La parte fácil de la recuperación económica podría haber terminado


¿Está finalmente la economía comenzando a recuperarse? Según las cifras de los titulares de el informe de empleos de agosto, seguro que las cosas se ven así. El informe muestra que la economía agregó 1,4 millones de puestos de trabajo en agosto y la tasa de desempleo cayó por debajo del 10 por ciento por primera vez desde marzo, hasta el 8,4 por ciento, 1,8 puntos porcentuales menos que en julio.

Buenas noticias, ¿verdad? Bueno, cuando se trata de informes laborales en esta pandemia, las apariencias engañan. La economía ciertamente está mejorando: el informe de agosto muestra que la tasa de participación en la fuerza laboral aumentó un poco y millones más de trabajadores sin licencia regresaron a sus trabajos.

Pero hay un montón de pistas en el informe de este mes de que el crecimiento que estamos viendo ahora no es tan sólido como parece, y que probablemente no sea sostenible sin un cambio dramático en las condiciones de salud pública:

  • Una parte significativa de los empleos ganados en agosto se agregaron gracias a un fenómeno que ocurre una vez en una década y que no tiene nada que ver con la recesión actual: una gran cantidad de contrataciones temporales para el censo de EE. UU.
  • El crecimiento del empleo en el sector privado se está desacelerando en general, y las industrias que se vieron más afectadas por la pandemia, como el ocio y la hostelería, parecen estar estancadas muy por debajo de su pico antes de la pandemia.
  • Hacer que la gente vuelva a trabajar probablemente será cada vez más difícil en los próximos meses, porque una proporción cada vez mayor de personas desempleadas ha perdido su empleo de forma permanente.
  • La recuperación está llegando más rápido para algunos grupos que para otros, lo que significa que los trabajadores de color, en particular, todavía sufren niveles mucho más altos de desempleo que los trabajadores blancos.

Trump puede agradecer al censo los titulares positivos de este mes

Gran parte del crédito por las cifras de empleos mejores de lo esperado de este mes debería ir a la Oficina del Censo de EE. UU. Cada 10 años, la oficina realiza una juerga de contratación, incorporando cientos de miles de trabajadores a su nómina para desplegarse por todo el país por unos pocos meses, llamando a las puertas de personas que no han devuelto sus formularios del censo para asegurarse de que el recuento sea exacto. En un año normal, esta repentina oleada de contrataciones sería extremadamente notable: varios cientos de miles de nuevos empleos en el gobierno podrían aumentar el número total de empleos ganados ese mes. por un orden de magnitud.

Pero la recesión del COVID-19 ha desequilibrado nuestro marco de referencia. Porque perdimos decenas de millones de puestos de trabajo en marzo y abril, no parece extraño que estemos ganando más de un millón de puestos de trabajo en un solo mes en estos días. De modo que la adición de 238.000 puestos de trabajo en el Censo en agosto no fue tan obvia como normalmente sería; en cambio, está rellenando silenciosamente el total. Pero las contrataciones del Censo representaron el 17 por ciento del total de empleos no agrícolas agregados en agosto. Y lo que es más importante, este repunte es extremadamente temporal. La mayoría de los trabajadores del censo será despedido cuando el escrutinio para el recuento finaliza a finales de este mes.

El sector privado es una historia menos exitosa

También es importante recordar que todavía estamos muy, muy hundidos en el agujero en el que caímos en abril y que el crecimiento del empleo en el sector privado se está desacelerando. Si bien el empleo en el gobierno aumentó un 1,6 por ciento de julio a agosto, nuevamente, impulsado en gran parte por la contratación de la Oficina del Censo, el empleo en el sector privado aumentó solo un 0,9 por ciento durante el mismo período. Después de una ganancia similar del 1,3 por ciento en julio, esto puede indicar que la contratación privada se ha estancado. Eso lo corroboran los datos de sitios web de búsqueda de empleo como Indeed, que también muestra una tendencia a la desaceleración de las ofertas de trabajo después de ganancias constantes a principios del verano.

