Cuando viajé por Berlín Oriental con Murray Rothbard



El año 1982 me cambió la vida. También fue el año en que conocí a Murray Rothbard y recorrí lo que entonces era Berlín Oriental con él y su esposa, y muchos otros. Y gracias a Rothbard y otros en la escuela de economía austriaca, pude entender por qué los comunistas encontraron necesario construir un muro para evitar que la gente abandonara su país.

He puesto mucho material en ese primer párrafo y necesito explicar algunas cosas. A principios de 1982, era profesor de estudios sociales en Rossville (Georgia) Junior High School y decidí participar en un concurso de ensayos económicos patrocinado por Olive Garvey, cuyos ganadores presentarían sus trabajos en las reuniones de la Sociedad Mont Pelerin que se celebrarían en Berlín Occidental en septiembre. de ese año. El fallecido William H. Peterson me había introducido a la economía austriaca un año antes, y aunque sabía que no tenía ninguna posibilidad de ganar nada, de todos modos estaba listo.

Afortunadamente para mí, nos azotó una rara tormenta de nieve que mantuvo las escuelas cerradas durante una semana y me dio tiempo para escribir borrador tras borrador. Finalmente escribí la copia que me gustaba y la envié, y luego me olvidé por completo de ella. Unos meses después, recibí una llamada telefónica que me decía que había ganado, así que hicimos planes para viajar a Alemania. Eso que tomé primero todavía me sorprende, dado que realmente sabía muy poco sobre economía y la escuela austriaca y la escuela de posgrado no estaban en mi pantalla de radar.

Durante el verano antes de ir a Alemania, leí el clásico de Rothbard La Gran Depresión de Estados Unidos, además de escribir una serie de artículos que fueron aceptados por El hombre libre. Habiendo leído también Milton Friedman Libre de escogerRápidamente me di cuenta de que la tesis de Rothbard difería mucho de la narrativa estándar de “la Fed no infló lo suficiente” que era el mantra de Alan Greenspan y Ben Bernanke cuando se enfrentaban a crisis creadas por la propia Fed. El libro de Rothbard fue una experiencia educativa para mí que no he olvidado, y casi cuarenta años después, todavía lo uso como herramienta de enseñanza.

Como era muy nuevo en el pensamiento económico (y en la escritura), no estaba familiarizado con muchos de los “grandes nombres” de la economía en ese momento. Había leído a Ludwig von Mises y FA Hayek (gracias a Bill Peterson, que me consideraba un protegido), así como casi cualquier otra cosa que pude encontrar sobre la economía austriaca en esta era anterior a Internet, pero mi educación económica estaba en su infancia y yo tenía mucho que aprender.

Habiendo leído muchas de las columnas de Rothbard en Razón revista (me convertí en suscriptor), me familiaricé con sus puntos de vista libertarios y su análisis económico y llegué a comprender que era un pensador constante, y estaba deseando conocerlo. Tendría esa oportunidad en Berlín.

Llegamos a Berlín con jet lag, con dos horas de sueño en un período de cuarenta horas. Después de registrarnos en nuestra habitación en el Hotel Intercontinental, fuimos a la reunión de apertura, donde Hayek fue uno de los oradores. Anteriormente escribí sobre el manicomio de una cena. tuvimos al final de las reuniones, pero al menos tuve la oportunidad de conocer al difunto Walter Williams.

Más tarde esa semana, finalmente tuve la oportunidad de conocer a Murray N. Rothbard, y era diferente a lo que había imaginado. Donde había esperado un tizón, encontré, en cambio, un tipo agradable que se rió con una carcajada. No hablamos por mucho tiempo y dudo que estuviera impresionado con mis preguntas, pero finalmente pude conocerlo. Nunca lo vi después de esa semana.

Entre las actividades de la semana se incluyó un recorrido en autobús por Berlín Oriental. Mi esposa y yo sabíamos qué esperar, habiendo hablado con otros que ya habían estado allí, pero ni siquiera la preparación mental era suficiente, y un autobús lleno de economistas y escritores conservadores y libertarios no iba a tener una visión muy comprensiva del comunista. paraíso al otro lado del muro. No con gente como Murray Rothbard, Henry Manne y Morgan Reynolds a bordo.

Ni Murray ni su esposa, Joey, dijeron mucho durante la gira y no recuerdo haberles dicho nada a ninguno de ellos. Para mí, la lectura de Rothbard y los austriacos había resultado valiosa para mí, ya que vi el abandono y la decadencia que era Berlín Oriental y entendí por qué ese era el caso. ¿Por qué? Los austriacos desde Mises en adelante habían explicado el concepto de cálculo económico y cómo el socialismo, tal como lo concebían sus partidarios, no podía sobrevivir.

En otras palabras, Murray Rothbard no necesitaba explicarme en el autobús por qué Berlín Este, el llamado París de Europa del Este, era un basurero en ruinas. Ya me lo había explicado en sus numerosos escritos.

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