Las virtudes de la educación superior virtual • The Berkeley Blog


Collage de campanario y estudiantesAvispones asesinos. El gran pánico del papel higiénico. Y Revista de Nueva York Entrevista que invita a la reflexión con Scott Galloway de NYU sobre la próxima interrupción de la educación superior. Todos sirven para marcar el año calamitoso de 2020.

Así como Internet ha virtualizado la industria minorista, ahora ha comenzado a hacer lo mismo con la educación superior, y los impactos de distanciamiento económico y social de la pandemia de 2020 sirven como un acelerador. El modelo de negocio dentro de la educación superior ya enfrentaba tensiones antes del brote de COVID-19. Los efectos de la crisis ahora están magnificando los impactos en los colegios y universidades grandes y pequeñas.

La opinión de Galloway es que un sistema de educación superior virtualizado, libre de las limitaciones de la planta física, se consolidará, con un puñado de universidades de élite ganando cuota de mercado (también conocidas como matrículas de estudiantes), a expensas de instituciones que no son de élite. Con la matrícula significativamente reducida debido a una transición a modalidades de enseñanza en línea o híbridas, y las poblaciones de estudiantes constantemente desviadas hacia instituciones de élite, los colegios y universidades que no son de élite pueden sufrir el destino de los centros comerciales: edificios cavernosos sin un modelo de negocio sostenible que los mantenga viables. .

El sistema de educación superior en los EE. UU. Está marcado por la disrupción, con una deuda estudiantil incontrolada que es crudamente simbólica. La asimetría del costo de la educación superior frente a los ingresos que brinda dicha educación es una ineficiencia económica que no puede, no puede quedar sin remedio. La industria de la tecnología siempre ha estado impulsada por mercados grandes (“los próximos mil millones de usuarios”) y siempre verdes: la educación superior está lista para la innovación.

La educación existe con un verdadero propósito: mejorar la vida. Todos merecen la oportunidad de mejorar sus vidas y el mundo que los rodea. La medida de la educación superior, entonces, es el impacto: proporcionar el derecho humano a la educación para que cada uno de nosotros tenga la oportunidad de mejorar la vida. Si bien la virtualización de la educación superior puede interrumpir y rehacer un modelo de negocio construido durante el último milenio, estos cambios pueden ser enormemente positivos, con una educación superior reimaginada que finalmente cumple la promesa de equidad.

La crisis de COVID-19 empujó al sistema de educación superior de EE. UU. A la instrucción virtualizada, esencialmente de la noche a la mañana. A pesar de las limitaciones inherentes a la educación en línea, incluido el impacto en los ingresos de las instituciones por la reducción de la matrícula, brinda a los estudiantes acceso y escalabilidad. Además, la combinación de la educación presencial y en línea en el “aprendizaje combinado” puede ampliar el alcance de la educación superior, sin comprometer la eficacia, como han demostrado varios estudios académicos.

Por ejemplo, al escribir en el International Journal of Educational Technology in Higher Education (Dziuban, Graham, Moskal, Norberg & Sicilia 2018), los investigadores encontraron que “la combinación mantiene o aumenta el acceso para la mayoría de las cohortes de estudiantes y produce mejores tasas de éxito para las minorías y los no estudiantes de minorías por igual. Además, cuando los estudiantes expresan sus creencias sobre la efectividad de sus entornos de aprendizaje, el aprendizaje combinado disfruta del rango número uno ”, y luego concluye que“ parece claro que el aprendizaje combinado es el presagio de un cambio sustancial en la educación superior ”.

El peligro radica en la sugerencia de Galloway de que la educación superior debe asociarse con Big Tech. Si la educación es un derecho humano, y lo es, entonces ceder la administración de ese derecho a un puñado de empresas que sirven a los accionistas, maximizan las ganancias y monopolizan los datos no producirá lo mejor para nosotros como individuos o para la sociedad en su conjunto. Esto es particularmente cierto cuando los practicantes dominantes de Big Tech (Amazon, Facebook, Google) son sujetos habituales del escrutinio del gobierno por violación de la privacidad. Dicho sin rodeos, la educación superior debe abordar el desafío de virtualizar su negocio por sí misma, sin dejar que el zorro de las Big Tech entre en el gallinero del billón de dólares.

Si bien es posible que Big Tech no proporcione una asociación viable para la educación superior, lo que sí brinda es un valioso palimpsesto de cómo se podría diseñar el futuro de la educación superior. La exégesis del modelo de negocio de Big Tech hoy (¡y mañana!) Se centra en los datos. Empresas como Amazon y Google han dominado el arte de ingerir flujos de datos de entrada multidimensionales (hiperdimensionales) para comprender al consumidor, sintetizados con flujos de datos de salida multidimensionales para impulsar una economía conductual favorable a las empresas. La educación superior debe emular exactamente esto.

