La historia del whisky escocés es una historia de evasión fiscal


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Aquí hay una lista de todas las destilerías de whisky en Escocia.. Si observa la sección de whisky de malta y clasifica por región, notará algo muy interesante: solo 15 de las destilerías (de 128) se encuentran en las tierras bajas. Sin embargo, la gran mayoría de los escoceses alrededor del 80%, vive en las tierras bajas. Mire un poco más de cerca el 15 y notará algo. La gran mayoría de ellos se construyeron y comenzaron a producir en las últimas 2 décadas. Solo Glenkinchie y Auchentoshan se fundaron antes de 2000 y han producido whisky de malta continuamente.

En comparación, Islay, una pequeña isla con una población de alrededor de 3000 personas, es una potencia de whisky Scotchmalt con 8 destilerías en funcionamiento, una nueva destilería en construcción (Ardnahoe) y una en proceso de reapertura (Port Charlotte). La famosa región de Speyside tiene ~ 50 destilerías activas y produce más del 50% del whisky de malta producido en Escocia, sin embargo, el condado de Moray (donde se encuentran la mayoría de las destilerías de Speyside) tiene una población de solo ~ 47 mil personas.

Sin embargo, si observa la industria del whisky escocés, rápidamente se dará cuenta de que la producción de whisky escocés depende en gran medida de los productos importados. La mayor parte de la cebada utilizada en la producción de whisky es importada., y el whisky escocés se envejece en barricas ex-Bourbon importadas de América o ex-barricas de Jerez importadas de España. Además, solo un pequeño porcentaje de la producción total de whisky se consume en Escocia, la gran mayoría se exporta.

La pregunta interesante aquí es, ¿por qué todas las destilerías escocesas están ubicadas en rincones tan remotos de Escocia? La gran mayoría de los escoceses y la gran mayoría de la industria escocesa se encuentra en las tierras bajas, sin embargo, solo hay 2 destilerías de malta escocesa en funcionamiento continuo ubicadas en las tierras bajas. ¿Cómo pasó esto?

La historia de la fiscalidad del whisky escocés

El primer impuesto recaudado en Escocia sobre la producción de whisky se introdujo en 1644, a razón de dos chelines y ocho peniques por pinta escocesa (casi medio galón). Solo un pequeño porcentaje de la producción total de escocés en ese momento era legal y estaba gravada. La producción ilegal de whisky superó significativamente a la producción legal, se realizaron 14.000 detecciones notables de destilación ilícita durante 1823, claramente solo una pequeña proporción de los casos reales de destilación ilícita que se lleva a cabo

La producción de whisky en Escocia prosperó así en las regiones remotas, donde la autoridad del gobierno central era débil y los funcionarios locales solían hacer la vista gorda. Por ejemplo, en la isla de Islay, no había ni un solo Gauger (funcionario fiscal) hasta 1797.

El problema radicaba en las tasas impositivas. A dos chelines y 8 peniques por pinta escocesa, el nivel de impuestos era demasiado alto para que la mayoría de los productores fueran comercialmente viables. Y así era difícil operar una destilería en las tierras bajas, áreas pobladas al alcance de las autoridades fiscales. Los impuestos eran tan altos que, a finales del siglo XVIII, sólo había 8 destilerías legales en Escocia que pagaban impuestos.

Esta realidad no pasó desapercibida para el duque de Gordon, quien en la década de 1820 argumentó que los niveles de impuestos eran demasiado altos para que la producción legal de whisky fuera comercialmente viable y propuso a la Cámara de los Lores que los niveles de impuestos se redujeran a un nivel hacer que la producción legal de whisky escocés sea comercialmente viable. A los destiladores se les permitió producir whisky escocés legalmente mediante la compra de una licencia de £ 10, y los impuestos se redujeron a dos chelines y tres peniques por galón de alcohol de prueba en la Ley de impuestos especiales de 1823.

Los impuestos más bajos acabaron efectivamente con la producción ilegal de whisky escocés, ya que los antiguos contrabandistas que operaban fuera del alcance efectivo de las autoridades fiscales compraron licencias, pagaron impuestos y se convirtieron en productores legítimos.

Los altos impuestos y la aplicación efectiva de impuestos restringieron severamente la producción de whisky en las tierras bajas antes de 1823 y, por lo tanto, cuando se reformaron los impuestos, la mayoría de los nuevos productores eran contrabandistas de las islas y las tierras altas. La situación actual en el mundo escocés, donde la mayoría de los productores se concentran en las tierras altas, speyside e islas se debe, por tanto, a la política fiscal de los siglos XVIII y XIX.

Pero, ¿qué pasa con Cameronbridge?

