Cómo la pandemia podría expulsar a una generación de madres de la fuerza laboral


Durante los últimos meses, Alicia Wertz apenas ha visto a su marido. Desde que cerraron las escuelas en su ciudad del norte de Alabama en marzo, se han centrado en un solo objetivo: asegurarse de que alguien esté cuidando a sus tres hijos. Al principio, Wertz intentó trabajar desde casa. Pero ella no estaba haciendo nada, así que intentaron dividir las horas: el esposo de Wertz cuida a los niños por la mañana, luego una niñera viene a relevarlo por la tarde hasta que Wertz se hace cargo cuando ella regresa del trabajo.

“Cuando no estamos trabajando, estamos solos con los niños. Casi se siente como si fueras un padre soltero. Todo lo que haces es ir a trabajar y cuidar a los niños ”, dijo Wertz.

En su mente, Wertz está contando los días hasta que las escuelas vuelvan a abrir. Pero hay una preocupación persistente en la parte posterior de su cabeza: ¿qué pasa si no se abren en absoluto? “El pensamiento de [my kids] no volver en el otoño es devastador ”, dijo Wertz cuando hablamos a principios de julio. “Surge la pregunta de: si uno de nosotros tiene que quedarse en casa con los niños, ¿cuál es el trabajo más importante? Creo que fue algo sobre lo que tuvimos conversaciones antes, pero COVID-19 lo ha empeorado mucho “.

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Wertz no es la única madre trabajadora para quien la idea del calendario de otoño despierta tanto alivio como pavor. Y lo que viene después podría tener efectos desproporcionados y duraderos en las carreras de innumerables mujeres en todo el país. Los estudios han demostrado que las mujeres ya cargan con gran parte de la carga de cuidar y educar a sus hijos en el hogar; ahora, también son más propensos que los hombres a haber perdido su trabajo debido a la pandemia. Y el colapso de la infraestructura de cuidado infantil y educación pública de la que dependen tantos padres solo magnificará estos problemas, e incluso sacará a algunas mujeres de la fuerza laboral por completo.

“Estamos en peligro de borrar los logros limitados que hemos logrado para las mujeres en las últimas décadas, y especialmente para las mujeres de color”, dijo. Melissa Boteach, Vicepresidente de Seguridad de Ingresos y Cuidado Infantil / Aprendizaje Temprano en el Centro Nacional de Leyes de la Mujer.

El quid del problema: el cuidado infantil no está tan disponible como lo estaba antes de la pandemia. Datos proporcionados a FiveThirtyEight por el sitio web de búsqueda de empleo En efecto muestra que los servicios de cuidado infantil han sido mucho más lentos para contratar de nuevo (un sustituto útil para la reapertura) que otras áreas de la economía:

Combine eso con el Noticias que muchas escuelas permanecerán cerradas en el otoño, y es fácil ver la crisis que se avecina. Si las encuestas son un indicio, la gran mayoría de las consecuencias la están soportando las madres, que ya estaban haciendo la mayor parte del trabajo doméstico incluso antes de que comenzara la pandemia.

En 2015, el Pew Research Center preguntaron los padres sobre cómo se dividen las responsabilidades familiares cuando ambos trabajan a tiempo completo. Algunas tareas se dividieron de manera relativamente uniforme: el veinte por ciento de los encuestados dijo que la madre disciplinaba más a los niños, el 17 por ciento dijo que el padre disciplinaba más y el 61 por ciento dijo que la responsabilidad se compartía por igual. Sin embargo, para cada tarea, más encuestados informaron que la madre llevaba una mayor cantidad de carga que los que dijeron que el padre lo hacía, incluidas las áreas que involucran la gestión de los horarios de los niños, el cuidado de los niños cuando están enfermos y las tareas del hogar.

Las mamás generalmente cargan con más carga en casa

Proporción de padres en hogares con dos padres que trabajan a tiempo completo que dicen que cada padre hace más trabajo en una categoría determinada, según una encuesta de Pew

Proporción de padres que dicen …
Categoría Madre hace más Padre hace más Trabajo dividido en partes iguales
Gestionar los horarios / actividades de los niños 54% 6% 39%
Cuidando a los niños enfermos 47 6 47
Manejo de las tareas del hogar, etc. 31 9 59
Jugar / hacer actividades con niños 22 13 64
Disciplinar a los niños 20 17 61

Basado en una encuesta de 2015 de Pew Research, con un tamaño de muestra de 531 encuestados. La muestra incluyó únicamente parejas casadas de hombres y mujeres.