El campo de la tecnología educativa hoy en día está bien servido por una serie de empresas centradas en el contenido. Udemy, Coursera y Udacity son algunos ejemplos. También se están llevando a cabo algunos excelentes proyectos impulsados ​​por universidades para instrumentar aún más el proceso educativo. Dos grandes ejemplos son el Proyecto de medición del éxito de pregrado de próxima generación y la Alianza de innovación universitaria. Todos estos esfuerzos abordan las diversas necesidades urgentes (contenido, seguimiento del progreso de los estudiantes) de la educación superior virtualizada. Con estas bases ya cubiertas, ¿dónde podría enfocarse una universidad (o una empresa innovadora de educación superior)?

Cuando la virtualización de la educación superior elimine las barreras físicas para la inscripción y las barreras geográficas y financieras de acceso, las mejores universidades de “marca” estarán en posición de tomar posiciones dominantes en todo el mundo. Ya sea que estos ganadores ya se encuentren entre los 50 mejores mencionados por Galloway o se encuentren entre las universidades clasificadas del 50 al 1000 que se consideran en riesgo, todas las universidades tendrán que pelear la batalla de la marca, de lo contrario enfrentarán la senectud y la obsolescencia. Ser una empresa de Fortune 50 hace apenas 20 años no ayudó a los minoristas Sears Roebuck, JC Penney o Kmart a sobrevivir a las fuerzas disruptivas de Internet. Del mismo modo, no hay garantía de que las 50 mejores universidades de hoy también sobrevivan a la interrupción de Internet. El campo de juego ha cambiado permanentemente.

Así que aquí es donde podrían centrarse aquellos que deseen estar entre los ganadores de la batalla por la educación superior: la construcción de marca. La construcción de marca puede parecer fuera de la misión de la educación superior, pero claramente estas marcas ya existen y han sido cuidadosamente seleccionadas durante mucho tiempo. La nueva realidad para la educación superior será que su futuro modelo de negocio hará que la batalla por la marca sea existencial. Todas las instituciones deben combatirlo (la consolidación espera a los que pierden) y cualquier institución puede ganar si se puede manejar con destreza el arma de la virtualización.

Cuando la virtualización cambie el acceso y la economía, los estudiantes y el profesorado ya no estarán cautivos por la geografía o las finanzas. La mejor marca gana. Las mejores marcas son aquellas con las que sentimos una conexión personal, no es una cuestión de precio. La afinidad por la marca se trata de sentirse conectado.

El contenido educativo es una mercancía y hay muchos proveedores en línea; el álgebra abstracta es álgebra abstracta y la zoología es zoología, sin importar dónde se les enseñe o el medio. Si el contenido por sí solo fuera suficiente para proporcionar educación superior virtualizada, entonces la industria se habría visto interrumpida hace mucho tiempo. Esta interrupción se ha estancado porque, ya sean estudiantes o profesores en línea, no hemos estado dispuestos a sacrificar nuestra necesidad educativa más básica: la conexión humana.

Nuestras experiencias educativas son memorables gracias a la gente, no a los edificios ni a los libros. Los seres humanos anhelan la conexión entre sí, y el simple hecho de consumir contenido educativo en línea no satisface esta necesidad. Brindar educación superior con éxito a través de medios virtualizados requerirá recrear la “magia del aula”: una conexión significativa entre profesores y estudiantes y una conexión entre estudiantes y estudiantes, todo construido sobre una estrategia de aprendizaje mixto. Actualmente, el contenido impulsado por la tecnología no tiene fin. No tenemos mucha conexión impulsada por la tecnología. La próxima generación de marcas de educación superior será construida por aquellos que hacen esto mejor.

¿Es posible brindar una conexión interpersonal virtualmente, “un sentido cognitivo y afectivo de cercanía relacional”, para personas que están geográficamente separadas? Michael O’Leary, Jeanne Wilson y Anca Metiu (2014), y también junto con Quintus Jett (2008), realizaron un trabajo fundamental sobre el tema de la “proximidad percibida”. O’Leary y col. mostró “cómo las personas pueden formar vínculos fuertes a pesar de estar separados por grandes distancias y continuar cambiando el énfasis de los sistemas de información como ‘tuberías’ o canales a los sistemas de información como vehículos para transmitir un significado compartido y un valor simbólico”. Específicamente, la conexión a través de la proximidad percibida se puede construir a través de la comunicación (definida por frecuencia, profundidad e interactividad) y la identidad compartida (el “proceso de autocategorización con respecto a los demás”). Clave para la futura educación virtualizada, los investigadores concluyeron que “el impacto de la proximidad percibida en las relaciones laborales supera la proximidad objetiva” [of distance].

