El Parlamento Europeo reflexiona sobre el precio del principio en China


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Hola desde Bruselas. El gran evento de hoy tiene lugar al otro lado del Atlántico en Washington, donde el Senado de los EE. UU. Está celebrando audiencias de confirmación para Katherine Tai como representante comercial de EE. UU. Dado que parece no tener opiniones excéntricas y es bien conocida en Capitol Hill, sería una gran sorpresa que su nominación no se llevara a cabo fácilmente.

Con Ngozi Okonjo-Iweala listo para asumir el cargo de director general de la Organización Mundial del Comercio el lunes, los grandes puestos de trabajo en el comercio mundial contarán con personal y podremos ponernos en marcha. La semana que viene veremos exactamente lo que estamos haciendo.

El artículo principal de hoy trata sobre el Parlamento Europeo tratando de satisfacer su conciencia sin crear rehenes a la fortuna por el acuerdo de inversión UE-China. Tall Tales es otra ilusión de Brexiter que se encuentra con la desafortunada realidad. Nuestro gráfico del día analiza por qué los cuellos de botella en el suministro no son el único problema al que se enfrenta la campaña de vacunas de la UE.

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Tengo escalofríos al ratificar

(Es de una cancion.) Era casi como si la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, estuviera tratando activamente de irritar al Parlamento Europeo (PE) por el acuerdo bilateral de inversión de la UE con China. Después de atravesar un acuerdo (todavía provisional) en los últimos días del año pasado, ella escribió triunfalmente en Twitter que el Acuerdo Integral sobre Inversiones (CAI) “promueve nuestros valores fundamentales” y “nos proporciona una palanca para erradicar el trabajo forzoso”, una afirmación muy quijotesca dada la continua opresión de los uigures en China. Ay. Para un parlamento celoso de su papel de guardián de la ratificación y guardián de las normas laborales en los acuerdos comerciales, esto fue mal.

Dos meses después, el acuerdo completo, incluidos los detalles del acceso de las empresas de la UE al mercado chino, aún no se ha publicado, y varias agrupaciones parlamentarias están tratando de averiguar cómo utilizar el acuerdo como palanca para que Beijing reduzca la práctica del trabajo forzoso. como detallado aquí. Probablemente tengan un año al menos para agregar enmiendas o hacer acuerdos paralelos antes de que el acuerdo esté listo para su ratificación.

Es complicado. Exigir a un gobierno socio que ratifique un convenio de la Organización Internacional del Trabajo como condición previa para aprobar un acuerdo comercial funcionó con el Acuerdo UE-Vietnam el año pasado. Pero Pekín tomará menos amablemente que Hanoi las órdenes de lo que sin duda considera una pandilla de neocoloniales entrometidos en Bruselas.

Bernd Lange, el presidente alemán del comité de comercio internacional del PE, proviene de la agrupación parlamentaria de centroizquierda socialista y demócrata y está cerca de la opinión mediana sobre comercio en el PE. Es un tipo de tipo moderado, con su membresía a largo plazo en el sindicato IG Metall que informa su apoyo a las normas laborales combinado con una preocupación por los intereses comerciales de la industria. Lange jugó un papel importante en la obtención de acuerdos previos como el controvertido acuerdo bilateral con Canadá. sobre la linea, y será un indicador importante del centro de gravedad parlamentario sobre el CAI.

Lange insiste en que China debe comprometerse a ratificar la Convenio fundamental de la OIT sobre el trabajo forzoso. “Creo que CAI solo tiene posibilidades de ser adoptado si China contrae obligaciones adicionales”, nos dijo. Pero aún no ha exigido que Beijing lo haga como una condición previa al acuerdo de Vietnam, en lugar de hacer promesas sobre su adopción más adelante. Iuliu Winkler, vicepresidente del comité de Lange de la agrupación del Partido Popular Europeo de centro derecha, ha adoptado una posición igualmente cautelosa.

Aquí hay un problema de credibilidad. Seamos honestos: Beijing probablemente no suscribirá, y definitivamente no implementará, reglas efectivas de trabajo forzoso en el futuro previsible. Ciertamente, no lo hará a tiempo para que el PE le entregue al presidente francés Emmanuel Macron el regalo de presidir una fiesta de ratificación del CAI el próximo año. (Francia tiene la presidencia rotatoria del consejo de estados miembros en la primera mitad de 2022). Exigir la ratificación del convenio de la OIT como condición previa compromete a los eurodiputados a votar en contra del CAI si se les presenta.

