La tasa de desempleo está cayendo, pero más personas están perdiendo sus trabajos de forma permanente


En estos días, leer el informe mensual de trabajos puede parecer como abrir una cápsula del tiempo. Según los datos de junio, que fue lanzado hoy, la recuperación de la recesión del COVID-19 seguía avanzando a mediados del mes pasado, cuando se realizaron las dos encuestas que forman la columna vertebral del informe. La tasa de desempleo cayó del 13,3 por ciento en mayo al 11,1 por ciento en junio, y en junio se emplearon 4,8 millones de personas más que en mayo.

Esas cifras parecen prometedoras, pero es importante recordar que son solo una instantánea de cómo era la economía a mediados de junio. Y un lote ha cambiado desde entonces. Más importante aún, las infecciones por COVID-19 se han disparado en estados de todo el país, y muchos gobernadores han revertió las reaperturas por fases que trajo a muchos trabajadores desempleados de regreso a la fuerza laboral. Eso podría tener un impacto sísmico en los sectores de la economía, como el ocio y la hostelería, que registraron las mayores ganancias en junio.

Incluso bajo la superficie del informe de junio, había indicios de que la recesión se está profundizando. Fundamentalmente, la cantidad de trabajadores que han perdido permanentemente sus trabajos aumentó bastante, lo que indica que para un número creciente de estadounidenses, volver al trabajo no será una tarea fácil. Y la tasa de desempleo de los estadounidenses blancos sigue siendo mucho más baja que la tasa de desempleo para afroamericanos, hispanos o asiático-americanos. Ese es un recordatorio importante de que algunos trabajadores continuar haciéndolo mucho mejor que otros como la recuperación cruje en marcha.

Si solo se enfoca en las cifras de los titulares del informe, la tasa de desempleo y el número de empleos en nómina, la situación económica del país estaba mejorando en junio. De hecho, la caída en la tasa de desempleo puede haber sido incluso más dramática de lo que deja ver el número superior. Durante los últimos meses, la Oficina de Estadísticas Laborales ha estado luchando con un problema que es exclusivo de nuestros tiempos de pandemia: una cantidad sustancial de trabajadores informaron que estuvieron ausentes de sus trabajos durante toda la semana a la que se hace referencia en la encuesta para ” otras razones.” Eso probablemente significó que estaban temporalmente sin trabajo debido a COVID-19, pero no se contaron como desempleados.

Para ser claros: el BLS ha sido extremadamente transparente sobre la presencia de este problema, y hace no significa que los números fueron manipulados. Nuestros métodos para medir el desempleo simplemente no están diseñados para una recesión inducida por una pandemia. Pero es importante tener en cuenta el problema de la clasificación errónea porque si esos trabajadores hubieran sido incluidos en abril, BLS estima que la tasa de desempleo habría sido alrededor del 20 por ciento; en mayo, la tasa habría sido alrededor del 16 por ciento. En junio, el BLS informó que en su mayoría tenía bajo control el problema de la clasificación errónea, lo que significaba que la tasa de desempleo real disminuyó aún más sustancialmente, a alrededor del 12 por ciento.

No obstante, tenga en cuenta que todavía tenemos largo camino por recorrer antes de que estemos cerca de los niveles de desempleo prepandémicos. Se trata de su marco de referencia: una tasa de desempleo del 11,1 por ciento es sorprendentemente baja en comparación con donde estábamos en abril, cuando cerca del 20 por ciento de la población estaba desempleada. Pero es aún más alto que en cualquier momento de la historia moderna – incluida la tasa de desempleo en la cúspide de la Gran Recesión.

Y hay muchas razones para creer que la recuperación podría estancarse, o incluso retroceder, en los próximos meses. Una pista está escondida en el informe de junio: de los que perdieron sus trabajos, una mayor proporción de ellos fueron permanentes que en meses anteriores.

En abril y mayo, el 88,6 por ciento de las pérdidas de empleo fueron clasificadas por el BLS como “temporales”, lo que encaja con el tema inicial de esta recesión: las empresas cerraron temporalmente para detener la propagación del COVID-19, pero planearon reabrir más tarde cuando llegara el virus. bajo control, particularmente con la ayuda de préstamos gubernamentales como el Programa de protección de cheques de pago, que incentivó a las pequeñas empresas a mantener empleados en nómina durante los cierres. Pero en junio, la proporción de empleos perdidos que fueron temporales se redujo al 78,6 por ciento, una señal de que un número creciente de trabajadores no tendrá un trabajo esperándolos cuando la crisis termine.

“A medida que más pérdidas de empleos se vuelvan permanentes, esta recesión se parecerá cada vez más a una recesión ordinaria, donde en la historia reciente la recuperación ha sido lenta”, dijo Nick Bunker, director de investigación económica para Norteamérica en Indeed Hiring Lab. , un instituto de investigación conectado al sitio de búsqueda de empleo Indeed. “Eso significa que las esperanzas de una recuperación rápida serán cada vez más escasas”.

