Divididos, pero entrelazados • The Berkeley Blog


Los trabajadores remotos como los codificadores dependen de los trabajadores esenciales, como el personal médico (Imágenes de Wikimedia Commons)

Los trabajadores remotos como los codificadores dependen de trabajadores esenciales como el personal médico y viceversa. (Imágenes de Wikimedia Commons)

La pandemia está poniendo de relieve la creciente división de clases de Estados Unidos. Están surgiendo cuatro clases.

Los Remotos: Se trata de trabajadores profesionales, administrativos y técnicos, aproximadamente el 35% de la fuerza laboral, que pasan largas horas en sus computadoras portátiles, se acercan a conferencias, escanean documentos electrónicos y cobran aproximadamente el mismo salario que antes de la crisis. Muchos están aburridos o ansiosos, pero están bien en comparación con las otras tres clases.

Lo escencial: Constituyen aproximadamente el 30% de la fuerza laboral, incluidas las enfermeras, los trabajadores de cuidado en el hogar y de niños, los trabajadores agrícolas, los procesadores de alimentos, los conductores de camiones, los trabajadores de almacén y tránsito, los empleados de las farmacias, los trabajadores de saneamiento, los oficiales de policía, los bomberos y el ejército.

Demasiados Essentials carecen de equipo de protección adecuado, licencia por enfermedad remunerada, seguro médico y cuidado infantil (lo cual es especialmente importante ahora que las escuelas están cerradas). También merecen la prestación por condiciones de vida peligrosas. Su vulnerabilidad está generando una ola de activismo laboral en empresas como Instacart, Amazon, Walmart y Whole Foods. Los trabajadores del transporte público están organizando paros laborales.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de Donald Trump tiene la autoridad legal para exigir que los empleadores privados proporcionen equipos de protección a los trabajadores esenciales. No contengas la respiración.

El impago: Son un grupo aún mayor que el de los desempleados, cuyas filas pronto podrían llegar al 25%, lo mismo que en la Gran Depresión. Algunos de los no remunerados están en licencia o han agotado su licencia remunerada. Hasta ahora en esta crisis, el 43% de los adultos informan que ellos o alguien en su hogar ha perdido su trabajo o su salario, según el Pew Research Center. Se estima que 9,2 millones han perdido el seguro médico proporcionado por el empleador.

Muchos de estos trabajos se habían realizado en servicios personales que no se pueden realizar de forma remota, como el comercio minorista, el restaurante y la hostelería. Pero a medida que los consumidores controlan el gasto, los despidos se están extendiendo a las organizaciones de noticias, empresas de tecnología y fabricantes de bienes de consumo.

La mayoría de los impagos necesitan dinero en efectivo para alimentar a sus familias y pagar el alquiler. Menos de la mitad dice tener suficientes fondos de emergencia para cubrir tres meses de gastos, según una encuesta realizada este mes por Pew.

Hasta ahora, el gobierno también les ha fallado. Los cheques enviados por el Tesoro son una miseria. Los beneficios adicionales podrían ayudar, pero las oficinas de desempleo están tan abrumadas con reclamos que no pueden sacar dinero por la puerta. Los préstamos a pequeñas empresas se han destinado en gran medida a empresas grandes y bien conectadas, y los bancos cobran tarifas elevadas.

La semana pasada, el líder de la mayoría republicana en el Senado, Mitch McConnell, dijo que se oponía a una mayor ayuda federal a los gobiernos estatales y locales, y sugirió que los estados se declaren en quiebra. Eso significa aún menos dinero para el seguro de desempleo, Medicaid y todo lo demás que necesite sin pagar.

La desesperación resultante está impulsando las demandas de “reabrir la economía” mucho antes de que sea segura. Si se trata de elegir entre arriesgar la salud y poner comida en la mesa, muchos optarán por lo último.

El olvidado: Este grupo incluye a todas las personas para quienes el distanciamiento social es casi imposible porque están apretujados en lugares que la mayoría de los estadounidenses no ven: prisiones, cárceles para inmigrantes indocumentados, campamentos para trabajadores agrícolas migrantes, reservas de nativos americanos, refugios para personas sin hogar y hogares de ancianos. Si bien gran parte de la ciudad de Nueva York se está refugiando en casa, por ejemplo, más de 17,000 hombres y mujeres, muchos de ellos ya con mala salud, duermen en aproximadamente 100 refugios para adultos solteros.

Todos esos lugares se están convirtiendo en puntos calientes para el virus. Estas personas necesitan espacios seguros con atención médica adecuada, distanciamiento social adecuado, pruebas de detección del virus y aislamiento de quienes lo han contraído. Pocos están recibiendo algo de esto.

No es sorprendente que los Essentials, los no pagados y los olvidados sean desproporcionadamente pobres, negros y latinos. Y se están infectando de manera desproporcionada.

Un desglose de Associated Press de los datos estatales y locales disponibles mostró que cerca del 33% de las muertes por coronavirus hasta ahora son afroamericanas, a pesar de representar solo el 14% de la población total en las áreas encuestadas. La Nación Navajo ya ha perdido más por el coronavirus que 13 estados. Cuatro de las 10 mayores fuentes de infección conocidas en los Estados Unidos han sido establecimientos penitenciarios.

Estos tres grupos no están obteniendo lo que necesitan para sobrevivir a esta crisis porque no tienen cabilderos ni comités de acción política para hacer sus órdenes en Washington o en las capitales de los estados.

Los Remotos entre nosotros deberían estar preocupados, y no solo por la injusticia de la división de clases del COVID-19. Si los Esenciales no están suficientemente protegidos, los No Pagados se ven obligados a regresar al trabajo antes de lo que es seguro y los Olvidados permanecen olvidados, nadie puede estar seguro. COVID-19 continuará propagando enfermedades y muerte durante meses, si no años por venir.

Publicación cruzada de Newsweek

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