Deja escapar a los perros de la secesión


Romperlo: secesión, división y la historia secreta de la unión imperfecta de Estados Unidos
por Richard Kreitner
Pequeño, marrón, 2020
viii + 486 páginas

La polarización extrema en la política estadounidense actual ha llevado a muchas personas a preguntarse: ¿Es Estados Unidos demasiado grande? Las personas que encuentran opresivas las políticas centralizadoras del estado de Leviatán, ¿no tienen derecho a irse y gobernarse a sí mismos? Ron Paul cree que sí. Como señala Richard Kreitner, “Ron Paul llamó a la secesión ‘un principio profundamente estadounidense’. Para un país fundado en un acto de secesión, argumentó Paul, ‘no había nada de traidor o antipatriótico en querer un gobierno federal que sea más receptivo con el pueblo que representa … Si un pueblo no puede separarse de un gobierno opresivo, no puede ser considerado gratis ‘”.

El Dr. Paul tiene muchos precursores para su opinión. Como observa Kreitner, en 1863, el anarquista individualista Josiah Warren argumentó que “los individuos eran inherentemente soberanos; ningún gobierno podría ejercer legítimamente el poder sobre ellos. “¡Un estado o una nación es una multitud de individualidades indestructibles y no puede, bajo ninguna posibilidad, convertirse en otra cosa!” Warren declaró. Pidió ‘una “Unión” no solo en papel, sino arraigada en el corazón’. En cuanto a [Civil] En la guerra, Warren se opuso a la esclavitud como la violación más extrema posible de la soberanía individual, pero no pudo encontrar ninguna justificación para obligar al Sur a regresar a la Unión. Como escribió, ‘¡No puede haber una secesión de la libertad de separarse!’ ”

Quizás se pregunte si esta posición, sostenida no solo por Paul y Warren, sino también por Ludwig von Mises y Murray Rothbard, es extrema dentro del contexto de la historia estadounidense. Es el gran mérito del excelente libro de Richard Kreitner demostrar que no lo es. Kreitner, escritor de La Nación que ha dedicado cinco años de investigación a Romperlo, muestra la notable medida en que la desunión es el tema dominante en la historia de Estados Unidos. De ninguna manera es un partidario del libre mercado, y es mejor ignorar sus propias propuestas políticas, como un llamado a la acción contra “el caos climático que se avecina”. Sin embargo, su trabajo es de gran valor para nosotros. Cubre la historia de Estados Unidos desde la época colonial hasta el presente, pero me concentraré en solo unos pocos temas de particular interés.

Como Murray Rothbard, Kreitner señala que la ratificación de la Constitución fue un verdadero golpe de Estado contra el pueblo estadounidense. “Celebrado como el debate más profundo en la historia de Estados Unidos … la lucha por la ratificación no fue una lucha justa. Durante todo el concurso, los partidarios de la Constitución recurrieron al engaño, la censura y la fuerza. Suprimieron panfletos críticos y aceleraron las votaciones para evitar que sus opositores, predominantemente rurales, escudriñaran el texto … La ratificación, aunque ocurrió hace casi dos siglos y medio, sigue siendo la única ocasión en que se sometió a votación la Constitución. Incluso entonces, apenas chirrió al pasar, y lo hizo gracias solo a una campaña de tierra quemada de violencia, engaños y amenazas “.

A pesar de estos esfuerzos encubiertos, los partidarios del nuevo orden obtuvieron solo un resultado limitado: “Aunque la Constitución misma guardó silencio sobre la secesión, los contemporáneos claramente creían que la ratificación podría retirarse de la misma manera en que se había propuesto: delegados elegidos por el pueblo que votaran en una convención estatal . Ningún estado se habría unido a la Unión si sus ciudadanos no hubieran creído que tal derecho estaba necesariamente implícito ”.

De hecho, la Constitución se ve mejor como un “pacto de paz”. “YO [Kreitner] han sido influenciados por ‘el paradigma unionista’, que sostiene que la unión ha sido el problema central … de la fundación estadounidense. Su texto virtual es de David C. Henrickson Pacto de paz: el mundo perdido de la fundación estadounidense…[it] sugiere que la Constitución se considera mejor como un tratado entre naciones cuasi independientes que les impidió caer en una guerra civil espantosa y brutal. Solo dudo, dado que la guerra llegó, cuán exitoso fue realmente ese avance diplomático “.

