Is Bitcoin a waste of energy? Pros and cons about Bitcoin mining


Bitcoin despierta pasión, curiosidad y ha recibido cada vez más atención mediática, especialmente después de haber escalado en las filas del mejor activo financiero de la década. Sin embargo, cada vez que sube su precio, surgen muchas dudas y preguntas, principalmente en torno a su origen y el gasto energético de los mineros.

El protocolo Bitcoin ha creado un activo digital único

Para entender cómo Bitcoin (BTC) y qué es la minería, la clave es la doble gasto problema.

Antes de Bitcoin, no existía un valor digital que transferir ni un activo digital que se dividiera en varias partes. Es decir, si escaneó una factura de $ 100 y desea transferir esta factura a alguien, solo puede enviar una copia de esta factura.

Todos estamos acostumbrados a los teléfonos inteligentes y las computadoras. Enviamos correos electrónicos, fotos, pero no nos damos cuenta de ese proceso en la realidad: enviamos una copia del correo electrónico (y no el correo electrónico original), una copia de nuestras fotos (y no el original). Cuando hacemos clic en el botón enviar en un teléfono inteligente o computadora, una copia del original siempre permanecerá en nuestro dispositivo.

Asimismo, respecto a las transacciones financieras, cuando hacemos clic en el botón enviar en nuestras cuentas de banca por Internet o en un cajero automático, siempre hay un intermediario que transfiere el dinero de una cuenta a otra. Y ese es el problema que Bitcoin pretende resolver: el problema del doble gasto.

Cuando hace clic en el botón enviar Bitcoin en su teléfono celular, por ejemplo, no está enviando una copia, en realidad está enviando un objeto digital. Una vez que se realiza una transacción en Bitcoin, se vuelve irreversible y no se puede alterar.

Por esa razón, es imposible cancelar o revertir una transferencia de Bitcoin después de que haya sido validada por la red blockchain porque el protocolo Bitcoin ha resuelto el problema del doble gasto. Hizo un solo activo, Bitcoin, digitalmente único, permitiendo transacciones de valor en Internet sin intermediarios (independiente de una entidad central).

¿Quién emite Bitcoins?

Mientras que el dinero tradicional se emite (crea) a través de los bancos (centrales), Bitcoin se emite mediante algoritmos, cuyas reglas están preestablecidas en su protocolo: la cadena de bloques de Bitcoin.

A su vez, la cadena de bloques de Bitcoin es un sistema de registro de transacciones, mantenido en una red abierta (distribuida) de participantes “sospechosos”, que no se conocen ni confían entre sí.

Entonces, cuando Satoshi Nakamoto escribió el código fuente para el software del protocolo Bitcoin y lo publicó en Internet, propuso lo siguiente: Si usted brinda seguridad a esta red y ayuda a que esta red financiera funcione, será recompensado.

La lógica de las reglas preestablecidas en el protocolo de Bitcoin era muy transparente y estaba escrita en un lenguaje de programación. El gran avance aportado por la primera cadena de bloques, después de años de investigación sobre monedas digitales, no se trata solo de soluciones informáticas.

El secreto está en los incentivos

Para crear la arquitectura de la cadena de bloques de Bitcoin, Satoshi Nakamoto analizó la investigación existente (bit-gold, b-money, hashcash, criptografía con marca de tiempo) y agregó teoría de juegos.

Usando la teoría de juegos, Satoshi implementó un mecanismo de incentivo (mecanismo de consenso) llamado prueba de trabajo que permitió un nuevo campo de coordinación económica, ahora llamado “criptoeconomía” (los campos de la economía y la informática para estudiar los mercados descentralizados y las aplicaciones que se pueden construir combinando la criptografía con incentivos económicos).

Es este sistema de incentivos económicos el que asegura que los participantes de la red Bitcoin se comporten a favor de la seguridad y el perfecto funcionamiento del sistema. Esta es la razón principal por la que la cadena de bloques de Bitcoin aún no ha sido pirateada.

