La economía de goteo es un engaño cruel. Invertir en infraestructura, educación y salud pública • The Berkeley Blog


¿Cómo se deben pagar los enormes costos financieros de la pandemia, así como las otras necesidades diferidas de la sociedad después de esto? año horrible?Torre de Champaña

Los políticos rara vez quieren aumentar los impuestos a los ricos. Joe Biden prometió hacerlo, pero un Congreso estrechamente dividido ya se opone.

Eso es porque han comprado una de las ideas económicas más peligrosas: que el crecimiento económico requiere que los ricos se vuelvan aún más ricos. Basura.

El economista John Kenneth Galbraith la denominó una vez la teoría del “caballo y el gorrión”: “Si le das al caballo suficiente avena, una parte pasará al camino para los gorriones”.

Lo conocemos como economía de goteo.

En un nuevo estudio, David Hope de la London School of Economics y Julian Limberg del King’s College London destruyeron la teoría. Revisaron datos durante el último medio siglo en economías avanzadas y encontraron que los recortes de impuestos para los ricos aumentaron la desigualdad sin tener ningún efecto significativo en el empleo o el crecimiento. Nada goteó.

Mientras tanto, los ricos se han vuelto mucho más ricos. Desde el comienzo de la pandemia, solo 651 multimillonarios estadounidenses han ganado $ 1 billón de riqueza. Con esta ganancia inesperada, podrían enviar un cheque de $ 3,000 a cada persona en Estados Unidos y seguir siendo tan ricos como lo eran antes de la pandemia.

No contengas la respiración.

Los mercados de valores han alcanzado máximos históricos. Este año se han lanzado más ofertas públicas de acciones iniciales que en más de dos décadas. Una ola de OPI de alta tecnología ha generado abundantes ingresos a los inversores, fundadores y empleados de Silicon Valley.

Ah, y las tasas impositivas son históricamente bajas.

Sin embargo, al mismo tiempo, más de 20 millones de estadounidenses están sin trabajo, 8 millones han caído en la pobreza, 19 millones corren el riesgo de ser desalojados y 26 millones pasan hambre. Los economistas de la corriente principal ya están hablando de una recuperación “en forma de K”: los más acomodados obtienen la mayoría de las ganancias mientras que la mitad inferior sigue cayendo.

No se necesita un doctorado en filosofía ética para pensar que ahora podría ser un buen momento para gravar y redistribuir algunas de las riquezas de los superiores entre los más afectados. El Reino Unido ya está considerando un impuesto de emergencia sobre el patrimonio.

Biden ha rechazado un impuesto sobre el patrimonio, pero tal vez debería ser aún más ambicioso y buscar cambiar el pensamiento económico por completo.

La alternativa práctica a la economía de goteo podría llamarse economía de acumulación. Los ricos no solo deben pagar por la devastadora crisis actual, sino que también deben invertir en el bienestar del público a largo plazo. Los propios ricos se beneficiarían al hacerlo, al igual que todos los demás.

En un momento, los principales partidos políticos de Estados Unidos estaban en camino de incorporar estas dos teorías. Hablando ante la Convención Nacional Demócrata en 1896, el populista William Jennings Bryan señaló: “Hay dos ideas de gobierno. Hay quienes creen que, si solo legislas para hacer prosperar a los ricos, su prosperidad se filtrará a los de abajo.

La idea demócrata, sin embargo, ha sido que si legislas para hacer prosperar a las masas, su prosperidad encontrará su camino a través de todas las clases que descansan sobre ellas “.

La economía acumulada alcanzó su cenit en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando los estadounidenses más ricos pagaron una tasa marginal de impuesto sobre la renta de entre el 70% y el 90%. Esos ingresos ayudaron a financiar inversiones masivas en infraestructura, educación, salud e investigación básica, creando la clase media más grande y productiva que el mundo haya visto jamás.

Pero a partir de la década de 1980, Estados Unidos se retiró de la inversión pública. El resultado es una infraestructura en ruinas, escuelas inadecuadas, sistemas de salud pública y de salud extremadamente disfuncionales y un núcleo cada vez más reducido de investigación básica. La productividad se ha desplomado.

Sin embargo, sabemos que la inversión pública da sus frutos. Los estudios muestran un retorno promedio de la inversión en infraestructura de $ 1,92 por cada dólar público invertido y un retorno de la educación de la primera infancia de entre el 10% y el 16%, con el 80% de los beneficios destinados al público en general.

La vacuna COVID revela la importancia de las inversiones en salud pública y la pandemia muestra cómo la salud de todos afecta a la de todos. Sin embargo, 37 millones de estadounidenses todavía no tienen seguro médico. Un estudio en The Lancet estima que Medicare para Todos evitaría 68,000 muertes innecesarias cada año, mientras ahorra dinero.

Si no lanzamos algo tan audaz como un Green New Deal, gastaremos billones para hacer frente a huracanes, incendios forestales, inundaciones y aumento del nivel del mar cada vez más dañinos.

Los beneficios de estas y otras inversiones públicas son enormes. Los costos de no hacerlos son astronómicos.

La economía de goteo es un engaño cruel. Los beneficios de la economía de la acumulación son reales. En esta coyuntura, entre una pandemia global y la promesa de un mundo pospandémico, y entre las administraciones de Trump y Biden, nos beneficiaría cambiar el paradigma económico de un goteo a una acumulación.

Publicación cruzada del blog de Robert Reich

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