El precio de la ética médica (y el estímulo fiscal)


En los EE. UU., Más de 800 personas mueren por día a causa de Covid-19, y la curva está comenzando a tener una tendencia ascendente nuevamente. Claramente, habría un beneficio sustancial de tener una vacuna, solo en términos de vidas salvadas. Además, Covid-19 impone un costo enorme a la economía, especialmente a sectores como los viajes y el entretenimiento.

Muchos expertos han sugerido que los “estudios de desafío” acelerarían el desarrollo de vacunas. En el pasado, cuando he defendido este enfoque, algunos han argumentado que no haría mucha diferencia. Pero un artículo reciente sugiere que el desarrollo de vacunas de hecho se está ralentizando por la falta de infecciones:

El martes, el líder Pfizer reveló en una llamada de ganancias que aún no se ha realizado el primer análisis intermedio en su ensayo clínico de fase 3. Eso significa que todavía no había habido suficientes infecciones por Covid entre los participantes del ensayo como para intentar analizar por primera vez si las personas asignadas al azar para recibir la vacuna estaban infectadas en una tasa menor que las personas que fueron asignadas para recibir una inyección de placebo.

Entonces, la vacuna de Pfizer se está retrasando por la falta de infecciones, algo que podría abordarse con estudios de desafío. Algunos especialistas en ética médica se oponen a la idea.

Una vacuna no es la única manera posible de volver a encarrilar nuestra economía; un tratamiento eficaz para Covid también haría que las personas estuvieran más dispuestas a participar en actividades económicas. Otro articulo en la misma revista sugiere que los errores políticos también influyeron en la desaceleración de la disponibilidad de tratamientos. Aquí, Scott Gottlieb analiza la escasez de anticuerpos monoclonales, un nuevo conjunto de fármacos muy prometedor:

“Es profundamente lamentable que caigamos sin dosis suficientes de este medicamento”, tuiteó Scott Gottlieb, ex comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos, después de que Regeneron publicara la noticia. “Muchos de nosotros estábamos hablando de esto ya en marzo. Regeneron hizo un trabajo extraordinario para asegurar su propia fabricación, pero necesitábamos un esfuerzo industrial concertado para obtener el suministro que necesitábamos “.

De hecho, Gottlieb escribió artículos de opinión en primavera y verano pidiendo un esfuerzo respaldado por el gobierno para fabricar los anticuerpos en grandes volúmenes, similar al esfuerzo masivo para desarrollar vacunas Covid-19 experimentales y aún no probadas. Reiteró que se deben tomar medidas ahora para acumular un suministro suficiente para tratar a los pacientes de alto riesgo.

En la primavera, critiqué el programa que dio $ 1200 a casi todas las familias de clase media, incluso aquellas con trabajo. Algunas personas argumentaron que los déficits presupuestarios son casi gratuitos a tasas de interés cercanas a cero. Pero incluso en el improbable caso de que las tasas de interés permanezcan en cero para siempre, cualquier programa gubernamental costo de oportunidad—El dinero podría haberse gastado en otra parte. Si estos fondos se hubieran utilizado para financiar un programa de choque en la fabricación de medicamentos, probablemente estaríamos mucho más cerca de una solución a la recesión de Covid.

[Sure you can argue, “do everything”.  But politicians are not willing to spend unlimited amounts of money, nor should they.]

En los libros de texto económicos convencionales, hay relativamente pocas industrias en las que existe un fuerte argumento teórico para la intervención del gobierno. La mayoría de esos casos involucran algún tipo de “externalidad” o “bien público”. Y, sin embargo, vemos que los gobiernos del mundo real gastan literalmente billones de dólares en programas donde hay poca justificación teórica, y aún así no logran financiar el área donde parece haber un argumento muy fuerte de “bien público”. Según lo que he leído, este problema es aún peor en muchos otros países, incluidos lugares como Italia, donde el gobierno gasta más del 50% del PIB y, sin embargo, proporciona servicios deficientes en muchas áreas.

Me preocupa cuando escucho a los expertos sugerir que el gasto público no es costoso en un mundo de tasas de interés cercanas a cero. Esa es una receta para el desperdicio y la mala asignación de recursos.

PD. Los beneficios de resolver el problema de Covid-19 van más allá de las vidas salvadas y una economía mejorada, también hay evidencia de que la enfermedad causa daño cerebral:

Los investigadores de la Facultad de Medicina de Baylor revisaron 84 estudios en los que participaron más de 600 pacientes que habían sido diagnosticados con COVID-19. La mediana de edad era de 61 años y dos tercios de los pacientes eran hombres, mientras que un tercio eran mujeres. Los autores del estudio examinaron los resultados de los electroencefalogramas de los pacientes, conocidos como EEG, las pruebas detectan anomalías en las ondas cerebrales, según Medicina de Johns Hopkins – y descubrió que las anomalías cerebrales en pacientes con COVID-19 eran “comunes”.

HT: Tyler Cowen

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