El verdadero efecto de goteo: hacer que los “lujos” sean asequibles para la gente normal



La mayoría de los lectores están familiarizados con la noción de “efecto de goteo”. Esta caricatura suele ser utilizada por economistas de izquierda para denunciar recortes de impuestos para la clase empresarial. Escribiendo para el El Correo de Washington, Christopher Ingraham les dice a los lectores que recortar las tasas impositivas para los ricos no estimula el empleo, aunque los ricos se vuelven más ricos. Desafortunadamente, los economistas de libre mercado a menudo responden demostrando que existe un vínculo positivo entre las tasas impositivas bajas y el crecimiento económico.

Aunque sus esfuerzos son encomiables, estos escritores están empleando una estrategia equivocada. En lugar de mostrar que los recortes de impuestos benefician a la gente común, deberían resaltar el bien documentado efecto de goteo del capitalismo. En general, el capitalismo revela un efecto de goteo al hacer que los artículos de lujo sean asequibles para las masas. Mediante una competencia intensa, el capitalismo reduce los costos, lo que permite que la gente común acceda a los lujos. Por ejemplo, en 2011, el 35 por ciento de Americanos tenía un teléfono inteligente, y hoy la cifra es del 85 por ciento.

Además, el atractivo de las ganancias motiva a los empresarios a canibalizar el mercado con sus productos, y cuando el objetivo es obtener riqueza, la clase social de consumidores se vuelve irrelevante. Economista Tim Worstall describe a Henry Ford como uno de esos emprendedores: “Henry Ford no hizo el Modelo T porque pensaba que los ricos querían un automóvil del color que quisieran siempre que fuera negro…. Deliberadamente, estaba haciendo los autos más baratos para maximizar sus ventas y ganancias…. Porque ganar unos pocos centavos o centavos de cientos de millones de personas es un montón de dinero en efectivo más grande que atender a los pocos multimillonarios que existen “.

Además, es de destacar que los capitalistas reducen los costos al innovar, y las innovaciones desencadenan un efecto dominó en toda la economía. Un ejemplo de ello es la creación de la máquina de vapor. La máquina de vapor no solo hizo posible que las personas viajen dentro de los países, sino que la disminución de los costos de transporte resultó en la llegada del turismo internacional. Según a Marian Tupy: “Los primeros barcos de vapor redujeron el tiempo de navegación de Londres a Nueva York de aproximadamente seis semanas a 15 días…. Pero hoy un avión puede volar entre las dos ciudades en 8 horas ”.

Sin embargo, cabe señalar que el capitalismo también impulsa el espíritu empresarial al garantizar la disponibilidad generalizada de artículos de lujo. Por ejemplo, muchos usan sus teléfonos para lanzar negocios con alcance internacional. Además, el teléfono celular ha promovido la inclusión financiera al aumentar la participación de las personas pobres en el sector financiero. Kelsey Piper de Vox informes:

En gran parte del mundo, la gente no vive cerca de bancos ni tiene cuentas bancarias. En Senegal, por ejemplo, solo el 8 por ciento de la población tiene una cuenta bancaria. Durante mucho tiempo, eso significó que esas personas fueron excluidas del sistema financiero…. Pero en la era del teléfono celular, se ha hecho posible acceder a las funciones clave de un sistema financiero sin tener una cuenta formal.

De echo, estudios indican que los efectos del dinero móvil son abrumadoramente positivos:

  • El dinero móvil aumentó el gasto de consumo en un 44 por ciento cuando los hogares se enfrentaron a una inundación en Mozambique (Batista y Vicente 2020).
  • Los usuarios de dinero móvil en Kenia que se encontraron con un shock negativo no observaron cambios en el nivel de consumo, mientras que los no usuarios registraron una disminución del 7 por ciento en el consumo (Jack y Suri 2014).
  • El dinero móvil aumentó el consumo diario per cápita en un 8 por ciento y redujo el índice de pobreza extrema en un 42 por ciento cuando los migrantes urbanos remitían ingresos a sus hogares en las zonas rurales de Bangladesh (Lee et al. De próxima publicación).

Por el contrario, a pesar de las críticas de que el capitalismo inculca una mentalidad adicta al trabajo, la verdad es que el uso eficiente de la tecnología da como resultado una mayor productividad; por lo tanto, trabajamos menos para comprar productos básicos. Según Marian Tupy y Gale Pooley en su estudio titulado “El índice de abundancia Simon: una nueva forma de medir la disponibilidad de recursos”, estamos trabajando menos para adquirir bienes más baratos. Tupy y Pooley señalan: “Entre 1980 y 2018, el precio promedio en el tiempo de nuestra canasta de 50 productos básicos cayó un 72,3 por ciento. El tiempo que tomó ganar dinero para comprar una unidad en esa canasta de productos básicos en 1980 compró 3.62 unidades en 2018 “.

Según la evidencia proporcionada, el capitalismo produce un efecto de goteo. Entonces, cada vez que escuche a un crítico burlarse del efecto de goteo del capitalismo, debe recordarle que el efecto de goteo no solo es real, sino que también eleva a la gente de la clase trabajadora a vivir como élites.

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