Dar gracias a los benefactores económicos de la sociedad



Con toda la atención dirigida por la campaña presidencial, las elecciones y las secuelas, además de la historia actual del covid-19, muchos otros problemas se han desvanecido en un segundo plano. Aunque escapan a los titulares, algunos de estos otros temas nos acompañarán durante mucho tiempo, y las contribuciones al debate público sobre estos temas suelen tener un impacto a largo plazo.

Uno de estos temas es uno de los favoritos de los progresistas desde hace mucho tiempo: la desigualdad de ingresos. La adición reciente más influyente a la discusión es un estudio anunciado por la renombrada Corporación RAND en septiembre. RAND es detallado, minucioso, meticuloso estudio sobre la desigualdad de ingresos en los Estados Unidos se titula Tendencias de la renta de 1975 a 2018.

La tesis principal del autor es que ha habido una distribución de ingresos más amplia en las últimas cuatro décadas que en las tres décadas anteriores: el período de posguerra (1945-1975). Ésta es la forma en que el autor dice que los ingresos de los estadounidenses más ricos han aumentado más rápidamente que los ingresos promedio de los no ricos.

No discuto las conclusiones del autor. Pero la respuesta adecuada a esa conclusión es: ¿Y qué? Las matemáticas pueden ser correctas, pero no hay nada acerca de las disparidades en los ingresos que sea intrínsecamente injusto. En primer lugar, no se conoce una distribución “correcta” del ingreso. En segundo lugar, la pregunta clave que debemos plantearnos sobre cualquier distribución particular del ingreso es si los factores que la causaron son justos o injustos.

Para desarrollar: asumir que la distribución de los ingresos de los estadounidenses en el período 1946-1975 es “correcta” o “normal” o “mejor” o “más justa” que lo que ha ocurrido o ocurrirá en otros períodos es completamente arbitrario. En una economía de mercado, habrá fluctuaciones, a veces fluctuaciones bastante grandes, de la distribución del ingreso, cada una de las cuales reflejará las condiciones económicas y políticas actuales. Elegir un cierto período de tiempo y designarlo como “la forma en que se supone que deben ser las cosas” es pura fantasía, no ciencia.

Las causas de las diferencias de ingresos pueden ser nefastas o benignas, injustas o justas. Son injustos cuando los poderes políticos manipulan el sistema para que los políticos internos se beneficien a expensas de todos los demás. Piense en la Francia del siglo XVIII y la Venezuela (socialista) contemporánea, por ejemplo.

Aquellos que protestan por lo injusto que es que algunos estadounidenses se hayan vuelto tan ricos (sobre todo políticos como Bernie Sanders y AOC) no entiendo el concepto de ganancias ni cómo se obtienen los beneficios. Están bajo el hechizo de lo que el gran economista Ludwig von Mises llamó “el dogma de Montaigne”—La noción falaz de que“ no se puede obtener ningún beneficio sino a expensas de otro ”(palabras exactas de Montaigne). En una sociedad no libre, como la Francia de Luis XVI, hay un mundo de suma cero en el que los pobres eran pobres porque los ricos eran ricos. Pero eso es una gran tergiversación de una economía de mercado basada en la propiedad privada y las elecciones voluntarias.

Los gustos de Zuckerberg y Bezos et al. obtienen ingresos y acumulan beneficios a cambio de haber proporcionado cosas de valor económico a sus semejantes. No tienen poder para obligar a nadie a comprar sus productos. La gente da voluntariamente su dinero a las “corporaciones ricas” porque valoran más lo que compran de lo que valoran el dinero que pagan; si no fuera así, la transacción no se llevaría a cabo. Una sociedad libre con intercambio económico voluntario es un mundo de suma positiva. En una economía de mercado, ambas partes de las transacciones se benefician del intercambio.

En el lado negativo, los ingresos de muchos estadounidenses se han reducido debido a decisiones de estilo de vida. Un ejemplo sorprendente: el demógrafo Nicholas Eberstadt “Ejército de 10 millones de hombres”De los hombres estadounidenses en edad de trabajar que abandonaron voluntariamente el mercado laboral habitual y optaron por deshacerse de familiares o amigos. Sus ingresos han caído a niveles insignificantes, lo que se suma a la brecha cada vez mayor en los ingresos. Los ricos no los hicieron elegir este estilo de vida. (Para más información sobre patologías sociales y económicas, consulte el libro de Charles Murray de 2012 Separarse: el estado de la América blanca, 1960–2010. Murray documenta cambios culturales generalizados, ninguno impuesto a los pobres por los ricos, que están altamente correlacionados con una prosperidad rezagada).

Podemos ayudar a los necesitados tanto a través de esfuerzos privados como eliminando las políticas públicas que retrasan o distorsionan la producción económica (y lamentablemente existen muchos de esos), pero no persigamos a los inocentes. A medida que se acerca el Día de Acción de Gracias, deberíamos estar agradecidos benefactores económicos de la sociedad en lugar de condenarlos por la ideología equivocada del igualitarismo, que no es más que un desdén irracional por las diferencias económicas individuales que son la fuente principal del progreso económico para todos.

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