La importancia de la minería

A medida que más y más personas se dieron cuenta de los incentivos potenciales en Bitcoin y comenzaron a “conectar” sus computadoras para brindar seguridad a la red, la cadena de bloques de Bitcoin se volvió cada vez más viable y segura. Ahora, existe un enorme poder computacional que garantiza las transacciones: Bitcoin es una fortaleza computacional.

Un Bitcoin es “extraído” del protocolo blockchain por mineros (validadores) que necesitan resolver algoritmos matemáticos para obtener el derecho a incluir transacciones de Bitcoin en la red blockchain y ser recompensados ​​por ello.

Cada transacción de Bitcoin, antes de ser agregada a la cadena de bloques, se envía al “mempool”, un área de retención de transacciones pendientes, donde espera su inclusión en un bloque. Luego, los mineros toman las transacciones pendientes, que están esperando ser registradas, y las combinan para crear un “bloque” de transacciones.

Tenga en cuenta que los mineros compiten entre sí para que sus computadoras sean elegidas para registrar las transacciones más recientes en el siguiente bloque que se incluirá en la red. Y la mejor manera de ganar esta competencia es resolviendo los algoritmos tantas veces como sea posible (antes de que alguien más alcance el resultado correcto, llamado “nonce”).

Como se necesitan billones de intentos para adivinar el valor correcto, solo aquellos que tengan más capacidad computacional para ganar esta competencia recibirán Bitcoin como recompensa por sus esfuerzos.

Podemos extraer dos consecuencias principales de lo que hemos dicho hasta ahora.

La primera consecuencia es que PoW evita que los mineros eludan el sistema y creen Bitcoin desde cero. Los mineros deben quemar energía informática real con cada intento y encontrar el nonce para tener la oportunidad de ganar Bitcoin. Como la electricidad para suministrar a los mineros no es gratuita, la prueba de trabajo, por lo tanto, genera un costo financiero para la minería de Bitcoin.

La segunda consecuencia se refiere al hecho de que PoW hace que el historial de transacciones de Bitcoin sea inmutable. Si un atacante intenta cambiar una transacción, ese atacante tendrá que rehacer todo el trabajo que se ha realizado desde entonces para recuperar y establecer la red más larga. Esto es teóricamente imposible y es por eso que se dice que los mineros “protegen” la red Bitcoin.

Dado que la minería se ha convertido en una industria legítima a lo largo de los años, cuenta con el respaldo de profesionales dedicados con hardware especializado, lo que requiere grandes centros de datos y mucha electricidad.

Cabe mencionar que aunque existen otros mecanismos de consenso, el PoW es el más utilizado en blockchains porque es el más efectivo en cuanto a ciberseguridad se refiere.

¿Cuánta electricidad usa la minería de Bitcoin?

La Universidad de Cambridge ha estado operando una red de Bitcoin en vivo. estimador desde 2015. De hecho, la transparencia de Bitcoin permite a cualquiera ver la cantidad de potencia hash aplicada a la red, que generalmente se mide en la cantidad de hashes por segundo que la red está realizando como parte del proceso de minería.

Puede estimar la cantidad de energía que está usando la red para realizar estos hashes en función de la eficiencia energética del hardware de minería en uso.

Según el consumo de energía de Bitcoin de Digiconomist rastreador, la minería consume actualmente 77,78 teravatios-hora por año. Eso es comparable al consumo total de energía de países como los Países Bajos y la República Checa.

Con base en las estimaciones anteriores, muchos argumentan en contra de Bitcoin y el uso de prueba de trabajo.

Sin embargo, ¿podemos tomar estas “estimaciones” como una verdad absoluta? ¿Estas estimaciones tienen en cuenta que los mineros no siempre operan con la misma eficiencia? ¿Se considera que la electricidad utilizada puede provenir de fuentes limpias?

Veamos estos argumentos uno por uno.

Argumentos anti-PoW

Los argumentos en contra de la prueba de trabajo y el mecanismo de incentivos creado por Satoshi Nakamoto son:

  • A1 – La minería de Bitcoin consume mucha energía.
  • A2: la gran mayoría de los mineros de Bitcoin se encuentran en China.
  • A3 – Los mineros de Bitcoin en China utilizan principalmente energía sucia basada en carbón.
  • A4 – La minería de Bitcoin tiene una huella de carbono comparativamente extrema.
  • A5 – Bitcoin es malo.

