La tecnología por sí sola no acabará con la pobreza. Necesitamos ahorros primero.



Según algunos comentaristas como el premio Nobel de Economía Paul Romer, el conocimiento técnico es clave para el crecimiento económico. Pero si este es el caso, ¿por qué las economías del tercer mundo continúan experimentando pobreza? Después de todo, las personas de estas economías tienen acceso al mismo conocimiento técnico que el mundo desarrollado.

Sin embargo, un examen cuidadoso muestra que un motor clave del crecimiento económico es el fondo común de bienes de consumo o de subsistencia.

Bienes de consumo y crecimiento económico

Para mantener la vida y el bienestar, el hombre debe tener a su disposición una cantidad adecuada de bienes de consumo final. Sin embargo, estos bienes no están fácilmente disponibles, deben extraerse de la naturaleza. Sin herramientas a su disposición, el hombre sólo puede obtener de la naturaleza bienes mínimos para su supervivencia. Este principio se puede ilustrar con un ejemplo sencillo.

Por ejemplo, tomemos a un individuo, John, varado en un bosque. Para sobrevivir, debe recoger algunas manzanas de un manzano. Las manzanas son el único bien disponible para él que puede sostenerlo. Digamos que, trabajando veinte horas al día, John se las arregla para conseguir veinte manzanas, que lo mantienen vivo. Las veinte manzanas que John ha obtenido de la naturaleza son su fondo de subsistencia, que lo sostiene.

Al ser un individuo sofisticado, John se da cuenta de que si tuviera un bastón especial sería más productivo. Su producción diaria de manzanas podría ser cuarenta (es decir, el doble de su producción actual).

El problema, sin embargo, es que el palo no está disponible, debe fabricarse. Se requieren dos días de trabajo para hacer el palo. Si John decidiera hacer el palo, tendría un problema. Si pasara su tiempo haciendo el palo, no podría recoger las manzanas que necesita para mantenerse con vida.

La salida de este dilema es que John deje a un lado una manzana al día durante los próximos cuarenta días. Al salvar una manzana de su producción diaria y soportar el hambre, después de cuarenta días tendrá una reserva adecuada de manzanas que lo sostendrá mientras está ocupado haciendo el palo especial. (Hacemos la suposición poco realista aquí de que las manzanas se pueden conservar en forma comestible durante cuarenta días para ilustrar la importancia de ahorrar).

Por lo tanto, después de cuarenta días, el fondo de subsistencia de John comprenderá cuarenta manzanas, que lo ayudarán a pasar mientras prepara el palo especial. Podemos ver aquí que las cuarenta manzanas guardadas o no consumidas permiten la fabricación del palo, lo que eleva la producción futura de manzanas y eleva el nivel de vida de John.

Modifiquemos ligeramente el ejemplo anterior y presentemos a otro individuo, Rob, que se especializa en hacer los palos especiales. Debido a que es un experto en la fabricación de palos, solo le toma un día hacer el palo especial que John requiere. Rob también tiene que comer veinte manzanas al día para seguir adelante. Ahora, en lugar de salvar cuarenta manzanas, John solo necesita salvar veinte, lo que le permitirá contratar los servicios de Rob.

Observe que John ha ahorrado veinte manzanas para sostener a Rob, el fabricante de palos, mientras que John se mantiene con su producción diaria actual de manzanas, que también es de veinte manzanas.

Tenga en cuenta que la fabricación del palo es una carga: John tiene que hacer un sacrificio y salvar veinte manzanas, lo que pone en peligro su salud y bienestar. Sin embargo, después de veinte días podrá utilizar el palo, lo que le permitirá duplicar su producción de manzanas. Si continúa consumiendo veinte manzanas al día, esto permitirá que John aumente su fondo de subsistencia.

Así, el primer día, el fondo de subsistencia de John será de cuarenta manzanas, de las cuales veinte se destinan al consumo inmediato y veinte se ahorran. El segundo día, su fondo consistirá en veinte manzanas ahorradas más cuarenta manzanas más de la producción actual, es decir, ahora tiene sesenta manzanas en su fondo, de las cuales veinte se consumen y cuarenta se ahorran. El tercer día, su fondo tendrá ochenta manzanas (es decir, cuarenta manzanas de su producción diaria y cuarenta de sus ahorros). De esto, John consumirá veinte manzanas y ahorrará sesenta, etc. A medida que se amplíe el fondo de subsistencia, John podrá contratar los servicios de otras personas que puedan mantener y mejorar su estructura de producción y, por lo tanto, aumentar aún más su producción de manzanas.

