Apreciando a Walter Williams – Econlib


El 2 de diciembre, pocas horas después de impartir su última clase en la Universidad George Mason, murió el economista Walter Williams. Tenía ochenta y cuatro. Ese mismo día escribí una breve apreciación de Walter que me llevó a algo sin precedentes en mis doce años de blogueo: comentarios de decenas de personas, casi ninguna de las cuales yo conocía, todas elogiosas. Nuestro blog, EconLog, es uno de los mejores para eliminar comentarios desagradables y abusivos. Esta vez, sin embargo, no había nada que eliminar.

Es fácil ver por qué, porque Walter era una persona atractiva en muchos sentidos. Tenía una mente inquisitiva, una ética de trabajo poderosa, un coraje increíble, un gran sentido del humor, un fuerte sentido de la justicia y una capacidad no solo para enseñar comprensión económica sino también para vender la libertad económica. Lo hizo en cientos de columnas sindicadas escritas durante cuatro décadas. Si quieres entender qué era tan convincente sobre el hombre, no podrías hacer nada mejor que leer su autobiografía de 2010, Arriba de los Proyectos. Pero Walter habría sido la primera persona en recordarle que su tiempo es su recurso más valioso. Entonces, si tienes poco tiempo, lee mi artículo.

Estos son los dos párrafos iniciales de David R. Henderson, “Apreciando a Walter Williams, ” Definición de ideas, 22 de enero de 2021.

Otro extracto sobre la vena traviesa pero también valiente de Walter:

Walter mostró coraje y creatividad, junto con una veta traviesa de una milla de ancho, cuando era un joven que se enfrentaba al racismo. Algunas de las partes más impresionantes y divertidas de su libro son las historias de su época como recluta del ejército, de 1959 a 1961, en Georgia y Corea del Sur. En Fort Stewart en Georgia, Walter se enteró rápidamente de que, aunque el ejército estaba formalmente desagregado, los mejores trabajos eran para los hombres blancos. Cuando fue asignado a un grupo de motores del Ejército, tuvo que lavar camiones y jeeps en lugar de trabajar como mecánico o ayudante de mecánico. Un sargento que lo sorprendió leyendo en el trabajo le ordenó pintar un camión. Aunque Walter sabía que el sargento quería que pintara la cama plana, vio su oportunidad. “¿Toda la cosa?” preguntó. El sargento respondió “sí”, pero lo lamentó. Después de que Walter comenzó a pintar la ventana y los neumáticos, un teniente le preguntó qué [expletive deleted] Él estaba haciendo. Walter escribe: “Respondí, con mi mejor acento sureño de Stepin Fetchit, ‘Jefe, el sargento me dijo que pintara todo el camión; Ah, solo estoy haciendo lo que dice. “

Además, una nota sobre Walter siguiendo la lógica a donde sea que lleve:

Walter también siguió el análisis económico hasta llegar a conclusiones a veces sorprendentes. Mi ejemplo favorito es una columna de 1997 titulada “Extorsión o intercambio voluntario”. En él, habla de una mujer joven, Autumn Jackson, que le pidió a Bill Cosby 40 millones de dólares “a cambio de su silencio sobre ser su hija ilegítima”. Jackson fue condenado por extorsión. Pero Walter señala que ella simplemente ofreció un intercambio que Cosby era libre de rechazar. Walter señala que debemos preocuparnos por la extorsión cuando la gente amenaza con violencia. Si lo hiciéramos, argumenta, no pondríamos nuestra atención en la Sra. Jackson, sino en el Congreso de Estados Unidos, que, con la legislación, nos amenaza regularmente con violencia. Da el ejemplo del Seguro Social y Medicare. Si no paga esos impuestos, escribe, amenazarán con tomar nuestra propiedad y / o meternos en la cárcel. Si nos resistimos, autorizarán a sus agentes a utilizar la violencia. Si Autumn Jackson le hubiera ofrecido a Cosby tal trato, escribe Walter, él diría: “¡Encarcela de por vida!”

Leer el toda la cosa.

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