La destilería más grande de Escocia, Cameronbridge, se encuentra en las tierras bajas. De hecho, algunas de las megadistillerías más grandes del mundo se encuentran en las tierras bajas. Estas destilerías incluyen North British en Edenborough, Girvan en South Ayrshire y Strathclyde en Glasgow.

Obviamente, la industria de la destilación en las tierras bajas no está muerta. Pero estas destilerías no producen realmente el mismo producto que las destilerías de malta en las tierras altas y las islas. Las destilerías de las tierras bajas, fuera de Auchentoshan y Glenkinchie, son destilerías de granos, no destilerías de malta.

Barra lateral: la diferencia entre el whisky escocés de grano y el whisky de malta escocés:

El whisky de malta escocés es un whisky producido a partir de cebada malteada fermentada y se destila por lotes en alambiques hasta una concentración de 65 – 70%. El whisky de malta es típicamente muy sabroso y se puede mezclar con whisky de grano para producir escocés mezclado como Johnnie Walker o Dewars. El whisky de malta también se vende comúnmente como single malt (cuando la botella solo contiene malta de una destilería) o malta mezclada (cuando la botella contiene una mezcla de maltas de diferentes destilerías).

El whisky escocés de grano se destila con un destilador Coffey (también conocido como columna). El whisky de grano se puede hacer a partir de cualquier grano y, por lo general, se destila a una concentración mucho mayor antes de envejecer. El whisky de grano suele tener un sabor más ligero y, por lo general, no se vende solo. En cambio, el whisky de grano se mezcla con malta para producir whisky escocés mezclado.

La invención del Coffey todavía en 1830 cambió la industria de la destilación para siempre. En lugar de destilar por lotes con alambiques tradicionales, los alambiques Coffey permiten que los destiladores produzcan licores de sabor más ligero y altamente purificados de manera más efectiva, a diferencia de los alambiques tradicionales que usan los destiladores de malta.

Los productores de whisky escocés no usan alambiques Coffey para producir whisky de malta, pero sí usan alambiques Coffey para producir whisky de grano (para conocer la diferencia, consulte la barra lateral arriba). Luego, el whisky de grano se mezcla con whisky de malta para producir un whisky escocés mezclado. El 90% de la producción escocesa es whisky mezclado, por lo que es probable que se produzca más whisky escocés de grano que whisky escocés de malta.

La producción de whisky de grano se basa en el destilador Coffey, que se inventó después de las reformas fiscales de 1823. La producción de whisky de malta prosperó en las regiones periféricas porque ahí es donde estaban los destiladores ilegales. Había varias instalaciones de producción ilegales en las tierras altas e islas que estaban dispuestas a pagar 10 libras esterlinas y convertirse en negocios legítimos. Pero esos productores eran destilerías de destilería, con equipo y experiencia para producir whisky de malta, no whisky de grano. Cuando se establecieron las destilerías de destilería Coffey a mediados y finales del siglo XIX, naturalmente eligieron las tierras bajas para aprovechar una fuerza laboral más grande y conexiones de transporte más fáciles.

Los alambiques Coffey se utilizan para producir algo más que whisky, por supuesto, y muchos de estos destiladores de tierras bajas son en realidad potencias de destilación que producen muchos más productos que solo whisky escocés. Por lo general, también producen ginebra, vodka y otros productos destilados. Sin embargo, debido a que el whisky escocés solo se puede producir legalmente en Escocia, los conglomerados internacionales propietarios de estas grandes destilerías tienden a invertir en Escocia, lo que contribuye al éxito de estas grandes destilerías de tierras bajas.

El futuro de la producción de whisky en las Tierras Bajas de Escocia

Si miras esa lista de Wikipedia de las destilerías de whisky en Escocia, notarás que, además de Glenkinchie y Auchentoshan, que siempre han producido malta en las tierras bajas escocesas, hay otras 13 destilerías de malta que han abierto recientemente o están actualmente en construcción.

La demanda de whisky en este momento es realmente alta. Y, por lo tanto, se está construyendo un gran número de nuevas destilerías para adaptarse a esta demanda en rápido crecimiento. Por tanto, el whisky de malta de las tierras bajas está creciendo a un ritmo muy rápido. Después de todo, tiene sentido operar la producción industrial a gran escala más cerca de grandes centros de población con conexiones de transporte accesibles y una gran fuerza laboral.

Durante años, las tierras bajas fueron la región más poblada de Escocia, pero debido a la política fiscal y razones históricas, solo tenían dos destilerías de malta en funcionamiento. Pero espero que eso cambie. Las ventajas naturales que tienen las tierras bajas están alentando a los inversores a construir destilerías de malta en las tierras bajas, y espero que, en unas pocas décadas, las tierras bajas se conviertan en una región de whisky variada y diversa.

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