas técnicos antes de la implementación completa, sin embargo, los principales problemas ya se han abordado en el período de prueba”. La cuestión de la usabilidad se ha resuelto en gran medida.

Los consumidores chinos son flexibles cuando se trata de aplicar nuevos métodos de pago, y se espera que la billetera digital en yuanes sea similar a las que ya se usan ampliamente en China en plataformas de pago no bancarias como Alipay o WeChat Pay, explicó Xiong. Los usuarios descargarán carteras digitales en yuanes a sus teléfonos inteligentes donde se puede almacenar la moneda digital. “Seguirán todas las principales plataformas de comercio y comunicación en línea, por lo que la infraestructura no será un problema”, agregó.

Fundamentalmente, un usuario no tendrá que abrir una cuenta bancaria para comenzar, solo proporcione una forma única de identificación, como una licencia de conducir o un número de teléfono celular. Un yuan digital sería un evento de cierta importancia social para China, sugirió Xiong, porque podría atraer a mucha gente pobre al sistema financiero y aliviar la pobreza.

Vigilancia monetaria

En otros lugares, China ya casi no tiene efectivo, por lo que un yuan digital no traerá cambios drásticos al sector minorista. Pero en cuanto a las razones más allá de la equidad social por las que China está tan comprometida con un yuan digital, Desouza le dijo a Cointelegraph:

“La razón de la inversión de China en esto es aumentar la credibilidad y universalidad de su moneda. Hoy en día, el yuan no se considera una moneda importante. Sin embargo, en el futuro, ven a la CBDC tomando una posición de liderazgo en el mercado de divisas digitales “.

También hay una razón práctica. Desouza sugirió que una CBDC le daría al banco central una mayor capacidad para vigilar y controlar el flujo de dinero entre los ciudadanos. De hecho, un yuan digital parece ser un arma de doble filo. Permitir que el gobierno rastree el flujo de dinero podría ser útil para reprimir la corrupción, como señaló Xiong, y también “ayudaría al gobierno a monitorear el sistema financiero y reducir la posibilidad de una crisis financiera”.

Un yuan digital podría reducir ciertos riesgos de inversión, por ejemplo, cuando el gobierno continuó construyendo gigantescos complejos residenciales en las llamadas ciudades “fantasmas”, es decir, desarrollos infraocupados.

Pero quizás estas ventajas tengan el precio de sacrificar la privacidad e incluso algunas libertades básicas. A los críticos políticos o disidentes se les podría negar más fácilmente el acceso al sistema financiero si se pudiera rastrear todos los flujos de dinero, como se podría hacer con una CBDC.

Durante las recientes protestas en Hong Kong, los manifestantes esperaron en largas filas para comprar boletos del metro en efectivo, temiendo que, de lo contrario, las autoridades pudieran rastrearlos hasta el lugar de la manifestación y tomar medidas punitivas, Marta Belcher, abogada de Ropes & Grey, dicho Fortuna revista, y agrega: “Una sociedad sin efectivo es una sociedad de vigilancia”.

Sidharth Sogani, CEO de la firma de investigación de cripto y blockchain Crebaco, incluso ve un Bitcoin (BTC) aspecto en el impulso de China hacia un yuan digital. Él cree que China no ha adoptado la criptografía descentralizada, sin embargo, se permitió que las industrias de software, hardware y minería crecieran. “Actualmente, la mayoría de Bitcoin se extrae en China, por lo que veo un motivo oculto detrás de ser agresivo con su CBDC. Tal vez permitiría a China comercializar BTC de manera más eficiente ”, dijo a Cointelegraph.

¿Puede replicarse en otro lugar?

En este punto, el PBoC ha acumulado una gran cantidad de datos sobre cómo los consumidores usarían realmente una moneda digital. El banco central proporcionó a los empleados de un hospital de Shanghai las mencionadas tarjetas de plástico con yuanes digitales para pedir comidas en el restaurante del personal, por ejemplo; ya principios de enero, Alipay estaba probando el yuan digital en un centro comercial de Shanghai, colocando carteles en las tiendas de bebidas donde los consumidores podían utilizar la función de código de escaneo habitual de Alipay, solo que aquí seleccionaban una opción de pago en yuanes. ¿Otros países aprovecharán ahora la experiencia de China a medida que construyen sus CBDC?

Un proyecto de tipo DC / EP podría reproducirse en otro lugar, dijo Xiong, pero tomaría tiempo ganar aceptación, como ocurre con los pagos móviles. China puede adaptarse rápidamente al nuevo método de pago porque sus bancos y plataformas de comercio electrónico se pueden sincronizar fácilmente. Como Xiong describió para Cointelegraph:

“Pero la mayoría de los países occidentales no pudieron hacer cumplir una nueva política / tecnología sin problemas. Entonces, el modelo DC / EP se llevará a cabo primero en China, y otros países tendrán que hacer crecer gradualmente los usuarios y la infraestructura, lo que llevará tiempo ”.

¿Está vacilando Estados Unidos?

¿Realmente importa si China llega al mercado primero entre las grandes economías con una moneda digital? Las Bahamas, una pequeña nación de las Indias Occidentales, lanzó el primer CBDC disponible para todos los residentes en octubre, por lo que China no será el primer país en general. “En los CBDC, tendrá la ventaja de ser el primero en moverse”, dijo Sogani. “Si un US [digital] el dólar llega después de dos años, pueden perder el mercado “.

Otros no están tan seguros. “Difícilmente hará mella en el estado del dólar como la moneda de reserva global dominante”, dijo Prasad a Cointelegraph. “Las fortalezas del dólar radican no solo en la profundidad y liquidez de los mercados financieros de Estados Unidos, sino también en el marco institucional que sustenta el estatus de la moneda como refugio seguro”.

Neha Narula, directora de la Iniciativa de Moneda Digital en MIT Media Lab, célebre en noviembre: “Podrán ver todos los pagos que la gente está haciendo y recopilar información sobre todos esos pagos. Es decir – [it] podría tener sentido en China. Pero no creo que eso tenga sentido en los Estados Unidos … Y tenemos que pensar en cómo diseñar el sistema para que ese no sea el caso “.

En resumen, incluso si China ya es una sociedad en su mayoría sin efectivo, especialmente en sus ciudades, continúa implementando metódicamente una moneda digital del banco central en una escala nunca antes vista, tanto por razones internas, como una mayor equidad social y la capacidad de ejercer más control financiero y político, pero también porque se da cuenta, posiblemente, de que el liderazgo global implica tener una moneda de clase mundial y el proyecto DC / EP proporciona la manera más rápida de llegar allí.

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