Poner en práctica el trabajo de científicos del comportamiento como O’Leary y sus colegas para impulsar los lazos interpersonales en entornos de aprendizaje combinado puede ser la clave para construir marcas afectivas de próxima generación dentro de la educación superior. Los investigadores han descubierto los medios para construir vínculos interpersonales a través del agrado (Collins y Miller 1994, Sprecher, Treger y Wondra 2012) y la cercanía (Lin y Utz 2017). Entendemos el poder de la identificación grupal (Wakefield et al. 2017) en la satisfacción humana y la importancia de los lazos “débiles” (Granovetter 1973, Sandstrom & Dunn 2014) sobre la felicidad, la pertenencia y el bienestar social y emocional. De esta manera, la ciencia del comportamiento se puede implementar en línea para ayudar a construir relaciones para impulsar el sentido de conexión que la educación tradicional fuera de línea ha fomentado desde la época de Sócrates. La “serendipia intencional” puede convertirse en un objetivo de diseño técnico.

¿Cómo podemos avanzar hacia la liberación de la educación superior de las limitaciones actuales de la proximidad obligatoria? Ingerir señales de datos hiperdimensionales; impulsar modelos de aprendizaje automático; producir ciencia del comportamiento beneficiosa y centrada en el estudiante. En lugar de la participación adictiva de las redes sociales para generar “Me gusta” o “Comprar ahora”, podríamos usar con benevolencia la ciencia del comportamiento para brindar educación equitativa y afectiva, al mismo tiempo que construimos marcas educativas éticas y resilientes dentro de un modelo de negocio económicamente despiadado del siglo XXI.

Nuestra primera incursión en la virtualización de la educación fue la invención de la imprenta. Los libros producidos en masa, después de una prueba beta de 580 años, no han logrado proporcionar un vehículo educativo que pueda tener éxito sin el complemento del factor humano. El contenido es claramente un componente necesario pero insuficiente de la educación. Todavía se necesita la conexión humana; La tecnología educativa debe expandirse para satisfacer explícitamente nuestras necesidades psicológicas según la jerarquía de Maslow.

La crisis del COVID-19 ha acelerado la evolución del modelo empresarial de educación superior. El distanciamiento social ha impuesto la realidad de la virtualización a la educación superior en la actualidad. Nos enfrentamos, por tanto, no a un simple ejercicio de perfeccionamiento de la educación a distancia, sino a un rediseño de la educación superior para la era moderna. No será un ejercicio de solo entregar contenido comercializado, sino también de brindar conexión humana. Antes de que los monopolios de datos de Big Tech lo hicieran por nosotros.

Una tarea difícil sin duda, pero existencial. Las instituciones deben poder afrontar este desafío con sus propios esfuerzos. No se puede subcontratar a terceros más de lo que UC Berkeley subcontrata su campus a Stanford o el MIT a Harvard. Solo mediante el aprovisionamiento de los productos básicos (“cuanto más tienes, más vale”) de la conexión humana se construirán marcas exitosas de educación superior del siglo XXI. La consolidación de la educación en unas pocas instituciones en línea sería un resultado desastroso. El objetivo final debe ser tener una diversidad de instituciones exitosas para nuestro diverso planeta. La educación superior debe prosperar, no solo por el aprendizaje que proporciona, sino también por la investigación básica que impulsa.

Como señaló Scott Galloway, “[exposing] jóvenes, que son más creativos, más arriesgados y más valientes, al mundo y nuestros problemas y les da la oportunidad de diseñar mejores soluciones ”. Los desafíos que se avecinan ante nosotros están aumentando en número y magnitud. Abordarlos de frente, superarlos, requerirá maximizar el potencial de cada uno de nosotros a través de la educación. El objetivo de la educación sigue siendo mejorar la vida de muchos y no solo otorgar prestigio a unos pocos.

Sócrates dijo que “la vida no examinada no vale la pena vivirla”. La educación superior reexaminada bajo el lente de la virtualización podría traernos un nuevo modelo de negocio que valga la pena vivir, que brinde equidad e impacto.

Publicación cruzada del Centro Sutardja de Emprendimiento y Tecnología

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