Argumento A1 es cierto, como demostramos en el tema anterior. Es una de las razones fundamentales por las que la red Bitcoin es tan increíblemente segura.

Argumento A2 Solía ​​ser cierto, pero la situación está cambiando, ya que más regiones a nivel mundial están ingresando a la industria minera de BTC. Como esto no importa para el consumo de energía de la red Bitcoin, lo consideraremos cierto.

Las regiones con gran relevancia se destacan en verde azulado, la provincia de Sichuan en China está en amarillo y las regiones con menor relevancia están en rojo.

Finalmente, el argumento A3 es falso, como veremos en el siguiente tema, que desacredita los argumentos A4 y A5.

Bitcoin es un consumidor de energía, pero … renovable

Una investigación reciente publicado por CoinShares Research encontró que la mayor parte de la electricidad consumida para extraer Bitcoin, de hecho, proviene de fuentes limpias, como la eólica, la solar y la hidroeléctrica.

Para ser más específicos, el 60% de la minería global se lleva a cabo en China, donde solo Sichuan produce el 50% de la tasa de hash global, y el 10% restante se divide más o menos equitativamente entre las provincias de Yunnan, Xinjiang y Mongolia.

Es importante señalar que el dominio de Sichuan tanto en China como en el mundo tiene una relación directa con las provincias ricas en energía hidroeléctrica de Yunnan, Guizhou y Sichuan en el suroeste de China. Durante la temporada de lluvias, los precios de la electricidad se encuentran entre los más bajos del mundo, lo que convierte a Sichuan en una de las regiones mineras mundiales más atractivas disponibles.

Por otro lado, del 40% restante de las empresas mineras, el 35% de la producción de la tasa de hash global se divide en partes iguales entre Washington, Nueva York, Columbia Británica, Alberta, Quebec, Terranova y Labrador, Islandia, Noruega, Suecia, Georgia y Irán.

Aún así, el informe apunta a un problema más amplio de cómo se implementa actualmente la energía renovable en todo el mundo: muchos generadores de energía renovable están mal ubicados y subutilizados, y por lo tanto, la minería de Bitcoin se ha convertido en el único uso viable para esta electricidad.

En este contexto, la investigación concluye que la red Bitcoin obtiene el 74% de su electricidad de fuentes renovables, lo que la hace más centrada en fuentes de energía limpia que casi todas las demás industrias a gran escala del mundo.

Para llevar

Todo requiere energía y el uso adicional de energía siempre ha mejorado nuestro nivel de vida. ¿Valen la pena los beneficios proporcionados por Bitcoin el uso adicional de energía? ¿Los mineros ya no buscan formas de reutilizar la energía desperdiciada, por ejemplo, el CO2? liberado durante la extracción de petróleo?

Dado que la ubicación física de los centros mineros no afecta la red de Bitcoin, ¿los mineros ya no están migrando a áreas que generan excedentes de electricidad a costos marginales más bajos? Y en este caso, esto no podría resolver el problema de las energías renovables que tienen una capacidad predecible y de lo contrario se desperdiciarían, como la hidroeléctrica y el metano. ardiente.

Todo es energía: el desperdicio está en no usarla inteligentemente para mejorar los niveles de vida económicos y sociales.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no necesariamente reflejan o representan los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Tatiana Revoredo es miembro fundador de la Oxford Blockchain Foundation y es estratega en blockchain en Saïd Business School de la Universidad de Oxford. Además, es experta en aplicaciones comerciales de blockchain en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y es directora de estrategia de The Global Strategy. Tatiana ha sido invitada por el Parlamento Europeo a la Conferencia Intercontinental Blockchain y fue invitada por el parlamento brasileño a la audiencia pública sobre el proyecto de ley 2303/2015. Es autora de dos libros: Blockchain: Tudo O Que Você Precisa Sabre y Criptomonedas en el escenario internacional: ¿Cuál es la posición de los bancos centrales, los gobiernos y las autoridades sobre las criptomonedas?