Llamado a la intervención militar para combatir la oleada de secuestros marítimos


La industria naviera mundial ha hecho sonar la alarma sobre un aumento en los secuestros en el mar y ha pedido una mayor protección militar contra los piratas para los buques que operan en aguas peligrosas.

Las bandas de piratas altamente organizadas que operan frente a la costa de África Occidental apuntan cada vez más a la tripulación de los barcos mercantes en lugar de a la carga o al combustible, advirtieron figuras de la industria.

“Lo que ha cambiado es la cantidad de personas que están llevando a tierra”, dijo John Stawpert, experto en seguridad de la Cámara Naviera Internacional, una asociación comercial de propietarios y operadores. “En este momento, la tripulación es donde está el dinero”.

La franja costera de 6.000 km desde Senegal hasta Angola es “la región más peligrosa del mundo para que operen los marineros, sin duda”, dijo Munro Anderson, socio de Dryad Global, un grupo de inteligencia marítima.

Mientras que el Golfo de Adén frente a Somalia estaba patrullado por flotas de la armada internacional debido a su proximidad al Canal de Suez, los piratas de África occidental pudieron “operar con relativa impunidad”, señaló.

Robert Peters, analista senior de la empresa de respuesta a crisis Ambrey, dijo: “No es solo un grupo de tipos con armas y una lancha rápida. Estamos hablando de 30 o 40 hombres para una pandilla ”.

El aumento de los secuestros podría aumentar el costo del transporte de mercancías por mar, además de dificultar que las compañías navieras encuentren tripulación. La amenaza de secuestros llevó a India a prohibir a sus marinos trabajar en embarcaciones que atraviesan el Golfo de Guinea frente a África occidental.

Fuerzas especiales de la Armada de Nigeria durante un ejercicio militar conjunto en aguas nigerianas para combatir la piratería en noviembre de 2019

Fuerzas especiales de la Armada de Nigeria durante un ejercicio militar conjunto en aguas de Nigeria para combatir la piratería en noviembre de 2019 © Pius Utomi Ekpei / AFP a través de Getty

La Oficina Marítima Internacional, responsable de monitorear la piratería, registró 132 secuestros en el Golfo de Guinea este año, frente a 119 durante el mismo período en 2019.

Aslak Ross, jefe de normas marítimas de AP Moller-Maersk, el grupo de transporte de contenedores más grande del mundo, dijo que los riesgos “habían alcanzado un nivel en el que es necesario desplegar capacidad militar para garantizar el paso seguro en el mar a corto plazo”.

El señor Stawpert estuvo de acuerdo. “Sin una respuesta naval significativa y duradera, la navegación seguirá siendo vulnerable”, dijo.

Los secuestradores de África occidental exigirán típicamente 50.000 dólares por rehén, una suma mucho menor que la de los piratas con base en Somalia que operaron a principios de la década y que pedirían decenas de millones de dólares para una tripulación completa.

“Negociadores [for the pirates] entrarán con un precio objetivo y tienden a no moverse ”, dijo Peters en Ambrey. La mayoría de las compañías navieras están cubiertas por un seguro de secuestro por rescate y contratan grupos de seguridad privados para llevar a cabo las negociaciones.

Dirk Siebels, analista senior de Risk Intelligence, una consultora, dijo: “Estos grupos se están volviendo mucho más cómodos manteniendo un mayor número de rehenes y llevando a cabo negociaciones de rescate, lo que significa que obtienen más dinero y se vuelven aún más codiciosos la próxima vez”.

Si bien quienes se dedican a delitos marítimos de bajo nivel provienen de toda la región, los piratas que cometen los secuestros más descarados y complejos tienden a provenir “casi exclusivamente de Nigeria”, dijo Anderson.

Mapa que muestra el Golfo de Guinea: 'La región más peligrosa para que operen los marineros'

Siebels dijo que otra razón por la que los piratas atacaban a los marineros en lugar de a la carga era limitar el tiempo en el barco objetivo para evitar ser capturados. “Si estás secuestrando a miembros de la tripulación, solo necesitas estar en el barco durante una o dos horas, lo que hace que sea básicamente imposible responder”, explicó.

Catorce de los 27 tripulantes de un barco con bandera de Liberia que fue abordado frente a las costas de Guinea Ecuatorial este mes siguen desaparecidos.

Nigeria, el país más rico del Golfo de Guinea, ha aumentado sus esfuerzos contra la piratería al agregar dos nuevos aviones, tres helicópteros y 16 buques interceptores a su flota. Nigeria se convirtió el año pasado en el primer país de la región en aprobar una ley destinada específicamente a prevenir la piratería, aunque los críticos señalaron los continuos secuestros como prueba de su ineficacia.

Bashir Jamoh, director general de la Agencia de Seguridad y Administración Marítima de Nigeria, dijo que infiltrarse en las bandas piratas sería clave para prevenir nuevos ataques, junto con una mayor cooperación internacional.

“Existe la necesidad de colaboración entre Nigeria y otros países africanos”, dijo. La Oficina de la ONU contra la Droga y el Delito advirtió el año pasado que la piratería le había costado a las economías de África Occidental 2.300 millones de dólares entre 2015 y 2017.

Anderson, de Dryad Global, dijo que la piratería no puede separarse de los problemas más amplios de la pobreza y la ausencia de empleos y oportunidades en el país. “Lo que impulsa la delincuencia marítima es una potente combinación de malas condiciones socioeconómicas en tierra y una falta de seguridad y actividad contra la piratería en el mar”, dijo.

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