Fuente: Centro de investigación Pew

En líneas similares, Pew también se encontraron en una encuesta de 2019 que el 80 por ciento de las mujeres que vivían con una pareja que tenía hijos hacían las principales tareas de compra y preparación de comidas para sus familias. Y según la Oficina de Estadísticas Laborales ‘ Encuesta estadounidense sobre el uso del tiempo – que rastrea la cantidad promedio de tiempo que las personas pasan por día en diferentes categorías de actividad – las madres casadas con trabajos de tiempo completo dedicaron un 56 por ciento más de tiempo al cuidado de los niños y las tareas del hogar que los padres correspondientes. Por el contrario, los padres dedicaron más tiempo a tareas relacionadas con el trabajo, viajes y actividades de ocio.

Todo ese tiempo extra que pasan las mamás realmente se suma

El tiempo diario dedicado a realizar diversas actividades por padres casados ​​de niños menores de 18 años que trabajaban a tiempo completo, según la Encuesta Estadounidense sobre el Uso del Tiempo.

Horas gastadas por día
Actividad Madres Padres Dif.
Actividades del hogar 1,87 1,23 +0,64
Cuidado físico para niños 0,59 0,28 0,31
Cuidado infantil – otro 0,36 0,22 0,14
Viajes relacionados con niños 0,25 0,13 0,12
Actividades relacionadas con la educación 0,10 0,06 0,04
Leer con niños 0,05 0,03 0,02
Jugar / hobbies con niños 0,27 0,29 -0,02
Total 3,49 2,24 1,25

Los datos de la encuesta cubren los años combinados de 2015 a 2019 e incluyen parejas del mismo sexo y del mismo sexo.

Fuente: bls.gov

Incluso en circunstancias normales, a las madres de niños pequeños les resulta difícil equilibrar el trabajo con la pesada carga del cuidado infantil. El BLS encontró que en 2019, la tasa de participación en la fuerza laboral de mujeres con hijos menores de 6 años fue del 66,4 por ciento, muy por debajo de la tasa de mujeres con hijos de 6 años o más (76,8 por ciento). Según una encuesta de 2014 de la Oficina del Censo de EE.UU, El 61 por ciento de las mujeres que estaban sin trabajo y tenían hijos pequeños mencionaron el “cuidado” como una razón por la que no tenían empleo. El cuarenta y seis por ciento de las mujeres que no tenían trabajo y tenían hijos mayores dijeron lo mismo. Para poner eso en perspectiva, solo el 10 por ciento de todos los encuestados que estaban sin trabajo dieron como motivo el cuidado.

Una tensión similar es evidente en las decisiones de las madres trabajadoras de tomar una licencia sin goce de sueldo, o incluso trabajos a tiempo parcial en lugar de a tiempo completo. Según esa misma encuesta del censo de 2014, el 30 por ciento de las mujeres que trabajaban a tiempo parcial con niños pequeños, y el 19 por ciento de las mujeres con niños mayores, dijeron que el cuidado era una de las razones por las que trabajaban a tiempo parcial. (Entre los trabajadores a tiempo parcial, la proporción total es solo del 7 por ciento).

Ahora, con las escuelas cerradas y las guarderías que luchan por permanecer abiertas, incluso más mujeres pueden llegar a la conclusión de que la mejor, o quizás la única, opción para su familia y su propia cordura es reducir sus horas o incluso presionar “pausa” en su carrera. .

“A veces llego a un punto en el que pienso, ‘Estoy tan cansado que tendré que trabajar medio tiempo para que todo funcione’”, dijo Lee Dunham, un abogado que vive en Delaware. Desde que comenzó la pandemia, Dunham ha sido la principal responsable de su hija de 10 meses durante el día, lo que significa que su jornada laboral no comienza hasta las 8 pm y generalmente termina alrededor de las 2 am. “Básicamente, no duermo lo suficiente porque cuido al bebé 40 horas a la semana y hago mi trabajo 40 horas a la semana. Es realmente duro “.