Los aumentos de empleo se están desacelerando más rápidamente en las industrias que fueron más afectadas por la pandemia, lo que significa que podría ser especialmente difícil para esas industrias volver a sus niveles anteriores a la pandemia. Por ejemplo, el sector del ocio y la hostelería perdió la asombrosa cantidad de 8,3 millones de puestos de trabajo en marzo y abril, pero tras las rápidas ganancias en mayo y junio, la industria solo añadió 621.000 puestos de trabajo en julio y 174.000 en agosto, lo que le deja a 4,1 millones por debajo de su anterior línea de base de la pandemia (febrero de 2020):

Y eso es cierto en prácticamente todas las industrias importantes de Estados Unidos hasta finales del verano. Todos los supersectores económicos, excepto la minería y la tala, vieron aumentos en el empleo en agosto, y todos, excepto unos pocos, obtuvieron ganancias en junio y julio también. Sin embargo, cada uno de ellos también emplea a menos personas ahora que en febrero. Lo más cercano a lo normal son los servicios públicos, que han bajado un 1,3 por ciento desde antes de la pandemia. Pero el supersector medio ha bajado un 6 por ciento, y algunas industrias (como el ocio y la hostelería) han bajado hasta un 25 por ciento desde los niveles anteriores a la pandemia.

Nick Bunker, director de investigación económica para América del Norte en Indeed Hiring Lab, un instituto de investigación conectado al sitio de búsqueda de empleo Indeed, nos dijo que la desaceleración en el ocio y la hospitalidad es especialmente preocupante, porque podría indicar que siempre que Si está operando en condiciones de pandemia, la atribulada industria podría quedarse sin nuevos trabajos para agregar.

“Para mí, se trata de averiguar cuándo hemos pasado de la etapa de recuperación a lo que parece más una recuperación típica de una recesión, donde hay ganancias constantes pero no un gran aumento en el empleo”, dijo. Las cifras de empleo de este mes indican que podríamos estar llegando a ese punto, lo cual es bastante alarmante dado lo muy por debajo del pico prepandémico que todavía están esas industrias.

Un problema permanente

Una cosa economistas temido a principios de verano está llegando a suceder: el número de personas que habían perdido permanentemente sus trabajos aumentó el mes pasado, incluso cuando muchos desempleados temporalmente volvían a trabajar. Según el BLS, 9,2 millones de trabajadores habían estado en cesantía temporal en julio, cifra similar a la de junio (10,6 millones). Pero solo 6,2 millones entraron en esa categoría en agosto, lo que significa que 3,1 millones de trabajadores despedidos o despedidos volvieron a trabajar. Esa es la buena noticia. La mala noticia es que la cantidad de personas que habían sido despedidas permanentemente no experimentó la misma disminución: ese grupo en realidad creció de 2,9 millones de trabajadores en julio a 3,4 millones en agosto.

Por un lado, el 64 por ciento de las personas que perdieron sus trabajos fueron categorizadas como despidos temporales, lo que es un descenso drástico respecto a principios de la pandemia (era del 90 por ciento en abril) y está más en línea con las cifras anteriores a la crisis; la participación en febrero, por ejemplo, fue solo del 39 por ciento. Pero con el paro todavía bastante alto para los estándares históricos, esto también significa que será cada vez más difícil para las personas que ahora están permanentemente desempleadas encontrar trabajo. “Se avecina una crisis de desempleo que avanza lentamente”, dijo Martha Gimbel, economista de Schmidt Futures. “Vimos que esto sucedió en la última recesión; a muchas personas que perdieron sus trabajos les tomó un tiempo increíblemente largo para volver de eso”.

La proporción de trabajadores en trabajos a tiempo parcial también está aumentando: en agosto, el 17 por ciento de las personas con trabajos trabajaban a tiempo parcial. En cierto modo, esto también está más en consonancia con una economía “normal”; la participación en febrero fue del 17,5 por ciento. Pero el razón muchos más trabajadores están tomando horas a tiempo parcial habla con uno de los mayores problemas económicos de la pandemia: cuidado de niños. Cuando el BLS listas de trabajadores por estatus de tiempo completo o parcial, también rastrean si ese estatus se debe a razones económicas, como una desaceleración en esa industria o un mercado laboral flojo, o razones no económicas. En este momento, el 71 por ciento de todos los trabajadores a tiempo parcial no agrícolas encajan en la última categoría, y una de las principales razones no económicas por las que la gente busca o acepta trabajo a tiempo parcial son las obligaciones de cuidado infantil. Sabemos que, incluso en circunstancias normales, alrededor de un tercio de las mujeres que tienen hijos pequeños y trabajan a tiempo parcial lo hacen. debido a las tareas de cuidado. Con el aprendizaje presencial en la escuela aún restringido en muchas áreas, tiene sentido que esto se traduzca en un aumento aún mayor del trabajo a tiempo parcial, simplemente por necesidad.