Kreitner muestra hábilmente que incluso los defensores celosos de la Constitución abandonaron a veces su búsqueda de la unidad nacional. “Desde la Revolución, Gouverneur Morris había sido un firme defensor del gobierno nacional, un aliado cercano de Hamilton y Washington … Como la mayoría de sus hermanos con mentalidad empresarial, Morris vio al ‘Sr. Guerra de Madison [of 1812] como hostil a los intereses del Norte ”… Morris prefirió romper la Unión antes que entregarla al Sur. “La Unión, al ser el medio de la libertad, debe ser apreciada como tal”, escribió en 1813, “pero el fin no debe sacrificarse a los medios”. Pensó que los norteños deberían ‘examinar la cuestión libremente, ya sea … coherente con la libertad de los estados del norte y del este de continuar en unión con los propietarios de esclavos’ ”.

John Quincy Adams es considerado, con razón, un ardiente nacionalista, pero en 1839, “el ex presidente sugirió a la Sociedad Histórica de Nueva York que algún día podría ser mejor para ‘la gente de los estados desunidos, separarse en amistad entre ellos, que estar unidos por restricciones ‘”.

La afirmación de que el gobierno federal explota una sección del país para ayudar a otros persistió, y estaba detrás de la oposición sureña al New Deal de Franklin Roosevelt. “En un libro de 1937, Estamos divididosEl historiador de Texas Walter Prescott Webb atacó el programa de Roosevelt por contribuir a la masificación de la vida estadounidense. Apuntando a todo, desde las finanzas de Wall Street hasta las cadenas de tiendas y la automatización industrial, Webb describió a los estadounidenses en el corazón del país como súbditos coloniales obligados a rendir tributo a los amos costeros “.

El gran anti-estatista Albert Jay Nock enfatizó otro tipo de explotación seccional. “En una entrada de su diario de 1934, Nock escribió que había ‘preguntado a varios empresarios qué beneficio real está obteniendo Nueva Inglaterra al ser miembro de la Unión, y no pudieron pensar en ninguno, a pesar de que se esforzaron mucho. En cuanto a mí, no puedo pensar en ninguno. Nock, sin embargo, no fue un defensor constante del nacionalismo yanqui: la única vez que votó en una elección presidencial, emitió un voto por escrito a favor de Jefferson Davis, sobre el principio, como él dijo, de que ‘si podemos’ Si tenemos un buen hombre que vale cualquier cosa, por supuesto, tengamos un cadáver de primera clase. [!]”

Una de las formas en que los estados se han esforzado por frustrar al gobierno federal es la anulación de leyes consideradas inconstitucionales. Kreitner, quien a lo largo del libro muestra un pronunciado prejuicio anti-sureño, a veces no simpatiza con él, pero admite que puede usarse para apoyar la libertad. Varios de los estados del norte anularon la Ley de esclavos fugitivos de 1851, y en esta ocasión fueron los estados del sur los que buscaron un aumento del poder federal. “Una extensión masiva del poder federal, …[it] se adelantó a las “leyes de libertad personal” de los estados del Norte, que otorgaban a los acusados ​​fugitivos el derecho a un juicio con jurado y otras protecciones legales. Por el bien de la esclavitud, los sureños abandonaron toda pretensión de preocuparse por la soberanía estatal y el control local … Los norteños fueron igualmente oportunistas en respuesta. Una vez cautivados por las elevadas odas de Daniel Webster a la gloriosa Unión, muchos ahora adoptaron las doctrinas de anulación que él había denunciado. Después de que el Congreso aprobara el proyecto de ley de esclavos fugitivos, los estados del norte promulgaron leyes de libertad personal aún más fuertes, desafiando directamente el nuevo estatuto. La legislatura de Vermont extendió el derecho de hábeas corpus a los acusados ​​fugitivos, esencialmente anulando la ley en el estado. Los jurados del norte se negaron a condenar a los ciudadanos por desobedecer el acto. Mientras que un periódico pro-sureño en Washington denunció la aceptación del Norte de la ‘anulación y desunión’, el poeta John Greenleaf Whittier se autodenominó con orgullo un ‘anulador’ ”.

Kreitner concluye que es probable que la secesión aumente en importancia en nuestros tiempos oscuros actuales. “El siglo XXI ha sido testigo de un inconfundible resurgimiento de la idea de dejar o romper los Estados Unidos, una serie caleidoscópica de movimientos separatistas moldeados por los conflictos y divisiones del pasado, pero que se manifiestan de formas nuevas y potencialmente desestabilizadoras. Los períodos anteriores fueron definidos por las ambiciones de una u otra región o los impulsos separatistas de esta o aquella minoría agraviada. El nuevo secesionismo ha aparecido en varios estados a la vez, cada uno presionando para salir de una Unión que ya no funciona. Si el país en su conjunto está más allá de la salvación, tal vez el propio estado no lo esté “.

Aquellos de nosotros que deseamos hacer avanzar las ideas de Mises, Rothbard y Ron Paul podemos animarnos con este libro rico y detallado.

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