El Fondo de Subsistencia

El estado del fondo de subsistencia determina la calidad y la cantidad de diversas herramientas que se pueden fabricar. Si el fondo solo es suficiente para financiar un día de trabajo, no se puede emprender la fabricación de una herramienta que requiera dos días de trabajo.

El tamaño del fondo establece el límite de los proyectos que se pueden implementar. También significa que el tamaño del fondo determina el crecimiento económico. (A medida que aumenta el fondo, permite una mayor producción de manzanas).

Sobre esto, Richard von Strigl escribió:

Supongamos que en algún país la producción debe reconstruirse por completo. Los únicos factores de producción disponibles para la población, además de los trabajadores, son los factores de producción proporcionados por la naturaleza. Ahora bien, si la producción se va a llevar a cabo mediante un método indirecto, supongamos que tiene una duración de un año, entonces es evidente que la producción solo puede comenzar si, además de estos factores originarios de producción, se dispone de un fondo de subsistencia para la población que asegurará su alimentación y cualquier otra necesidad por un período de un año…. Cuanto mayor sea este fondo, más largo será el factor indirecto de producción que se puede emprender y mayor será la producción. Es evidente que, en estas condiciones, la longitud “correcta” del método indirecto de producción está determinada por el tamaño del fondo de subsistencia o el período de tiempo para el que este fondo es suficiente.

La esencia del fondo de subsistencia con respecto al individuo John se puede ampliar para incluir a muchos individuos que comercian entre sí. John, que produce manzanas, ahora puede obtener carne y ropa de otras personas. Esto significa que el fondo de subsistencia ahora comprende una mayor variedad de bienes finales listos para el consumo humano. Según Eugen von Böhm-Bawerk:

Toda la riqueza de la comunidad económica sirve como fondo de subsistencia o fondo de anticipos y, de ahí, la sociedad obtiene su subsistencia durante el período de producción habitual en la comunidad.

Nótese nuevamente que la mejora en la infraestructura es lo que pone en marcha el crecimiento económico. La mejora de la infraestructura, a su vez, puede producirse debido al aumento del fondo de subsistencia. Por tanto, cualquier cosa que debilite el fondo de subsistencia socava las perspectivas de crecimiento económico. Una vez más, las personas que participan en las diversas etapas de la producción requieren acceso a bienes de consumo final, es decir, un fondo de subsistencia, para poder vivir.

Observe nuevamente que la parte del pool de bienes de consumo destinada a la expansión y mantenimiento de la infraestructura también se considera ahorro real. La infraestructura mejorada permite no solo el aumento de los bienes de consumo, sino también la introducción de varios servicios que antes no estaban disponibles.

Sin el grupo de bienes de consumo, las nuevas ideas no pueden generar crecimiento económico

A la luz de esto, podemos ver que las nuevas ideas pueden hacer muy poco por el crecimiento económico real sin un grupo de bienes de consumo en expansión.

En Hombre, economía y estadoMurray Rothbard dice que la tecnología, si bien es importante, siempre debe funcionar mediante la inversión de capital para generar crecimiento económico. Sobre este tema, Rothbard hace referencia a Mises, quien dice que

¿Qué falta en estos [underdeveloped] países no es el conocimiento de los métodos tecnológicos occidentales (“saber cómo”); que se aprende con bastante facilidad. El servicio de impartir conocimientos, en persona o en forma de libro, se puede pagar fácilmente. Lo que falta es el suministro de capital ahorrado necesario para poner en práctica los métodos avanzados.

Por lo tanto, independientemente del conocimiento que tengamos y de las diversas ideas tecnológicas, sin un grupo de ahorros reales en expansión, el crecimiento económico no va a surgir.

Es a través de la expansión del conjunto de ahorros reales que es posible un aumento del stock de bienes de capital. El aumento de los bienes de capital permite que surja el aumento del crecimiento económico.

Por ejemplo, para hacer una herramienta en particular, el fabricante de herramientas debe tener una idea de cómo hacer esta herramienta. Sin embargo, la idea por sí sola no será suficiente para producir la herramienta. Se deben producir varios elementos para fabricar la herramienta antes de poder ensamblarla.

En las distintas etapas de producción, es decir, etapa intermedia y final, los individuos que se emplean en estas etapas deben estar sustentados por bienes de consumo final, que los sustentan.

Sin la asignación de bienes de consumo, es decir, ahorros reales, hacia los individuos empleados en las diversas etapas de producción, no se pueden fabricar herramientas que mejoren la productividad, a pesar del conocimiento técnico de cómo hacerlas.

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