Eso es muy importante para algunos. No es solo Alemania con su enorme sector exportador la que quiere más acceso al mercado de China. La Rumanía natal de Winkler, por ejemplo, es un gran proveedor de insumos para esos fabricantes alemanes. “La UE es una unión de valores pero también de intereses”, dice.

Sin embargo, la alternativa más débil de ratificar el CAI a cambio de que China produzca una hoja de ruta de hierro fundido (o alguna otra metáfora mixta, tal vez una línea de tiempo concreta o un buscador de ruta de aleación de titanio) para acciones futuras sobre el trabajo forzoso es, digamos, conmovedoramente confiado, dadas las habilidades incomparables de Beijing en el obstruccionismo burocrático. No hay mucho costo directo por incumplir: las disposiciones de las normas laborales en el acuerdo no están sujetas a sanciones comerciales si se violan.

Reinhard Bütikofer, un eurodiputado verde alemán y uno de los críticos más acérrimos del acuerdo, las preocupaciones que se resuelven se desmoronarán en el tema laboral en la mayoría del PE, especialmente si los gobiernos locales de los miembros presionan para firmar. “Si la oposición al CAI pende del único clavo del trabajo forzoso, probablemente fracasará”, nos dijo.

¿Hay otra forma que elegir entre rígidos rehenes de la fortuna y empapada ingenuidad? Bueno, la Comisión Europea ofrece uno. Sus funcionarios, en particular la directora general de comercio, Sabine Weyand, enfatizan continuamente la caja de herramientas más amplia de instrumentos “autónomos” que la UE tiene o está creando contra la competencia desleal y poco ética. Sanciones por violaciones de derechos humanos, herramientas contra adquisiciones subvencionadas, adquisiciones y competencia: China es un objetivo obvio para todos ellos.

Como nosotros informó la semana pasada, también hay nuevos planes para permitir bloqueos absolutos de las importaciones realizadas con trabajo forzoso. Ese enfoque más específico de los derechos laborales podría persuadir a los eurodiputados de que reduzcan la ratificación de la OIT como condición previa para aprobar el CAI. Como dijo Lange: “Hay varios elementos en la estrategia de China y si siguen adelante, CAI podría obtener una [EP] mayoria.”

Hay una lógica sólida en esto, pero un problema de sincronización. Podría llevar mucho tiempo crear e implementar esos instrumentos, en particular las propuestas de prohibiciones de importación de trabajo forzoso. Marie-Pierre Vedrenne, eurodiputada francesa del grupo centrista Renovar Europa, dijo: “Tal vez la estrategia correcta sea trabajar primero en esas otras herramientas y solo luego tener el CAI”.

Eso podría retrasar la adopción del CAI por un tiempo, quizás privando a Macron de su celebración de ratificación en 2022. Sin embargo, podría ser una buena solución para un EP que ha llegado a un estado de gran enfado y podría estar buscando una manera de volver a bajar con dignidad.

Aguas cartografiadas

Mucho se ha escrito (incluso por nosotros) sobre el (mal) manejo por parte de la UE de la adquisición de vacunas. Sin embargo, parece que el problema no es solo de cuellos de botella en el suministro, sino también de administración.

Nuestro equipo de Europa informes hoy que hay retrasos en el uso de las dosis de vacuna disponibles en varios estados miembros, incluidos Alemania, Francia, Italia y los Países Bajos, en contraste con el rápido despliegue en Dinamarca, Estonia y Lituania.

Algunos países de la UE se enfrentan a una contracción del suministro de vacunas.  Gráfico que muestra el porcentaje de dosis distribuidas administradas y el total de dosis distribuidas

Cuentos de comercio

La gente pasa por el Banco de Inglaterra en la ciudad de Londres.

Los partidarios del Brexit habían argumentado que la UE siempre necesitaría a la City de Londres para financiar sus empresas © AP

Solía ​​haber un argumento Brexiter de que la UE siempre necesitaría a la City de Londres para financiar sus empresas, que solo dañaría sus propias economías si intentara robar parte de ese negocio y, por lo tanto, que los servicios financieros de Londres prosperarían fuera del país. UE.

Un momento de silencio para los inocentes del Brexiter como la advertencia de esta semana El gobernador del Banco de Inglaterra interviene y se dan cuenta de que, sí, algunos gobiernos de la UE elegirían una reubicación de las empresas de servicios financieros en sus propias economías, incluso a costa de aumentar la ineficacia y la escalada del conflicto con el Reino Unido. Irracional, ¿no? Nacionalismo económico destructivo, ¿no es así? Bueno, yo nunca. Mírense en el espejo, muchachos.

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