COVID-19 y compensaciones entre la vida y el tesoro • The Berkeley Blog


Vida en el campus con distanciamiento social

¿Cómo podemos evaluar las políticas de COVID-19? Por ejemplo, ¿cuánto deberíamos restringir la actividad económica a la luz de la pandemia? ¿Cómo equilibramos los riesgos para la salud con los costos de cerrar la economía? Vivir requiere correr riesgos. Para orientar las elecciones, es útil traducir los beneficios, costos y riesgos en términos monetarios.

Una estimación temprana fue que sin intervención, COVID-19 puede causar 2,2 millones de muertes en los EE. UU., pero las políticas de refugio en el lugar tenían como objetivo limitar las muertes por debajo de 200.000. ¿Pero a qué precio? Desafortunadamente, no teníamos una buena estimación de los costos. En retrospectiva, una estimación razonable es que el distanciamiento social conduciría a una reducción de hasta un 30% por ciento de la Producto Nacional Bruto en países desarrollados. Luego, para Estados Unidos, donde el PNB anual es de alrededor de 20 billones de dólares, refugiarse en el lugar durante 3 meses costaría alrededor de 1.275 billones de dólares.

¿Cómo evaluar los beneficios de refugiarse en el lugar? Los economistas han introducido un método para calcular el valor del riesgo de mortalidad, conocido como valor de la vida estadística (VSL). Sin esta valoración explícita, los riesgos de mortalidad podrían haberse ignorado o infravalorado. Cuando las políticas (por ejemplo, cambiar un límite de velocidad) pueden causar muertes con alguna probabilidad baja, los economistas calculan la cantidad de muertes esperadas y las multiplican por el VSL. Cuando se trata de inversiones para prevenir riesgos ambientales como inundaciones o terremotos, la La EPA sugiere usar un VSL predeterminado de $ 7.4 millones, pero el VSL puede variar según las aplicaciones. Usando el VSL sugerido por la EPA, que es consistente con otros estudios, encontramos que reducir las muertes en 2 millones tiene un valor de $ 14.8 billones, empequeñeciendo el costo de $ 1.275 billones. La orden de refugio en el lugar bien valió la pena.

Podemos refinar nuestro análisis teniendo en cuenta lo que hemos aprendido durante la pandemia. Sabemos que la mayoría de las víctimas de COVID-19 son personas mayores. En los EE. UU., Una víctima de COVID-19 en promedio pierde 14 años de vida años de vida. Y en lugar del VSL de la EPA, podemos usar un valor monetario por cada año de vida ajustado por calidad (QALY) perdido en comparación con la esperanza de vida. La mayoría de las decisiones médicas en los EE. UU. Asumen que el valor de un QALY es de $ 150,000. Con esto, podemos estimar que nuestra orden de refugio en el lugar sigue siendo recomendable, ya que proporciona un beneficio de $ 4.2 billones (2 millones de vidas * 14 años * $ 150,000). Observe que la brecha entre el beneficio y el costo se ha reducido significativamente. ¿Qué pasaría si pudiéramos elegir políticas que redujeran significativamente las muertes al tiempo que permitieran que continuara la mayor parte de la actividad económica? Suecia lo ha hecho y no está claro que estén peor por eso.

Hacer las reglas de decisión de COVID-19 es difícil. Los responsables de la formulación de políticas deben equilibrar la economía y la salud, y las decisiones se toman en condiciones de incertidumbre. Debido a que las condiciones difieren entre países, las opciones óptimas pueden variar de un país a otro. los tarde, gran Alberto Alesina reconoció que el mundo no está dirigido por economistas, y sugirió que los economistas deben comprender la política que subyace a las decisiones políticas. Los politólogos creen que “El papel fundamental del gobierno es proteger a sus ciudadanos de daños.”. La seguridad pública es uno de los bienes públicos cruciales proporcionados por los políticos. Personalmente, compro la metáfora de que la pandemia es como una guerra y se necesita un sacrificio adicional para ganar. Desafortunadamente, aunque algunos legisladores repiten esta metáfora, es sorprendente que se haya asignado tan poco dinero y planificación a la pandemia de coronavirus en comparación con el gasto en el Departamento de Defensa. Evidentemente, Estados Unidos no estaba preparado para esta guerra que ya ha costado más vidas que la guerra de Vietnam.

los rápida propagación de la pandemia en los EE. UU., donde COVID-19 se convirtió en la mayor causa de muerte durante gran parte de abril y mayo, se percibe como una invasión de un enemigo inobservable que debe ser detenido. Aún así, necesitamos equilibrar el beneficio y el costo de una póliza COVID-19 y ajustarla. Apoyé el rápido cierre de California y otros estados, y creo que el cierre fue apropiado para muchos países europeos. Pero dado lo que sabemos ahora, debemos considerar reabrir y reactivar la economía mientras buscamos una vacuna y mejoramos las pruebas y el rastreo. Un desafío es desarrollar políticas que se adapten a las circunstancias cambiantes, ya que las políticas deben basarse en las condiciones locales. Aún así, algunos principios básicos parecen universales: las personas deben comportarse de manera responsable usando máscaras, manteniendo la distancia social, aislándose de los miembros de grupos vulnerables y respondiendo rápidamente a cualquier síntoma aislándose y buscando atención médica. El estado debe responder de manera decisiva a los nuevos brotes, proporcionar pruebas masivas, garantizar el autoaislamiento y proteger a los grupos vulnerables. Dentro de estos límites, es importante abrir escuelas y negocios al tiempo que se garantizan parámetros razonables de seguridad (limitar las reuniones grandes y densas).