Dunham siente que es afortunada de tener un empleador comprensivo que le dijo a principios de este año que reducirían un poco a todos sus empleados debido a la pandemia. Pero en ese momento, agregó, todos asumían que la guardería estaría lista para mediados del verano. “Puede ser que tenga que volver a marcar mis horas, lo que por supuesto significa que me pagarán menos”.

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Este tipo de cálculo ya deprime los salarios de las mujeres y dificulta el progreso de sus carreras. Según el Centro Nacional de Derecho de la Mujer, a las madres generalmente se les paga solo 71 centavos por cada dólar pagado a los padres. De hecho, mucha investigación reciente en la brecha salarial de género ha descubierto que gran parte de ella se debe simplemente a las limitaciones de las madres trabajadoras. Por ejemplo, un 2018 análisis de datos de Dinamarca – que ofrece un contrapunto a los Estados Unidos en términos de red de seguridad social, pero aún tiene una brecha salarial de género muy grande y persistente – encontró que los ingresos de las mujeres caen significativamente después de tener su primer hijo, mientras que los ingresos de los hombres no se ven afectados en absoluto. Y fundamentalmente, Varios estudios en los EE. UU. y otros países han descubierto que trayectoria de los salarios para mujeres que no tienen hijos se parece los de los hombres, tengan hijos o no (aunque algunas investigaciones han sugerido que convertirse en padre puede contribuir al éxito profesional de los hombres).

Esta disparidad es particularmente intensa para las mujeres de color. A las madres negras se les paga solo 54 centavos por cada dólar pagado a un padre blanco, según NWLC; para las madres latinas, son 46 centavos. Mujeres de color de bajos ingresos también se encuentran entre los más probables haber perdido sus puestos de trabajo en la actual recesión. Y son desproporcionadamente probablemente ser los trabajadores de cuidado infantil a quienes se les pide que regresen a trabajar, a veces en condiciones de trabajo inseguras, por bajos salarios. “Estamos en un círculo vicioso en el que necesitamos el cuidado infantil como una de las herramientas para lograr que las mujeres reciban un salario igual y, sin embargo, el salario desigual es una de las principales razones por las que las mujeres se ven obligadas a quedarse en casa”, dijo Boteach.

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Dejar la fuerza laboral, incluso si es solo por un año o dos, tiene un efecto dominó que puede seguir a una mujer por el resto de su vida, incluso deprimiendo sus ganancias en la jubilación. Encontrar un nuevo trabajo después de unos años de pausa puede ser muy difícil para las madres, que pueden ser estereotipadas como menos serias en sus carreras porque se tomaron un tiempo libre para estar con sus hijos. Un estudio a partir de 2007 encontró que las madres eran percibidas como menos competentes que los padres, y sus salarios recomendados también eran más bajos.

Durante esta pandemia, ya se puede ver el impacto desproporcionado tomando forma. La tasa de desempleo de las mujeres en abril fue del 16,2 por ciento, más alta que en cualquier mes. desde al menos 1948, antes de caer al 11,7 por ciento en junio, un punto porcentual más que la tasa para los hombres (10,6 por ciento). Aún más sorprendente, la participación de las mujeres en la fuerza laboral bajó al 54,7 por ciento en abril antes de subir al 56,1 por ciento el mes pasado. Ambos números recuerdan las tasas de mujeres de la década de 1980, cuando la noción misma de mujeres en la fuerza laboral todavía estaba ganando impulso.

Wertz no tiene planes de dejar su trabajo, al menos por ahora. “Trabajé increíblemente duro para llegar a donde estoy ahora”, dijo. “Básicamente, pagué mis estudios sin apoyo familiar. Durante años trabajé demasiado duro por no tener suficiente dinero “. Ya le preocupa que la perciban de manera diferente en el lugar de trabajo porque es madre. “Incluso si fuera solo un año, sé cómo se vería esa brecha en mi currículum”, dijo. “Si tuviera que dar ese paso atrás, simplemente no sé si me recuperaría”.

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