El hecho de que algunas de las industrias más afectadas al comienzo de la recesión obtuvieron grandes avances en junio es una buena y mala noticia. El ocio y la hostelería, que había perdido la asombrosa cantidad de 8,3 millones de puestos de trabajo en marzo y abril, aprovechó sus ganancias de mayo para agregar 2,1 millones de trabajadores más en junio, un aumento de casi 21 por ciento mes a mes. Del mismo modo, el comercio minorista, que perdió 2,4 millones de puestos de trabajo en marzo y abril, se recuperó con unos 740.000 nuevos trabajadores en junio, un aumento del 5,4 por ciento mes a mes. Y los servicios de educación y salud, otra de las industrias más afectadas (con 2,8 millones de empleos perdidos en marzo y abril), agregaron 568.000 puestos de trabajo en junio, con un aumento de 2,6 por ciento mes a mes.

En general, casi todos los sectores industriales importantes de la economía crearon puestos de trabajo en junio, y el empleo privado total aumentó un 4,3 por ciento desde mayo. Sin embargo, vale la pena señalar que, a pesar de los informes de empleo mejores de lo esperado tanto en mayo como ahora en junio, el empleo privado total sigue cayendo un 10,2 por ciento en relación con su nivel anterior a la crisis en febrero. Las cosas van mejor, pero todavía hay mucho margen de mejora.

Y el martillo podría caer una vez más en sectores como el ocio y la hostelería, que incluye la industria de la restauración. Varios estados permitidos restaurantes e incluso barras y casinos reabrir a capacidad parcial en mayo y junio, solo para cerrarlos abruptamente otra vez cuando el recuento de casos comenzó a aumentar. Eso significa que algunos de los trabajadores que finalmente pudieron regresar a sus trabajos como meseros, camareros o distribuidores de blackjack bien podrían estar nuevamente desempleados en el informe de julio.

Que todo en estos días esté cambiando complica incluso la capacidad de los expertos más experimentados para leer el informe. Erica Groshen, quien se desempeñó como comisionada de BLS de 2013 a 2017, dijo que es extremadamente difícil aislar el impacto de las muchas fuerzas diferentes que se están agitando debajo del informe. “Tenemos todos estos efectos que tienen propósitos contradictorios”, dijo. “Tenemos los efectos continuos de las restricciones vigentes. Tenemos los efectos del levantamiento de algunas restricciones. Y tenemos la profundización de la recesión en sí “. Todo eso, dijo, hace que sea difícil evaluar exactamente lo que está sucediendo debajo de la superficie, y mucho menos lo que sucederá a continuación.

Y nuevamente, las ganancias no se han distribuido por igual en toda la población, otro tema de este recesión muy desigual. Aunque la tasa de desempleo de las mujeres cayó a una tasa más rápida (2,8 puntos porcentuales) que la de los hombres (1,6) en junio, las mujeres aún tenían una tasa de desempleo general más alta que los hombres. Del mismo modo, la tasa de desempleo para los estadounidenses blancos se redujo en 2,3 puntos porcentuales el mes pasado, mientras que solo cayó un 1,4 por ciento para los estadounidenses de raza negra y 1,2 puntos porcentuales para los estadounidenses de origen asiático. Y con un 15,4 por ciento, los afroamericanos todavía tienen la tasa de desempleo más alta de cualquier grupo racial o étnico, 5,3 puntos porcentuales más que sus contrapartes blancas.

Quizás un dato alentador en este informe de empleo fue que la tasa de desempleo de los latinos o hispanoamericanos se redujo bastante: bajó 3,1 puntos porcentuales en junio. Sin embargo, eso aún dejó su tasa de desempleo general en 14.5 por ciento, que no solo es mucho más alta de lo que era antes de que comenzara la recesión del coronavirus (fue de 4.4 por ciento en febrero), sino también más alta que las tasas de desempleo para blancos (10.1 por ciento) o asiáticos. (13,8 por ciento) estadounidenses.

Como hemos dicho a menudo durante esta crisis, realmente necesitas siguiente informe de trabajos para interpretar el actual. El informe de junio muestra que las ganancias inesperadas del empleo de mayo no fueron un espejismo: la economía realmente comenzó a recuperarse antes y más rápidamente que muchos economistas esperaban. Pero el informe del próximo mes podría ser un recordatorio aleccionador de cuán frágiles son las ganancias económicas, al menos mientras el virus todavía está fuera de control en muchas partes del país. Así que sabremos mejor para el próximo mes si las tendencias preocupantes en este informe se han profundizado, así como cuánto han frenado los recientes brotes de COVID-19 en todo el país la incipiente recuperación. En moda típica, nuestros datos económicos se mueven a un ritmo mucho más lento que el virus, lo que nos deja adivinando hacia dónde se dirigirán las cosas.

CORRECCIÓN (2 de julio de 2020, 4:45 pm): Una versión anterior de la tabla de despidos permanentes de este artículo etiquetaba incorrectamente el número de despidos como miles cuando deberían haber sido millones.

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