El número real de muertes por COVID-19 en los EE. UU. Ha superado las 100,000, pero muchas se encuentran en algunos puntos calientes. La Tabla 1 presenta los resultados para 22 países y 22 estados de EE. UU. Hasta el 20 de mayo. Los países y los estados se clasifican en función de las muertes medidas por muertes por millón de personas. Muestra que hay claras disparidades entre estados y entre naciones. Sugiere que algunos factores que afectan las tasas de mortalidad son la densidad de población (Nueva York frente a Wyoming), la temperatura (las regiones del norte con enero-abril más frío frente a las regiones del sur con temperaturas más cálidas) y la alta tasa de viajes (países desarrollados urbanos frente a países en desarrollo rurales ). Además, las regiones con tasas más altas de poblaciones inmunodeprimidas son más vulnerables. Otro factor es la política. Las regiones donde el gobierno impuso medidas de distanciamiento social antes (California, Washington) obtuvieron mejores resultados que las regiones donde el gobiernos procrastinados, o donde algún segmento de la población ignoró las pautas de distanciamiento social.

Tasas de mortalidad

Parece que la estricta estrategia de distanciamiento social introducida en Estados Unidos es apropiada para los países desarrollados, pero hay asimetría entre países desarrollados y en desarrollo. En los países desarrollados con altos ingresos, redes de seguridad más o menos funcionales y poblaciones relativamente mayores, las preocupaciones por la seguridad justifican el cierre de la economía. Pero en un país en desarrollo como India, una respuesta similar al riesgo para la salud visto en los EE. UU. Probablemente aumentaría los riesgos de inseguridad alimentaria, desempleo y aumento de la pobreza, todo lo cual puede resultar en una gran cantidad de muertes. Además, la población en los países en desarrollo es mucho más joven y, por lo tanto, la tasa de mortalidad por COVID-19 será menor, como se muestra en la Tabla 1. Howell y Mobarak haga un punto similar, utilizando el análisis de costo-beneficio para argumentar que los países en desarrollo deberían tener estándares diferentes y menos estrictos que los países desarrollados cuando se trata de COVID-19.

¿Por qué Modi impuso controles Covid-19 tan duros en India? Una de las razones puede ser las consideraciones políticas económicas. Los grupos más viejos y ricos se benefician desproporcionadamente del distanciamiento social, que perjudica a los grupos más jóvenes y pobres, y la clase alta urbana domina el cálculo político. De hecho, la sensibilidad de la población acomodada del norte anula constantemente las necesidades de la gente pobre en el sur global. India y otros países deberían desarrollar sus propias soluciones para COVID-19 en lugar de seguir los enfoques de los libros de texto. Los responsables de la formulación de políticas deben tener en cuenta las circunstancias específicas del país y considerar los impactos potenciales en múltiples grupos.

Una crisis como la de COVID-19 expone la debilidad de diferentes sistemas. En los EE.UU (y en el Reino Unido), los grupos vulnerables incluyen a los ancianos, así como a los miembros de grupos minoritarios que tienen tasas más altas de afecciones como diabetes, obesidad e hipertensión. Acceso restringido al tratamiento médico es otra deficiencia del sistema médico que contribuye a su vulnerabilidad. Espero que la crisis, al poner de relieve esta y otras injusticias, provoque cambios.

Vemos fallas en las políticas de COVID-19, pero en retrospectiva, hemos logrado un gran progreso. Cuando era niño, temíamos la epidemia de polio. Hervimos agua y evitamos los restaurantes. Esperamos muchos años por la vacuna Salk, que cambió drásticamente nuestro estilo de vida (finalmente se me permitió comprar falafel a los vendedores ambulantes). Ahora esperamos que surja una vacuna en unos meses. Mientras que la gripe española diezmó entre un 1 y un 3% de la población mundial, las tasas de mortalidad por COVID-19 y Ébola están por debajo del 0,01%. Aparte de sus trágicos efectos en la salud, me preocupan los efectos económicos y políticos de la pandemia. Mucho depende de un liderazgo político sólido que nos permita aprovechar la ciencia, prevenir la guerra y crear una sociedad más justa y equitativa. Es probable que el coronavirus cambie nuestros sistemas educativos y comerciales; Con suerte, hará que el sistema de salud estadounidense sea más inclusivo y eficiente para que cuando ocurra la próxima pandemia, Estados Unidos se sienta orgulloso de su respuesta.

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