La recuperación no ayuda a todos por igual

Mientras tanto, la recuperación sigue llegando más rápido para algunas personas que para otras. Este mes, la tasa de desempleo de los trabajadores blancos cayó al 7,3 por ciento, 1,9 puntos menos que en julio. Pero los trabajadores de color continúan luchando con niveles mucho más altos de desempleo. La tasa de desempleo fue del 13 por ciento para los trabajadores negros, el 10,7 por ciento de los trabajadores asiáticos y el 10,5 por ciento para los trabajadores hispanos.

La brecha entre los trabajadores blancos y negros es especialmente preocupante. Lamentablemente es normal que la tasa de desempleo de los negros sea mucho más alta que la tasa de desempleo de los trabajadores blancos, eso fue cierto a principios de este año, cuando los tiempos eran buenos, y también fue cierto durante la Gran Recesión.

Desde que comenzó la recesión actual, la brecha de desempleo entre negros y blancos en realidad ha sido más pequeña que durante la Gran Recesión, cuando el desempleo de los negros alcanzó un impresionante 16.8 por ciento en marzo de 2010, mientras que el desempleo de los blancos fue mucho menor al 8.9 por ciento. Pero eso se debe en parte a que los trabajadores negros, en particular las mujeres negras, tienden a estar sobrerrepresentados en empleos que se consideraron esenciales durante la pandemia de COVID-19, lo que significó que pudieron haber sido aislados de algunas de las dramáticas pérdidas de empleos en abril y mayo.

Sin embargo, a medida que los trabajadores comienzan a ser recontratados, tanto Bunker como Gimbel nos dijeron que esperan que los trabajadores blancos sean llamados de regreso más rápidamente, gracias a las intenciones intencionales y no intencionales de los empleadores. prejuicio racial. “Los trabajadores negros tienden a ser los primeros en ser despedidos y los últimos en ser contratados”, dijo Bunker. “Desafortunadamente, este es un factor que se ve en muchas recuperaciones: se necesita un mercado laboral muy fuerte para reducir la tasa de desempleo de los negros a niveles que serían aceptables para otros grupos”.

Por ejemplo, este mes, la tasa de desempleo de las mujeres blancas se redujo en 2,3 puntos, una de las mayores caídas de cualquier grupo demográfico. Pero para las mujeres negras, el descenso fue mucho más estrecho, solo 1,3 puntos.

Esa disparidad es preocupante en varios niveles. Es revelador, en primer lugar, que nos hemos acostumbrado tanto a una alta tasa de desempleo entre los trabajadores negros que la disparidad actual no es tan sorprendente. Y dejando de lado las consideraciones morales, dijo Gimbel, las ganancias laborales distribuidas de manera desigual pueden convertirse en un lastre para la economía. La discriminación en el trabajo basada en la raza, ya sea deliberada o no, significa que la persona que consigue un trabajo determinado puede que no sea el más calificado persona para ese puesto. “Entonces hay que recordar que esas personas también son consumidores”, dijo Gimbel. “Gastan dinero. Entonces, si no tienen ese dinero para gastar, eso también nos frena “.

Todo esto es un recordatorio de que, a medida que la recuperación continúe, habrá muchas cosas que las cifras de empleo de los titulares no pueden decirnos sobre cómo los diferentes grupos de personas están experimentando la recesión. Algunas industrias se están recuperando más rápido que otras; algunas personas tienen muchas más probabilidades de beneficiarse de la recuperación económica que otras. Y si la recuperación está empezando a desacelerarse, esas desigualdades podrían estar con nosotros durante mucho tiempo.

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